Jump to content

long9xdhhp

Thành viên
  • Content Count

    19
  • Joined

  • Last visited

Community Reputation

2 Neutral

About long9xdhhp

  • Rank
    Cấp bậc:
  1. Muốn sang phải bắc… Liên bước vào lớp, giọng dõng dạc: - Cả lớp trật tự nghe tớ thông báo! Chẳng ai thèm ngoái lại, ai cũng bận bịu việc riêng của mình, đứa đan, đứa thêu tranh, đứa xoen xoét mồm chửi con đĩ ất ơ nào đang lăm le giật bồ nó, đứa cay cú bà giáo dám cho nó cho điểm 0 chuyên cần chỉ vì đi muộn… Gần một trăm cái mồm cùng hoạt động trong một cái phòng chật chội thì họa có loa dàn mới át nổi. Giọng mấy bà tám còn to gấp mấy giọng Liên. Đại học là phải học đông như thế mới chất. Mic hỏng, quỹ lớp cạn, xin trường thì trường mặc bay, nói không ai nghe, bực mình, Liên dùng hết sức bình sinh đập rầm xuống bàn. Ai nấy giật thót cả tim. - Các bạn buồn cười nhỉ? Ngồi trong lớp mà cứ ầm ầm lên. - Đang ra chơi, không nói chuyện thì ngồi tự kỉ với nhau hả lớp trưởng? – Giọng cái Hằng choen choét phía dưới. Nó là đứa đanh đá và phản động nhất lớp. Hồi đầu năm nó tự ứng cử cán bộ lớp nhưng không ai bầu nên đâm ra cay cú đội ngũ cán bộ lớp lắm, hạch sách từng tí một. Mà về sau nó lại được nhiều đứa quý, nhờ có nó mà cán bộ lớp phải dè chừng. Tiền nong mà loằng ngoằng nó chửi cho tái mặt. - Tớ có chuyện quan trọng muốn thông báo. Vì mic hỏng nên các bạn trật tự nghe. - Mẹ, đổ cả đống tiền vào mua mic mà hỏng lên hỏng xuống, chúng mày mua đồ Tàu à? – Cái Hằng vẫn cố đế thêm vào. Nhi bí thư phải gàn mãi nó mới yên. Đợi cả lớp yên ắng, Liên còn cẩn thận đóng kín các cửa lại rồi mới trịnh chạc thông báo: - Như các bạn đã biết, lớp mình sắp học xong học kì một. Ngoài việc đi ngày 20 tháng 11, chúng ta phải đi thêm học phần nữa. - Đi học phần là cái qué gì thế lớp trưởng ơi? – Tiếng cái Hòa chao chao lên, nó là chúa lanh chanh. - Tớ vừa đi họp về nên cũng vừa mới biết thôi. Đi học phần tức là kết thúc mỗi học phần thì phải đi cảm ơn thầy cô dạy học phần đó. Học bao nhiêu học phần trong một học kì thì cuối kì phải đi bấy nhiêu học phần. - Vẽ, đã đi 20 tháng 11 rồi lại còn phải cảm ơn học phần, cảm ơn éo gì lắm thế. – Cái Hằng vẫn còn lẩm bẩm. Liên bực mình cái Hằng lắm, nó cứ làm như Liên vẽ hươu vẽ vượn ra để ăn tiền của nó không bằng. Liên đáp thẳng vào Hằng: - Không phải tớ vẽ ra mà thông lệ ở các trường và các khoa đều thế bạn ạ. Bạn nào không tin thì cứ đi hỏi. - Thế không đi có làm sao không lớp trưởng ơi? – Tiếng cái Loan the thé. - Không đi thi lại ráng chịu. Toàn bộ điểm chuyên cần, điểm điều kiện, điểm thi và giới hạn đề thi phụ thuộc hết vào lần đi học phần này đấy. Đi 20 tháng 11 chỉ là phụ. - Thế đi như thế nào hả lớp trưởng? – Lại thêm tiếng cái Chi vọng lên. - Theo thông lệ thì mình sẽ đi tiền theo số học trình. Môn nào ít học trình thì đi ít, nhiều học trình thì đi nhiều. Mọi năm là một trăm năm mươi nghìn một học trình, nhưng năm nay tiền mất giá, giá cả tăng thì phải hai trăm nghìn mới được. - Sao nhiều thế? Đào đâu ra tiền mà đi? – Cả lớp lại nhốn nháo nhộn nhạo như cháy chợ. Bàn tán, chửi mắng, nói xấu, xỉ vả, cãi nhau, xô bồ, đủ các thể loại. Mỗi người một giọng. Những lúc như vậy lớp vui đáo để. - Lớp trưởng ơi, tớ có ý kiến. Cả lớp nghe tớ bảu này! – Cái Phèng đứng lên, nhau nháu cái giọng đặc sệt Vĩnh Bảo – Theo tớ chúng mình không nên đi xiền tốn kém lắm mà lại mất hết lòng nhau. Như ở quê tớ người ta chỉ biếu thầy cô chai mắm với mì chính thôi. Đi thế cho tình cảm. Tình cảm là chính. Liên gạt phăng ý kiến của cái Phèng: - Dở hơi à! Ai lại làm thế, bôi bác chết. Các cô ở thành phố chứ có ở quê đâu mà đi mấy cái đấy. - Thật, đi mất cái đấy các cô lại chẳng hất mẹ ra đường cả lũ. – Vẫn là tiếng cái Hằng, cái giọng Hải Phòng nặng trình trịch của nó không lẫn đâu được. Liên tiếp tục phân trần: - Giờ có tốn cũng phải chịu chứ biết làm sao. Đi mấy cái thứ vớ vẩn rồi thi lại, học lại còn khổ hơn. Mà lớp mình đông chia ra cũng còn đỡ, lớp người ta có hai mấy mạng cũng phải đi bằng tiền kia kìa. Thấy lớp vẫn ồn, Nhi đứng ra ổn định: - Thôi được rồi, bây giờ lớp mình thống nhất là đi như thế nhé. Lớp trưởng tính luôn tiền đi cho nhanh. - Kì này lớp mình học bảy môn: môn thống kê xã hội học ba học trình, môn triết học Mác – Lênin ba học trình, môn tư tưởng Hồ Chí Minh ba học trình, môn tiếng Anh năm học trình, môn đường lối cách mạng của Đảng Cộng sản Việt Nam bốn học trình, môn cơ sở văn hóa Việt Nam bốn học trình, còn môn thể dục không có số học trình nên tạm tính là hai học trình. - Sao không tính một một học trình cho rẻ? – Cái La ngồi dưới hỏi vắt vẻo. - Không được, một học trình ít quá thầy chẳng lấy đâu. Nói rồi Liên lôi điện thoại ra tính. - Như vậy tổng cộng là hai tư học trình, nhân với hai trăm nghìn là bốn triệu tám trăm nghìn. Cộng thêm tiền bánh mỗi hộp năm mươi nghìn là ba tăm năm mươi nghìn nữa. Tổng cộng là năm triệu một trăm năm mươi nghìn. Ok? - Thế không mua bánh không được à? – Lại một đứa nữa hỏi vọng, bọn này cứ quen thói tiết kiệm không phải lối - Ai lại làm thế. Đưa tiền không trơ lắm, các cô trả lại đấy. – Liên lại phải gàn – Tóm lại, chia ra chín mươi hai người là khoảng năm mươi sáu nghìn một người nhé. Trong ba ngày các bạn đóng đủ cho Nguyệt lớp phó đời sống. Đi sớm thì có đề sớm mà ôn. Phía cuối lớp, bọn cái Hương cái Trang đang bàn kế hoạch đi tiền riêng. Hương nói thầm vào tai Trang: - Mày chuẩn bị tiền đi riêng cho điểm cao nhá. Chứ có mấy môn khó vãi, tao sợ trượt lắm mày ạ. - Ơ, tao tưởng đi học phần thì không bị trượt – Trang ngạc nhiên. - Mày ngu lắm. Nói bé thôi không bọn nó nghe thấy. Đi học phần chỉ là để có đề cương cho lớp thôi chứ vẫn trượt như thường. Đi riêng thì các cô mới nhớ mặt mình mà nâng điểm lên chứ. - Nhưng tao chưa đi kiểu này bao giờ mày ạ. Sợ các cô không lấy. Hương huých nhẹ vào sườn Trang. - Ui giời, lấy mạnh. Mày không nghe cô Chín vừa nói oang oang trên lớp đấy à – Nó nhại lại cái giọng ngọt choét của cô Chín dạy môn tư tưởng Hồ Chí Minh lúc nãy, nghe rõ điêu – “Hòn đất ném đi hòn chì ném lại, không học được thì biết đường đi cửa sau đi. Các em năm nhất không biết gì nên cô mới nói, coi như dạy các em thêm một bài học…” *** - Thầy Lợi thống kê bốn trăm nghìn, cô Chín tư tưởng sáu trăm nghìn, cô Ngoan triết học sáu trăm nghìn, cô Phòng đường lối tám trăm nghìn, thầy Đãng tiếng Anh một triệu, cô Thi cơ sở văn hóa tám trăm nghìn, thầy Mạnh thể dục bốn trăm nghìn. Các cậu nhìn kĩ phong bì nhá, niêm phong rồi không mở ra đâu đấy. – Nguyệt giơ phong bì ra giữa mặt cho cả bốn đứa cán bộ lớp xem. Tiền thì đủ rồi nhưng cái Linh ngứa mắt cái phong bì thế không biết. Nó là lớp phó văn thể mỹ, tính cũng duy mỹ, hình thức lắm, cái gì cũng phải đẹp, phải sang. Nó lên giọng hạch sách: - Này, sao không mua cái phong bì đẹp đẹp tí, trông cái phong bì bẩn bẩn nhìn mất cảm tình lắm Nguyệt ơi. - Tiền đâu mà mua, quan trọng là bên trong chứ hình thức làm gì cho mệt. Các cô có để ý đâu. – Nguyệt gạt đi, tính nó kiệt lắm, mà là kiệt cho lớp, nên cũng tốt. Kiểm tra xong tiền nong, Liên đứng lên chốt: - Vậy là xong hết rồi nhớ. Hôm nay mình đi bốn người, ba người để mai đi, đi luôn chiều nay cho nhanh không thì không kịp. Hẹn nhau sáu giờ tối nay ở cổng trường. - Còn xe pháo thì sao hả Liên? - Ờ đấy, quên mất. Thế ở đây những ai có xe? - Chỉ có mỗi Linh có xe thôi. Nhà bạn ấy ở trong thành phố mà. – Giọng cái Thắm chọc ngoáy, nhà nó nghèo nên ghét mấy đứa thành phố lắm. Mà nó biết thừa cái Linh được bầu vào cán bộ lớp vì cả lớp có mỗi mình nó ở thành phố chứ được cái bộ dạng gì. Ngay cả điểm đầu vào nó còn thiếu, chạy mất năm mươi triệu mới được vào trường. - Để tớ cho bạn đi nhờ nhé. – Linh cũng chẳng vừa, dân Hải Phòng mà lại chịu ai bao giờ. - Tớ thì mượn được xe của ông anh họ rồi. – Nhi nói. - Thế còn Nguyệt? - Tớ không có. - Tớ cũng không có xe. Như vậy thì tớ với Nguyệt sẽ thuê xe đi chung. Thắm có thể đi chung xe với Nhi hoặc Linh. Thống nhất thế đi, sáu giờ có mặt ở cổng trường. Các bạn có thể về được rồi. Lúc ra cửa lớp, Nguyệt níu tay Liên lại. - Tớ quên mất, khi nãy không nói, bánh chỉ có hai lăm nghìn một hộp thôi, còn thừa một trăm bảy lăm nghìn. - Sao cậu mua bánh rẻ thế? Vãi! - Tiền là được rồi, cần gì mua bánh ngon. Tiết kiệm đồng nào hay đồng ấy. Lần này Liên nể cái Nguyệt thật, tiền chùa mà nó cũng tiếc. Đúng là đại kiệt. Liên nghiêm giọng: - Vậy đưa chỗ tiền thừa cho tớ trả tiền thuê xe. Thừa thiếu thế nào tớ bảo cậu sau. Nguyệt móc ví, đưa đúng một trăm bảy năm nghìn không thừa không thiếu, còn dặn Liên phải lấy hóa đơn về. Nhưng dại gì Liên lấy hóa đơn, nó cũng muốn tranh thủ ăn bớt tiền thuê xe, ít nhiều cũng được bữa cơm trưa. *** - Tới giờ ăn cơm mà mày còn đi đâu đấy con? - Con với mấy đứa cán bộ lớp đi cảm ơn học phần bố ạ. - Cảm ơn học phần là cái gì? - Là đi cảm ơn giáo viên bộ môn đấy bố. - Thế không có quà cáp gì cho người ta à? - Thời buổi này ai quà cáp hả bố, tiền thôi! – Linh lên giọng với bố, ra vẻ lõi đời. Vào đại học nó khôn ra được bao nhiêu. Ông Hùng đang đọc báo cũng phải ngoái lại đế thêm một câu. Câu này ông nhai đi nhai lại dễ đến vài trăm lần rồi. - Đấy, tao đã bảo mà, công an, giáo viên, bác sĩ, ba hạng người này mà chê tiền thì chó chê cứt. Trời tháng mười hai rét cứa da cứa thịt, từng cơn gió lạnh khô không khốc cứ tát thẳng vào mặt người đi đường để lại những vết đỏ hằn trên da thịt. Cái rét miền Bắc là cái rét độc, ai không cẩn thận là bỏng lạnh như chơi. Sống ở nơi khắc nghiệt nên con người cũng khắc nghiệt lắm. - Làm cái gì mà lâu thế, mọi người đợi mỗi mình bạn thôi đấy. – Vừa nhìn thấy Linh, Liên đã rau rảu cái mồm. - Thì nhà tớ xa, các bạn phải thông cảm chứ. Năm đứa đến nhà cô Ngoan dạy triết đầu tiên, nhà cô ấy ở gần trường nhất. - Ê dừng lại, phải nhà này không? – Thắm chỉ vào gian nhà màu vàng cũ kĩ bên đường – 143a phố Tây Sơn nhé. - Nhà cô Ngoan là 143b cơ mà Thắm, bên này nè. Cả bọn nhìn theo hướng tay Linh chỉ, đứa nào cũng phải hoác mồm. Số nhà 143b là căn biệt thự ba tầng xây theo kiểu đời mới, vườn tược rộng rãi đến vài chục mét với đầy đủ non bộ, cây cảnh, bể cá, cổng sắt cao vút như Dinh Độc lập. Căn biệt thực mọc sừng sững thật đối nghịch với những dãy nhà ụp xụp, cũ kĩ xung quanh như một trò đùa kệch cỡm của không gian. Nguyệt thì thầm: - Liên ơi, bạn có nhầm không, hay là 143a? Chứ trông cô Ngoan giản dị lắm mà, sao nhà lại to thế được? - Nhầm thế nào được, tờ danh sách địa chỉ này tớ xin ở khoa mà. Cả bọn còn bán tín bán nghi thì Linh chen vào: - Các bạn chẳng biết gì, xu hướng của người giàu bây giờ là càng giản dị càng tốt, nhất là tầng lớp giáo viên. Mà cô là trưởng khoa, giàu là đúng rồi. - Thì bọn tớ ở quê ra, có biết gì về người giàu ở thành phố đâu. – Cái Thắm vẫn trả treo. - Không biết thì học dần đi bạn ạ, không thể cứ sống ở quê mãi được đâu. – Linh nguýt giọng. Cả bọn tiến đến căn biệt thự, nhưng chẳng đứa nào dám bấm chuông, cứ đùn đẩy nhau, hình như vía của chúng quá bé so với căn biệt thự này. Rốt cuộc cái Linh phải ra bấm chuông, đi với bọn nhà quê phát bực. Ring… Ring… Bấm một hồi, hai hồi, ba hồi, đến hồi thứ n mới có một thằng bé lót nhót chạy ra, chẳng biết tại nhà rộng quá không ai nghe thấy hay tại bệnh kiêu của người giàu nữa. - Các chị gặp ai ạ? Nhìn thằng bé chắc là con cô, béo nhũm nhĩm thế mà. - Mẹ có nhà không em? - Mẹ em đi vắng chưa về chị ạ. Liên ngớ cả người, rõ ràng lúc trưa nó gọi điện cô hẹn nó tối đến mà. Nó vẫn gặng hỏi. - Thế em có biết khi nào mẹ về không? - Dạ hông, cái này chị phải hỏi mẹ em. - Ừ được rồi em đi vào đi, chị chào em. - Thế là sao hả Liên? Tớ tưởng bạn hẹn cô rồi? – Cái Nhi có vẻ bực mình. - Rõ ràng buổi trưa tớ hẹn cô cô bảo tối đến mà! – Liên vừa phân trần vừa rút điện thoại ra gọi, giọng nhẹ như tơ – A lô, em chào cô ạ! Cô ơi, em với các bạn cán bộ lớp đang ở trước cửa nhà cô, mấy giờ thì cô về ạ? - Ôi chết, thế à! – Giọng cô có vẻ thửng thốt – Chết, giờ cô lại bận chút việc ở bên ngoài, chắc tầm tám giờ cô về, em với các bạn cứ đi các thầy cô khác rồi quay lại nhà cô sau cũng được! - Dạ vầng! Em chào cô ạ! – Liên quay sang mấy đứa kia – Cô bảo giờ cô đang bận ở ngoài, mình cứ đi các thầy cô khác, tí quay lại cũng được. Đi thầy Lợi thống kê đi! Nghe tiếng xe máy nhỏ dần, cô Ngoan mới khẽ bảo con: - Ngó ra xem các chị về chưa con! - Sao em không để chúng nó vào nhà, giời lạnh thế này bắt đi lại nhiều tội ra. - Kệ nó đi anh, ai bảo nó đến đúng giờ nhà người ta đang nấu nướng, ai mà tiếp được. – Giọng cô vẫn nhẹ nhàng, ấm áp. *** Nhà thầy Lợi ở đường Nguyễn Văn Linh, giờ tan tầm container đi lại như mắc cửi, từng đàn, từng đàn, xe này ấn đít xe kia mà đi, nhìn phát hãi. Chúng là những con quái vật nghiến thịt người của ngành công nghiệp hiện đại. Trừ cái Linh ra thì bốn đứa kia lần đầu tiên đi giữa hàng container đông nghẹt như thế này, đứa nào cũng sợ són linh hồn. - Sao cái đường này khiếp thế hả Linh? – Giọng cái Nhi run run. - Đi nhiều thì quen thôi. Đi tầm này còn an toàn chán vì đông nên nó mới đi chậm, chứ tầm tối muộn đường quang nó phóng bạt mạng ấy chứ. – Linh vẫn thản nhiên, nó đi quá quen cái đường này rồi. Đúng là người thành phố thì tim to hơn người nhà quê. Nhà thầy Lợi thì giản dị hơn nhà cô Ngoan, chỉ là cái nhà ống ba tầng trong một con ngõ nhỏ. Nhưng bên trong cũng bày biện đủ thứ, toàn đồ dễ vỡ, làm mấy đứa cứ phải đi lần từng bước một, vỡ một cái thì chết tiền đền. Vừa ngồi cái thầy vào chuyện luôn, không thèm mời nước mời nôi gì sất. Thầy đánh thuê nhiều trường, ngày nào cũng phải tiếp vài đám sinh viên, nên dẹp luôn khoản nước nôi cho nhanh. - Lớp mình là học kém môn của thầy lắm! Thầy gọi mấy đứa lên bảng mà mù tịt chẳng biết gì. - Dạ, thầy thông cảm ạ! Lớp chúng em là lớp xã hội nên tính toán kém lắm ạ. – Liên cười trừ vớt vát. - Thầy cũng biết thế nhưng cứ học hành thế này thì chẳng ai qua nổi đâu. Môn này thầy ra nhiều bài tập đấy chứ không có lí thuyết mà học thuộc lòng đâu. Thầy nói nhẹ nhưng chắc chắn từng chữ một, làm cả bọn sốt vó, nhất là cái Thắm, nó dốt đặc về tính toán. - Nhưng mà không sao. Không học được thì thầy có cách giúp. – Nói rồi thầy chỉ vào túi quà, rất điềm đạm – Thế trong phong bì này là bao nhiêu tiền? Thầy hỏi thẳng thừng quá, làm đứa nào cũng chết đứng người, tim chúng nó mà có mồm chắc cũng phải há hốc ra mà thở. Liên biết ý thầy, đã hỏi vậy thì cứ trả lời thẳng luôn cho nhanh. - Dạ, bọn em đi theo số học trình, môn của thầy có hai học trình nên chỉ có bốn trăm nghìn thôi ạ. - Thế lớp em có bao nhiêu người? - Dạ, chín mươi hai người ạ. - Thế thì thầy chỉ chắc là khoảng chục người qua được thôi. - Thầy ngồi tính nhẩm một lúc rồi nói tiếp, giọng trùng xuống, nghe rất bé – Nếu muốn qua hết mà điểm lại cao thì cứ đưa thầy tầm bốn triệu sáu nữa. Cả năm đứa cùng há hốc não, mắt mở to nhìn nhau, không nói được câu gì. Lặng đi một lúc, mãi Liên mới dám nói tiếp: - Dạ em biết rồi. Để em về nói với các bạn ạ. – Nó ngập ngừng một lúc rồi chốt tiếp một câu – Thế có chắc là điểm cao không hả thầy? Thầy chẹp nữa rồi nhẹ nhàng nói tiếp: - Chắc chắn là tám chín hết. Các em cứ yên tâm! - Thế không làm được bài thì sao hả thầy? – Cái Thắm nhanh nhảu. - Chỉ cần không để giấy trắng thì kiểu gì cũng tám chín. Cứ yên tâm! À, lần sau đến thì mang theo két bia nữa, thầy thích uống bia. – Rồi thầy cười, để lộ ra hàm răng vàng ố trông đê tiện hết mức. Cả bọn ra khỏi nhà thầy, vẫn không hết bàng hoàng. Đi được một quãng dài Linh mới dám nói: - Cả đời tớ chưa từng gặp giáo viên nào như thế. Vãi quá! - Thầy đòi những bốn triệu sáu! – Liên thốt lên, vẫn chưa hết bàng hoàng, chỗ tiền đó bằng cả hai tháng lương của bố nó cộng vào. Nguyệt ngồi sau tính nhẩm một lúc, mặt bỗng sáng rỡ. - bốn triệu sáu chia cho chín mươi hai người thì là năm mươi nghìn một người. Bỏ ra năm mươi nghìn mà được tám chín, lại không phải học hành gì, tớ thấy được đấy các cậu à. - Nhưng có chắc thầy cho tám chín hết không hay lại vẫn trượt thì bỏ mẹ. – Cái Thắm vẫn tiu nghỉu – Với lại còn tính thêm cả két bia nữa đấy. - Các cậu ơi dừng ở đây đi để tớ hỏi chị tớ cho chắc. Liên ra hiệu cho cả bọn dừng ở vỉa hè rồi rút máy gọi cho chị họ nó đang học khóa trên. Xong, nó quay lại khẳng định với cả bọn: - Tớ vừa hỏi chị tớ rồi, năm ngoái chị ấy cũng học môn thống kê xã hội học của thầy. Chị ấy bảo cứ yên tâm, thầy nói là làm. Chị ấy còn bảo lớp chị ấy năm ngoái nhiều đứa không làm được cứ chép lại đề mấy lần cho đầy hai mặt giấy, chín hết. Mà á, khác khoa nên thầy mới lấy rẻ thế chứ hôm nọ chị ấy đi hộ mấy đứa ở khoa thầy bị học lại những hai triệu một đứa cơ. - Thế thì yên tâm rồi. Hôm nào thi cứ chép cho đầy hai mặt giấy – Cái Thắm thở phào nhẹ nhõm. - Chị tớ bảo thầy sòng phẳng thế là sướng ấy, mất có tí tiền mà điểm cao chót vót. Chứ lắm cô khoa mình tiền thì vẫn nhận mà trượt thì vẫn trượt như thường, còn làm kiêu cơ. *** Trời càng về tối càng lạnh, bầu trời thở ra những làn hơi khô khốc như con bệnh hen sắp chết. Nhi với cái Nguyệt không chịu được lạnh đã bắt đầu ho khụ khụ. Chỉ khổ cái Linh, nó quên khẩu trang, da mặt nó mỏng nên đi gió lạnh xót như bôi cồn. Nhà cô Chín ở chân cầu Bính, trước cô khá lắm nhưng có thằng con nghiện nên nó đốt gần hết. Nghe bảo năm sau cô về hưu nên năm nay cô “ăn” tích cực lắm, chẳng nể nang gì hết. Nghe cô oang oang trên lớp cũng đủ biết. Cả bọn vừa đến đầu ngõ nhà cô thì láng tháng thấy bóng cái Hương với cái Trang ở trước cửa nhà cô. Hình như chúng nó đang chuẩn bị về. - Này, đi chậm lại tí đi! Kia có phải cái Hương với cái Trang không các cậu? – Liên ra hiệu cho cả bọn đi chậm lại. - Ừ đúng rồi, là chúng nó đấy! Chúng nó đến nhà cô làm gì nhỉ? – Nhi tò mò. - Đêm hôm mò đến nhà cô, không đi tiền thì còn làm gì. – Thắm nói giọng khinh khỉnh – Mà lớp mình chắc chẳng riêng gì chúng nó đâu. Cô đã nói thế cơ mà. Để tránh mặt, Liên bảo cả bọn tắt máy, dắt xe vào bụi cây đầu ngõ. Xe cái Hương phóng vụt ra, vẫn còn nghe thấy tiếng cái Hương hỏi: - Vừa nãy cô dặn gì ấy nhỉ, tao quên mẹ mất rồi. - Có thế mà cũng không nhớ. Cô bảo làm xong cứ đánh dấu x vào hai dòng cuối trang nhất, thế thôi. Đợi hai đứa kia đi khỏi cả bọn mới dám vào. Nhà cô Chín trông hơi bề bộn, đồ đạc không có gì nhiều. Cô Chín thuộc tuýt người văn vẻ, lễ nghĩa, hỏi han nhà cửa từng đứa một. Rồi cô khuyên nhủ: - Chúng mày vừa chân ướt chân ráo lên đại học, nhìn đứa nào cũng trong sáng, cô thương lắm. Thương nên cô mới nói. Chốn này là chốn cheo leo. Trông ngoài thì tử tế thế thôi chứ chẳng thua gì hàng tôm hàng cá, đấu đá nhau tí một, từ giảng viên đến sinh viên. Chúng mày cứ học đi rồi sẽ thấy hết. Cô là cô nói thẳng, cái khoa này dột từ nóc dột xuống rồi. Mà chẳng riêng cái khoa này, đâu cũng thế thôi. Trước đây cô cũng phấn đấu lắm, nhưng nghĩ bè cánh không có, tiền cũng không nên thôi chẳng bon chen, cứ dạy đến khi nào về hưu là được. Ơ kìa, uống nước đi các em! – Cô nhấp ngụm nước rồi nói tiếp – Cái này trên lớp cô nói rồi, giờ nói lại không thừa. Đứa nào học được thì cô vẫn cho điểm cao, còn không học được thì cứ đến cô, cô bày cho cách mà qua. Cái này là cô nói rất thật, coi như cô dạy các em bài học đầu đời. Ở cương vị của thầy trưởng khoa hay cô chủ nhiệm các em thì không nói được nhưng cô thì cô nói được. Hòn đất ném đi hòn chì ném lại. Nhà có cửa trước, cửa sau. Sau này các em có đi làm thì cũng nhớ như thế. Đấy là cách sống khôn ngoan ở đời đấy các em ạ. Thấy cô nói thế, cái Linh hỏi nhỏ: - Cô ơi, thi môn của cô có khó không ạ? Cô cười tế nhị: - Khó thì không khó mà dễ cũng không dễ. Cứ học đi, nếu thấy khó quá thì mấy đứa lại đến đây cô bày cách cho. – Nói rồi cô nhìn đồng hồ - Ừ thế cám ơn lớp đã quan tâm tới cô. Thôi muộn rồi, về không lạnh! Đi khỏi nhà cô, cả năm đứa vẫn còn bồi hồi nhiều cảm xúc khó tả. “Chốn này là chốn che leo”, câu nói này chúng nó sẽ nhớ mãi về sau, để dạy lại cho con chúng, cho học trò của chúng, lớp này đến lớp khác. Học đại học là những bài học không nằm trên sách vở. *** Chúng nó tiếp tục quay về nhà cô Ngoan, đã hơn tám giờ, chắc cô về rồi. Trời càng về đêm càng lạnh, Nhi với Nguyệt đã chuyển từ ho sang sổ mũi, đứa nào cũng sụt sùi, tay chân lạnh ngắt. Cái Linh thì phải vừa đi vừa lấy tay che mặt. Chỉ có cái Thắm là vui, được đi ngắm phố phường nó thích lắm. Nhà nó ở tận Cao Bằng, đường đất gập ghề không có đèn, xung quanh là rừng núi bạt ngàn, cứ đến tối là như chìm vào cõi chết đen nghịt. Xuống Hải Phòng, nó như bước vào một thế giới khác hẳn, chỗ nào cũng tràn ngập ánh sáng. Ở đây người ta sống về đêm, cả trái tim của họ cũng tồn tại trong bóng đêm nhiều hơn. Nhà cô Ngoan đúng là biệt thự hạng sang có khác, đẹp từ trong ra ngoài, từ trên xuống dưới. Nhà lát tường bằng gỗ sồi, nền và trần cũng là gỗ sồi nên mùa hè thì mát, mùa đông thì ấm, đi đường lạnh vào trong nhà cô chỉ muốn ngồi mãi không rời. Nhà cô cái gì cũng đẹp, lại sạch bóng vì thường xuyên có người lau dọn. Bộ đồng kị cô mua hơn một trăm triệu trạm trổ rồng phượng tinh xảo đến từng cọng gỗ. Trên chiếc đôn gỗ đen kịt bày con sư tử xanh bằng đá cẩm thạch bóng nhoáng cộng hưởng với bộ ấm chén pha lê phản chiếu ánh sáng các đèn màu lấp la lấp lánh như cửa hàng trang sức. Cái Thắm càng nhìn càng thích, đến nhà các cô cứ như đi tham quan vậy, toàn những đồ lạ mà nó chưa thấy bao giờ. - Các em ngồi đi! Cô cũng vừa về xong, dạo này cô phải gấp rút làm cho xong cái luận án tiến sĩ nên bận tù cả mặt. Cô vừa nói vừa ân cần pha trà, bóc bánh mời mấy đứa. Nhà cô lúc nào cũng đề huề bánh kẹo, trái cây. Toàn đồ người ta biếu cả, lớp này lớp nọ, học sinh này học sinh kia, ai đến cũng vác theo hộp bánh, hộp kẹo, ăn không hết thì đổ ra mời khách cho đỡ phí. Khổ thân chúng nó, lúc đầu còn e dè, về sau ăn nhau nháu như bò vớ được cỏ. Đói quá mà, đi từ chiều kịp ăn uống gì đâu, vừa đói vừa rét, lại mệt nữa. - Thế đã đi được những ai rồi? – Giọng cô ân cần. - Bọn em vừa ở nhà cô Chín về cô ạ. – Liên đáp, mồm vẫn ăn ngon lành. Nghe nhắc đến cô Chín, cô Ngoan cười mỉm, giọng từ tốn: - Cô bảo này, cô Chín mà nói gì chúng mày đừng có nghe, bẩn tai ra. - Sao lại thế hả cô? – Linh tò mò. - Cô còn lạ gì cô Chín nhà chúng mày. Sắp về hưu rồi nên có nể nang ai đâu, dạy lớp nào chẳng gạ đi tiền. Cô chúa ghét cái kiểu kiếm tiền tỏn mọn ấy. Người khôn còn đầy cách kiếm tiền to hơn. – Cô nhấp giọng – Thế kì này cô ấy có bắt chúng mày mua sách vở gì không? - Dạ, bọn em mua hai quyển giáo trình do cô viết ạ. - Đấy, cô biết ngay mà. – Cô đánh đét vào đùi, như chó vớ được xương – Năm nào mà cô Chín chẳng bán sách cho học sinh. Mấy cái sách vớ vẩn cóp nhặt mỗi chỗ một tí rồi chép lại, bán một lãi ba. Mà khổ, không đăng kí mua thì cô ấy trù, hạ điểm chuyên cần xuống phải biết. Thôi chúng mày cứ cố học nốt, năm sau cô ấy về hưu rồi. - Em thấy sách cô Chín viết cũng được cô ạ. – Nguyệt rụt rè nói đỡ cho cô Chín. - Được cái gì – Cô gạt phắt - Ngữ như cô Chín chỉ đi lòe học sinh chứ lòe được ai. Cô ấy mới dạy đại học được có chục năm nay thôi, trước đấy toàn dạy cấp ba. Hồi đi thi đại học thì cũng trượt năm bảy lần. Nói thật, cô ấy còn dốt hơn cả sinh viên ấy chứ. Chúng mày làm môn cô ấy chỉ cần chữ đẹp với lại càng dài càng tốt, cô ấy chẳng biết gì mà chấm đâu. Cái ngữ không biết gì thì chỉ thích dài với đẹp thôi, bệnh hình thức mà. Cô Chín ngày trước cũng vênh vẻ lắm, phe của ông hiệu trưởng cũ mà, từ hồi ông ấy về hưu thì cũng cúp đuôi chẳng ho he gì nữa. Ở khoa này có cô Chín với cô Phòng là hai con chó sói già. Chừng nào hai cô này về hưu thì mới đi lên được. Ấy các em ăn uống nước đi – Cô lại rót trà đưa từng đứa một. Cái Thắm vẫn ngắm nhà cô nãy giờ, rồi nó tự hỏi không biết chồng cô làm gì. Ừ thì cô làm trưởng khoa, nhưng trưởng khoa thì làm gì giàu đến vậy. Chắc chồng cô phải làm giám đốc công ty lớn lắm. Nghĩ vậy nó buột mồm: - Cô ơi, chú nhà cô hiện đang làm gì ạ? Cô cười khẩy: - Con bé này quan tâm nhà cô gớm. Chú nhà cô cũng làm ở trường mình đấy thôi, là thầy trưởng phòng đào tạo đấy. Chúng mày cứ lên phòng đào tạo kiểu gì chẳng thấy. Nghe cô nói cái Thắm lại càng ngạc nhiên, làm trưởng phòng đào tạo của một trường đại học thôi mà cũng giàu chẳng kém gì chủ tịch một công ty lớn. Mấy đứa ngồi đến hơn tám rưỡi thì xin phép cô về. Trời lạnh nên cô chỉ tiễn chúng nó đến cửa, còn từ cửa ra cổng là bà giúp việc tiễn hộ. Cô không quên dặn nhỏ chúng nó sau này có thắc mắc gì về điểm giả hay công việc thì cứ đến gặp cô. Năm nào cô chẳng giữ vài sinh viên ở lại khoa. *** Đã gần chín giờ, chúng nó còn phải đến nhà thầy Mạnh dạy thể dục không thì không kịp. Làm công việc “chạy sô” giáo viên cũng cực lắm. Nhà thầy Mạnh ở tận Kiến Thụy, xa tít tắp mù khơi. Đường quê không có đèn, tối hun hút. Hai bên đường vắng tả vắng tơi, không một bóng người, không một bóng nhà, chỉ có tiếng quạ, tiếng chim lợn kêu rả riết. Trời về đêm nhiệt độ càng xuống thấp, lạnh đến tím da tái thịt. Sương giăng xuống như mẻ lưới đá bọc lấy không gian một màu trắng xóa mù mịt. Đứa nào cũng rét run cầm cập, tay chân loạng xoạng, mắt lồi hết gân xanh gân đỏ. Có nhiều đoạn phải đi qua bãi tha ma, mùi tử khí bốc lên ẩm ướt từ những ngôi mộ mới cất, những ánh lửa ma trơi lập lòe làm chúng nó dại cả sống lưng, chỉ biết cắn môi mà đi cho nhanh. Đang đi thì xe Liên hết xăng, tắt ngúm giữa đường. Chẳng hiểu bọn cho thuê xe nó chỉnh kim xăng kiểu gì mà lúc đi thì đầy, bây giờ đã không còn vạch xăng nào. Giữa đồng không mông quạnh, khốn khổ cho chúng nó, dắt bộ cả cây số cũng chẳng thấy trạm xăng nào. Lúc dắt qua một góc tối thì bỗng một đám thanh niên ở đâu nhảy ra chặn đường, điệu bộ rất cà chớn. Bọn này chắc là trẻ trâu trai làng đi tụ vạ ăn đêm về. Thằng nào cũng gầy teo xương teo thịt, đen nhẻm đen nhèm, đầu tóc lởm chà lởm chởm, quần áo kiểu cách nhưng luộm thà luộm thuộm chẳng khác gì mớ rẻ rách. Người bé cỏn con như cái kẹo mút dở, nhưng lại cứ thích tỏ vẻ hổ báo đàn anh đàn chị. Một thằng tiến đến gần cái Nguyệt cất giọng lấc cấc. - Mấy em đi đâu đêm hôm thế này? Xe hỏng à? Dắt vào đây bọn anh sửa cho. Nói rồi nó đưa tay mân mê cổ cái Nguyệt làm con bé sợ khóc thét. Mấy thằng còn lại đang định sấn tới thì may quá, có một bác đi xe máy tới quát: - Mấy thằng mất dạy kia. Lại đi trêu gái. Về mau không tao gọi công an xã đến gô cổ chúng mày lại bây giờ. Lũ mất dạy! Bọn kia nghe dọa chạy lủi mất, còn mấy đứa con gái sợ chết đứng người. Cái Nguyệt vẫn khóc rưng rức, chưa bao giờ nó sợ đến thế. Người đàn ông phóng xe tới chỗ mấy đứa hỏi han: - Mấy đứa đừng sợ, mấy thằng này bác biết cả, nhà chúng nó ở trong xã, cái bọn đầu đất vô công rồi nghề nên rảnh rỗi kiếm chuyện ấy mà. Mà sao lại lẩn thẩn vào đây thế này? - Xe hai bạn này bị hết xăng giữa đường nên chúng cháu phải dắt bộ ạ. – Nhi bình tâm một lúc mới dám nói. - Ở gần đây có trạm xăng nào không bác ơi? – Cái Thắm nhanh nhẹn. - Gần đây thì không có, phải đi tiếp hai cây nữa mới có. Mà giờ này chắc gì họ còn bán. Người đàn ông ngẫm nghĩ một lúc rồi bảo Liên mở bình xăng ra. Rồi ông lấy cái vòi hút bia cho vào mồm hút xăng từ xe mình sang xe Liên. Chẳng mấy chốc đã đầy hơn nửa bình. Có xăng, xe nổ máy ngon ơ, cả lũ mừng quýnh, cảm ơn rối rít. - Bác bán bia ở gần đây, giờ mới hết khách. May cho các con là xe bác mới đổ đầy bình xong đấy. Thế đi đâu mà tối muộn thế này? - Dạ chúng cháu đi đến nhà thầy ạ. – Nhi lễ phép trả lời. - Nhà thầy ở đâu? - Dạ ở xã Tân Phong ạ? – Liên đáp. - Trời, xa vậy mà cũng bắt học sinh tới, lại đêm hôm thế này. Sao thầy mày khốn nạn thế. – Người đàn ông thốt lên ngạc nhiên, vẻ bất bình. - Dạ không bác ơi, tại chúng cháu phải đi nhiều người quá nên đến muộn – Nguyệt thanh minh – Để cháu trả bác tiền xăng ạ. - Cái con bé này dở à, có tí xăng đáng bao nhiêu. Thôi đi đi không muộn! Cả bọn tíu tít cảm ơn người đàn ông rồi tiếp tục hành trình, trời vẫn lạnh nhưng lòng người đã sưởi ấm cho nhau. Trên đời vẫn còn người tốt, tốt hơn những người học cao hiểu rộng. Nhà thầy Mạnh ở quê, đúng kiểu “nhà không số phố không tên” nên rất khó tìm, dù có địa chỉ vẫn không thể lần ra nếu không có chủ nhà ra đón. Mà ở quê nhà nào cũng tắt đèn ngủ sớm nên chẳng hỏi thăm ai được. Trời lại đổ mưa phùn như hàng trăm mũi kim tát vào người chúng nó. Nhi thì ho khụ khụ còn Nguyệt sụt sùi đến khổ với đám nước mũi cứ chực chảy ròng ròng. Bí quá, Liên đành phải gọi cho thầy. - A lô thầy Mạnh ạ? Em là Liên đây ạ. Thầy ơi, cán bộ lớp chúng em đến cảm ơn học phần thầy, bọn em đang ở gần nhà thầy nhưng không tìm được nhà. Thầy có thể ra đón bọn em được không ạ. Đầu dây bên kia là giọng đàn ông lè nhè: - Thôi chết! Thầy phải đi ăn cưới bạn trên Hà Nội, với lại phải lo công chuyện trên này nên phải hai ba ngày nữa mới về. Thầy vừa đi chiều nay xong nên quên không báo cho em. Thôi các em cứ về đi, khi khác đến cũng được, cơm không ăn gạo còn đó, lo gì em. Nói rồi thầy cúp máy cái rụp, không một lời xin lỗi. Liên thững thờ cả người, không nói được câu gì, nước mắt cứ chảy ra ấm ức đến nghẹn cả họng, tức mà không dám tức. Thế là cả bọn lủi thủi đi về, đói và rét đến mệt lả cả người đi, mắt nhòa đi vì nước mưa và nước mắt, vừa tức lại vừa sợ nên phóng bạt mạng chẳng còn thiết gì nữa. Đời chúng nó chưa bao giờ khổ và nhục như hôm nay. Những người làm nghề ngồi trên đầu người khác họ thường có bệnh điệu đà, tiền thì cần nhưng cũng phải để người khác khốn khổ đã thì mới chịu nhận. *** Đến hôm sau thì chỉ còn Thắm với Liên trụ được. Nguyệt sốt nặng đêm đó, Nhi thì viêm họng ho đến nổ cả phổi, hai đứa phải xin nghỉ học. Còn cái Linh bị bỏng lạnh đóng vẩy ở quanh mồm, trông phát ghê, chẳng dám ló mặt ra ngoài đường. Hôm nay Liên bực mình lắm nên đã chơi cho cái Hằng một trận. Nó dám bảo cán bộ lớp lợi dụng việc đi học phần cho lớp để làm thân với các thầy cô. Đến lúc Liên đi xuống bảo nó đi nốt bốn thầy cô hôm nay thì nó rụt vòi vào. Đúng là cái bọn ăn không ngồi rồi, rảnh rỗi kiếm chuyện. Không gì nhỏ nhen và phức tạp hơn thế giới đàn bà. Chiều nay Liên đã mua sẵn két bia, định đến nhà thầy Lợi trước tiên, nhưng vào đến thành phố thì thầy gọi điện bảo phải đi ăn tiệc, hẹn tối muộn hẵng đến, làm Liên với cái Thắm phải lóc cóc vác két bia nặng trịch diễu đi khăp phố. Trời hôm nay vẫn mưa phùn, nước mưa bắn vào làm chỗ bìa giấy bên ngoài két bia nhão ra. Đi đến đoạn Đồng Bún, Liên tránh không kịp một bà sang đường nên xe xoẹt xuống đường, may mà quần áo dày nên không bị xước xát gì, chỉ phải cái két bia bất trị vừa rơi xuống đường đã bục tung ra, bia lăn lông lốc trên đường như gà con chạy diều hâu. Đường chiều đông, bình thường đã tắc rồi lại càng thêm tắc. Chẳng ai thèm đỡ chúng nó dậy, cũng chẳng ai nhặt bia cho chúng nó, nhưng chửi mắng thì xôm lắm, mỗi người một câu nhảy vào. Người này thấy người kia chửi thì cũng chửi góp vui. Người Việt Nam có tính sống bầy đàn quen rồi. Loay hoay mãi thì cũng nhặt được hết chỗ bia, nhưng lon thì méo, lon thì bẩn, lại có lon dính vào cứt chó nữa. Rõ là khổ. Cái Thắm bắt đầu sợ, nó khóc rưng rức. - Làm sao bây giờ, bia bẩn thế này thầy mắng chết. - Mắng gì mà mắng, đằng nào thầy chẳng uống vào mồm. Mà thầy cần tiền là chủ yếu, bia chỉ là phụ thôi! – Liên bực mình nói át đi chứ trong lòng cũng sợ lắm chứ. Nhà cô Phòng bốn tầng, sơn màu hổng nổi bật nhất khu Lâm Tường. Chồng cô mới mất năm ngoài, nghe đâu bị xã hội đen thanh toán. Cô không có con nên ở một mình, nhà của cũng bề bộn. Liên bấm chuông nhưng cô không ra, gọi điện thì cô bảo đứng đợi cô một chút, cô đang dở việc nhà. Gần nửa tiếng sau cô mới ra mở cửa, mặt mày cau có. - Đã bảo cứ đưa luôn ở trường cho xong lại còn đến nhà làm gì. Thôi đến rồi thì vào đây. – Chưa kịp ngồi, cô đã sa sả - Mà đừng ngồi lâu để xin tôi rút đề đấy. Cô cầm túi quà, mở ra xem thì thấy có hộp bánh và phong bì, cô lạnh lùng. - Lần sau có quà giá trị thì hãy để kèm vào, còn không thì cứ phong bì mà đưa, tôi ăn gì bánh mà để vào đây. - Nói rồi cô vất toẹt túi quà sang một bên làm hai đứa sượng cả người. Cô chẳng thèm mời nước, nhưng cũng giả bộ hỏi han cho có lệ. - Thế đi những ai rồi? - Dạ, hôm qua thì bọn em mới đi được thầy Lợi, cô Chín và cô Ngoan ạ. – Liên lễ phép. Thấy nhắc đến cô Ngoan, cô cười nhếch mép kiểu khinh thị: - Từ nhà cô Ngoan mà sang nhà tôi như kiểu từ nhà Nghị Quế sang nhà chị Dậu ấy nhỉ. - Nhà cô cũng đẹp mà cô. – Thắm nói đỡ, giọng thảo mai. - Nhà tôi thì sao dám so với nhà cô Ngoan. “Ăn” bao nhiêu tiền mới có được cái nhà ấy đấy. - Làm trưởng khoa giàu vậy hả cô? – Thắm hỏi hồn nhiên, tiếp xúc với các thầy cô nhiều nên nó cũng bạo dần. - Lương thì cũng như chúng tôi thôi, nhưng cô Ngoan thì được cái thủ đoạn có thừa. Các bạn tưởng tự nhiên cô ấy được làm trưởng khoa đấy à, ba trăm triệu đấy nhé. Thời buổi này cần gì năng lực, tiền thôi. - Nhưng em thấy cô Ngoan cũng là tiến sĩ nên chắc cũng giỏi chứ cô nhỉ. - Giỏi cái đếch gì, dốt như bò tót. Ban đầu cô ấy thi nghiên cứu sinh ở trường sư phạm trượt thẳng cẳng đấy, về trường tổng hợp thi mà vẫn còn trượt, cuối cùng thì chạy sang viện, đút cho lắm tiền vào để được cái bằng tiến sĩ. Có mà tiến sĩ giấy. Cái loại ấy thùng rỗng kêu to, dốt mà lại tưởng mình giỏi, huênh hoang khắp nơi. Các bạn mà muốn ở lại khoa thì cứ xác định mất riêng cho cô ấy gần trăm triệu nhé. Thấy cô nói hăng quá, Thắm nổi tính tò mò, nó giả vờ hỏi dò: - Thế còn chồng cô Ngoan thì sao hả cô? - Thế các bạn không biết à, trưởng phòng đào tạo đấy. Tôi còn lạ gì cái phòng đấy. Chạy điểm, chạy bằng, chạy môn, cứ vào đấy. Mà các bạn ít vào đấy thôi. Ở cái phòng ấy cái gỉ cái gi, cái gì cũng quy ra tiền được. Vợ chồng cô Ngoan làm vường làm tướng với ai chứ tôi là tôi đếch sợ, tôi còn biết đầy cái thối của nhà cô ấy. Chẳng qua tôi chưa thèm nói thôi. Tôi khuyên thật, nếu có tiền thì cứ chạy vào mấy cái phòng ban trường mình, tha hồ kiếm tiền, phòng nào cũng kiếm được hết. Chứ đừng đi dạy như chúng tôi, vất vả ra mà tiền chẳng có là bao. Cô hít một hơi dài rồi hỏi Liên: - Thế bạn là lớp trưởng hay bí thư lớp? - Dạ em là lớp trưởng cô ạ. - Vậy thì cố hoạt động đoàn năng nổ vào, lấy chỗ mà vào Đảng. - Vào Đảng làm gì hả cô? – Liên thắc mắc, từ bé đến giờ nó chẳng mấy khi để ý cái này. - Trừ khi bạn đi làm ngoài, còn đã làm trong nhà nước thì cứ chức vụ nào cao họ ưu tiên đảng viên hết. Bạn là đảng viên thì bạn “leo” dễ hơn nhiều. Như tôi đây này, mấy đứa trẻ trẻ ở khoa này làm sao có năng lực bằng tôi, nhưng chúng nó là đảng viên nên được bổ nhiệm phó khoa hết. Bạn còn trẻ thì cố mà phấn đấu, kẻo sau này lại hối không kịp. Nói xấu các cô chán chê xong, cô Phòng lôi ra một tờ catalog, giọng chào hàng dẻo như kẹo kéo. Thì ra cô bán hàng đa cấp cho bọn Lôi Hội. Chẳng hiểu cô gạ gẫm thế nào mà Liên với Thắm cũng mất gần trăm nghìn mua sản phẩm cho cô. Chứ mà không mua cô lại trừ tọt điểm chuyên cần đi thì xong đời chúng nó. *** Chuyến ghé thăm nhà cô Phòng làm cho cả Liên và Thắm gần như mất hết niềm tin vào sự thanh bình của nghề giáo mà chúng nó vẫn nghĩ trước kia. Đúng như cô Chín nói, chốn này như chốn chợ búa, người ta nói xấu, dìm hàng, dẫm đạp lên nhau nhoay nhoáy như đàn chó dữ. Về phần Liên, lời cô nói đã vạch cho Liên một động lực phấn đấu để được vào Đảng. “Là đảng viên thì “leo” dễ hơn”, Liên cứ nhớ như vậy để phấn đấu. Rời khỏi nhà cô Phòng, hai đứa lại tiếp tục đến nhà thầy Đãng. Thầy còn trẻ, chưa có vợ, trước cũng là sinh viên của trường nhưng được “giữ lại”. Thầy giỏi lắm, mới về trường được hơn ba năm mà đã mua được nhà riêng. - Các em vào nhà đi, đừng ngại! Thầy đón tiếp chúng nó rất nhiệt tình, lại còn mời nước. - Các em uống gì? Nước ngọt, cà phê, hay bia? - Dạ thôi bọn em uống nước lọc cũng được thầy ạ. Thầy chu đáo quá ạ! Cô nào mà lấy được thầy là hết ý đấy ạ! - Cái Thắm lại tiếp giọng thảo mai, đi thầy cô nhiều làm nó bạo hơn và cũng thảo mai hơn. - Thầy tiếp chuyện chúng nó, mắt liếc nhìn từ đầu đến chân, nhìn không sót chỗ nào. - Thế các em nhà ở đâu? - Dạ, em ở Ninh Bình, còn bạn Thắm ở Cao Bằng ạ. - Các em ở quê mà xinh nhỉ, chẳng thua gì con gái thành phố. – Thầy bắt đầu buông giọng tình tứ, mắt vẫn nhìn không thôi. – À, Thắm cho thầy xin số điện thoại, Liên thì thầy có rồi. - Rồi thấy rút máy, giả vờ lưu số để chụp ảnh hai đứa. Nhưng không hiểu sao lại quên tắt flash. - Ồ thầy xin lỗi, thầy ấn nhầm nút chụp ảnh. – Thầy cười nhẹ, thản nhiên như không. Ánh đèn flash nhóe lên làm Liên giật mình nhớ tới lời dặn của bà chị họ mấy hôm trước: “Mày đến nhà ông Đãng phải cẩn thận đấy. Ông ấy mà xin địa chỉ hay gạ giới thiệu với người này người nọ thì cứ bơ đi. Ông này cầm đầu đường dây gái gọi sinh viên ở trường mình, toàn chăn sinh viên làm “rau” cho bọn thành phố thôi. Kí túc xác chị ở có mấy con bé bị ông ấy chăn rồi, tối nào cũng thấy lên ô tô đến tận sáng mới về. Bọn này nó chê gái thành phố, thích gái quê như mình, mộc mộc tí nhưng hàng sạch. Mày cẩn thận không hỏng đời!” Liên còn đang bần thần thì thầy quay ra hỏi Thắm: - Nếu chưa có người yêu thì thầy giới thiệu cho, thầy có mấy anh bạn làm công an… Chưa để thầy nói hết câu, Liên đã ngắt lời: - Thầy ơi, bay giờ muộn rồi, bọn em còn phải đi mấy cô nữa cho kịp thầy ạ. Bọn em xin phép thầy ạ! Rồi nó dắt tay cái Thắm đi thẳng, chẳng dám ngoái lại. Lúc ra đến cửa, thầy vẫn ới theo: - Lúc nào cần tiền thì cứ đến gặp thầy, thầy sẽ giúp! *** Gần tám giờ thì hai đứa đến được nhà cô Thi. Nhà cô nằm sâu trong một con ngõ nhỏ. Chúng nó có phần ngạc nhiên vì nhà cô Thi không đồ sộ như những thầy cô khác, chỉ là một căn nhà nhỏ lợp mái tôn, tường rêu quét ve đã sỉn màu và có nhiều đường nứt, trước nhà có một mảnh vườn nhỏ xinh trồng mấy cây rau quả, trông cũng bình dị như ở quê chúng nó. Cô mở cửa, nhẹ nhàng mời hai đứa vào nhà, lại còn cẩn thận lấy dép cho chúng nó đi khỏi lạnh chân. Cô sờ tay chúng nói rồi trách: - Rõ khổ chưa, đi ngoài đường mà không chịu đeo găng tay, để lạnh cóng thế này. Cô lấy hai cốc nước vối nóng giúi vào tay chúng nó. Đang lạnh mà được cầm cốc nước nóng cho mềm tay thì sảng khoái phải biết. Thấy hai đứa có vẻ mệt, cô hỏi ân cần: - Thế ăn uống gì chưa? - Dạ… chưa cô ạ. - Khổ, chắc đi nhiều thầy cô quá chứ gì. Thôi vào đây ăn luôn với cô cho vui. Nói rồi cô kéo tay chúng nó vào nhà trong, mặc cho hai đứa liên tục từ chối, tính cô thế, đã mời ai thì phải mời bằng được. Bữa cơm giản dị, chỉ có đĩa đậu rim cà chua và củ cải luộc chấm mắm cáy. Nhưng không biết vì đói, vì rét hay vì sự nhiệt tình thật lòng của cô mà chúng nó ăn lấy ăn để, ngon lắm. Bình thường Liên chỉ ăn có hai bát cơm, hôm nay ăn tận ba bát, chẳng ngại ngùng gì, cũng chẳng cần làm khách. Đây là bữa cơm ngon nhất từ trước đến giờ mà Liên được ăn, món đậu rim ngọt mướt và thơm phức, càng ăn lại càng thèm. Đang ăn thì Liên ngẩng lên, thấy cô đang nhìn hai đứa nó, thỉnh thoảng lại lấy đũa gắp thức ăn đầy bát chúng. Chưa bao giờ nó ngồi gần cô đến thế, mái tóc lấm tấm bạc và những vết đồi mồi chớm xuất hiện đằng sau nếp nhăn nơi khóe mắt của cô làm nó nhớ đến mẹ. Chắc cô cũng như mẹ nó, cũng phải nhịn ăn nhịn uống, chắt chiu từng đồng để nuôi con học đại học. Cùng là giảng viên đại học mà sao nó thấy cuộc sống của cô khác với những người kia quá. Nghĩ đến đấy mà nó thấy cay mắt lắm, chỉ muốn ôm lấy cô và khóc. Cơm nước no nê xong cô lại mời chúng nó lên nhà uống nước, nhất quyết không cho rửa bát, lạnh tay. Nhà cô chỉ có gian phòng khách, gian bếp và một căn gác lửng để ngủ và soạn giáo án. Cô có một chị đã đi lấy chồng, còn chồng cô vẫn đang làm bảo vệ, hôm nay phải làm ca đêm nên không về. Cô mở túi quà đưa lại hộp bánh cho Liên rồi bảo: - Cầm về mà ăn với nhau! Cô nói chân tình, cô chẳng muốn nhận mấy cái này đâu. Cô đi dạy chúng mày thì nhà nước trả lương cho cô rồi chứ tiền nong gì nữa. Nhưng mình sống trong xã hội, trong tập thể như cái nan hoa ở bánh xe, xe đi thì mình phải đi, không đi lệch ra khỏi trục quay được. – Cô nhìn chúng nó trân trân rồi nói tiếp - Nếu không phải đi ai nữa thì ở đây ngủ với cô, mai về, thân con gái mà đêm hôm cứ lao ra đường thế cho khổ ra. - Bọn em phải đi thầy Lợi dạy thống kê nữa cô à. – Liên ậm ừ một chút trong lòng – Cô ơi, sao em thấy cô không giống những cô khác? Dẫu biết hỏi như thế là vô duyên lắm, nhưng Liên thương cô như mẹ, và càng thương thì mối băn khoăn càng lớn. Nó không thể hiểu vì sao, vì sao cùng là giáo viên, cùng đi dạy học mà lại có sự cách biệt lớn trong cuộc sống của những con người ấy đến như thế. Cuộc sống của họ như hai tầng thế giới cách xa nhau cả ngàn cây số. Họ khác nhau về kinh tế, lối sống và khác cả về nhân cách. Cô cũng biết ý của nó, cười trừ: - Ừ thì mỗi cây mỗi hoa mỗi nhà mỗi cảnh em ạ. - Em cứ tưởng làm giáo viên, công chức thì đồng lương phải như nhau chứ cô, như thế thì bất công quá. – cái Thắm nói chen vào, nó cũng bức xúc chẳng kém gì Liên. Cô nhìn chúng nó trìu mến, cười nhẹ: - Các em đừng vội trách các cô ấy. Đồng lương nhà nước cho trong thời buổi này chẳng đủ sống. Chỉ có làm trong công an, quân đội thì may ra lương cao vì nhà nước cần nuôi quân để bảo vệ thể chế của họ, chứ như các cô thì nghèo lắm. Mà có gia đình rồi thì các em mới hiểu, bao nhiêu thứ phải lo toan, bộn bề, chỉ trông vào đồng lương còm cõi thì không thể đầy đủ được em ạ. Làm người ai cũng có tham vọng, ai cũng muốn đi lên, chẳng ai muốn dậm chân tại chỗ. Còn những kẻ như cô người ta gọi là người của thời bao cấp, thuộc về dĩ vãng rồi. Cô cũng tự thấy mình không có khả năng bon chen, dẫm đạp lên người khác, lương tâm mình nó không cho phép em ạ. Thôi thì cụ Nguyễn cũng nói rồi “Ta dại, ta tìm nơi vắng vẻ. Người khôn, người đến chốn lao xao”. Mình không khôn thì cũng không nên trách họ. Với lại, sống tiết kiệm thì cũng đủ tiêu. Nhìn lên thì không bằng ai, nhìn xuống chẳng ai bằng mình, đời còn nhiều người khổ hơn mình lắm. Nhưng cô chỉ khuyên các em rằng, sau này có đi dạy thì kiếm tiền bằng chính mồ hôi nước mắt của mình, đừng chà đạp lên người khác. Mình làm trong môi trường giáo dục thì sống sao cho nhân văn một chút. Nghề giáo là nghề cao quý. Nhục nhất là cái nhục bị nhân dân khinh rẻ, bị người đời chửi rủa. Ở trường đại học họ chỉ dạy các em kiến thức chứ không dạy nhân cách. Môi trường giáo dục này nó cũng xô bồ như chốn chợ búa thôi. Nhưng các em cũng đừng vì thế mà mất niềm tin vào nghề, bởi các em chính là người tạo ra nghề mà. Những lời tâm sự chân thật của cô, cả Liên và Thắm đều thấm thía đến từng chữ. Đúng là trong cái xã hội ti tiện, nhỏ nhen, tanh tưởi này vẫn còn đâu đó những nhân cách, những tấm lòng cao đẹp. Dù chỉ như ánh nến lóe lên trong đêm tối thì cũng đủ soi đường cho người ta đi. Cứ đi theo ánh sáng đó, không cần phải nhìn vào màn đêm xung quanh để làm tối bản ngã của mình đi. Lúc ra về, cô còn ấn cho mỗi đứa một đôi găng tay cô tự đan, còn dặn đi thầy Lợi xong thì về nhà cô mà ngủ cho gần. Cô đứng trông hai đứa ra đến tận ngõ, đợi chúng nó đi khuất mới vào nhà. Hơi ấm của cô vẫn đi theo chúng nó suốt con đường lạnh giá. *** Hai đứa vừa kịp dừng xe ở cửa nhà thầy Lợi thì bị kéo giật lại. Một đứa con gái nhảy ra hỏi, giọng đành hanh: - Bạn cũng đi thầy hả? - Ừ, thế còn bạn? – Liên ngạc nhiên. - Bọn tớ cũng đi thầy đây, bạn ra góc kia đứng đợi đến lượt đi, bọn tớ chờ ở đây từ tối tới giờ mà còn chưa được vào đây này. Lúc ấy Liên mới quay lại thì thấy còn vài tốp nữa cũng đang đứng đợi. Đã gần mười giờ mà ngõ nhà thầy vẫn đông kín người, cứ hết tốp này ra lại đến tốp kia, tấp nập ra vào, nói cười rôm rả như người ta đi lễ chùa. Hôm nay đi thầy vui như chảy hội. Liên và Thắm là tốp cuối cùng nên phải đợi đến gần mười một giờ mới tới lượt. Trông thầy cũng thấm mệt, chẳng nói gì, chỉ bóc phong bì xem tiền. Sau một hồi kiểm tra, thầy quay ra bảo Liên: - Đủ rồi đấy. Em cứ về bảo lớp là yên tâm học hành, vào phòng thi mà không làm được bài thì cứ chép lại đề cho đầy mặt giấy. Kiểu gì cũng tám chín hết, miễn không để giấy trắng là được. Thôi muộn rồi, về đi! – Thầy vừa nói vừa bật lon bia tu ừng ực, bia chảy cả xuống áo. Đường Nguyễn Văn Linh tầm khuya vắng người nên bọn container phóng bạt mạng như bão đêm. Lúc đi đến đoạn ngã tư Thiên Lôi thì gặp đèn vàng, đáng lẽ Liên định vượt quá một chút nhưng cái Thắm sợ công an nên bắt dừng, con bé không biết rằng bọn xe container thường không dừng đèn vàng, chỉ đèn đỏ hẳn mới dừng. Liên phanh gấp khựng lại khiến chiếc container phía sau không kịp xử lí… Á!... Một tiếng thét thảm thiết vang lên giữa đêm tối mù mịt…cứ thế…chiếc container lao tới kéo lê chiếc xe máy và hai đứa con gái tận vài chục mét. Chiếc xe máy nát bét còn hai đứa thì không nhìn ra hình người nữa, máu chảy lênh láng khắp đường, thịt dính chặt vào gầm xe, người ta phải dùng cả cần cẩu để nhấc chiếc container lên mới lôi được chúng nó ra. *** Sáng hôm sau tin mới báo về khoa, trong lúc cô Phòng và các cô khác còn đang oang oang với nhau: “Cái Liên làm lớp trưởng vẫn kém lắm, đi mỗi hộp bánh với tiền không”. Hải Phòng ngày 23 tháng 7 năm 2013
  2. Bàn tiệc man rợ Bin… Bin… Tiếng còi ô tô rú lên như một cái tát mạnh vào đêm tối, át hết những khúc nhạc thiên nhiên trong bán kính gần cả trăm mét. Mãi không thấy bóng người, hắn đành loạng choạng lê tấm thân ục ịch hơi rượu xuống khỏi chiếc Camry đen mới coóng để tự mở cửa. Phải dật giã lắm hắn mới tìm được chìa khóa mà quên mất rằng nhà hắn có chuông cửa. Trời đêm nay đỏ quạch. - Con mẹ Lành đâu rồi! – Vừa vào đến nhà hắn đã quang quác như một con mẹ hàng cá khoác mã đàn ông. Làm bà Lành không kịp lau người, vơ vội bộ quần áo bẩn ướt sũng như con thú mỏ vịt, bành bạch chạy ra. - Đây, tôi đây! Hôm nay cậu về muộn thế? - Kệ mẹ tôi! Sao bà không ra mở cửa hả? Có nghe thấy tôi bấm còi nãy giờ không? - Ấy chết, tôi vừa vào tắm nên không nghe thấy. - Nhà này thuê bà chỉ để ăn với tắm thôi à! - Thôi im hết đi cho yên nhà yên cửa! Bà Lành ra xem cửa giả thế nào, còn thằng Sản vào tắm đi. Tắm nước nóng già vào không cảm. – Bà Đạm ngồi đọc báo gần cửa, hất giọng sang sảng. Giọng bà từ nhỏ đã to, đến già vẫn còn to, bà mà chửi ai thì nó đanh lại như tiếng chuông đồng. Bà bảo giọng bà là lộc trời cho, phải có cái giọng ấy mới giàu được. - Để mai con tắm, đang mệt. Nói rồi hắn đi thẳng lên phòng. Không phải hắn mệt mà mấy món đặc sản tráng dương bổ thận lúc tối đang chạy vào từng tế bào làm cơ thể hắn nôn nao, bức bối. Hắn muốn tìm ngay chỗ để giải phóng sinh khí tích tụ từ hàng trăm linh hồn vô tội. Hoa đang nằm trong phòng, dáng vẻ khiêu gợi nhưng làm bộ giận lẫy không thèm nhìn chồng. Trông thấy Hoa, hắn rút ngay trong túi áo một xấp toàn tờ polime xanh cứng đáp lên người Hoa như vẫn đáp cho mấy cô “kĩ thuật viên” ở KTV. - Tiền ở đâu nhiều thế anh! – Hoa cầm xấp tiền, vừa ngạc nhiên vừa thích thú, quên là mình đang giả bộ giận chồng. - Tiền lãi chia phần trăm chỗ đất ở Hà Tây đó. - Cái đám đất khỉ ho cò gáy ấy giờ lên giá thế cơ à? - Sáp nhập vào thủ đô thì lại chẳng lên giá. Há há… – Hắn cười giọng sảng khoái đầy thô bỉ của một kẻ vừa ăn được tiền của thiên hạ. - Ủa, em có thấy đài báo nào nói đâu. - Anh đã nói là chỉ có chuẩn. Chỉ mấy hôm nữa thôi, em cứ chờ mà xem. Nói rồi hắn nằm phịch xuống giường làm tiền văng tung tóe. - Đừng mà anh! Động thai đấy. - Thì đẻ đứa khác. Hôm nay anh đang sung, chiều anh đi em! Hai vợ chồng quấn lấy nhau chìm vào cuộc vui hoan lạc. Tiền vương khắp một màu xanh bạc từ trên giường xuống đất… Ngoài sân, bà Lành đang lo sợ nhìn lên bầu trời đỏ quạch như máu phủ một làn sương ma quái vật vờ. Chưa bao giờ bà thấy trời dị thường như hôm nay. *** Cả thành phố đang yên trong giấc ngủ mỏi mệt thì… bỗng… Rầm… Một tiếng nổ vang trời quyện theo luồng sáng bạc chói rực lên như ánh chớp triệu vôn có thể xuyên thủng bất cứ đôi mắt nào đang nhìn nó. Tiếng nổ lớn làm Sản giật mình bừng tỉnh. Hắn chạy vội ra phía cửa sổ thì… - Hoa! Dậy ngay, có chuyện rồi! - Có chuyện gì thế anh, đang đêm mà, mưa à? – Hoa vẫn lim dim ngái ngủ, chưa biết chuyện gì xảy ra, cứ nghĩ trời đổ giông. - Không phải! Có chuyện rồi! Em ra đây mà xem, kinh khủng lắm! – Sản chạy vội tới giường lôi bật Hoa dậy, giọng hoảng sợ, tay vẫn còn run run. Trước mặt Sản và Hoa là một cảnh tượng hãi hùng. Cả vùng trời phía Đông đỏ rực lên như lửa vì được thắp sáng bởi những dãy nhà cháy tả tơi, khói bốc lên thành từng cột dài như những con quỷ dữ đang vươn hết lồng ngực hút sạch bầu khí quyển. Ngay giữa đám khói nghi ngút và đám lửa đang cháy ngấu nghiến nhô lên một ụ sắt khổng lồ. Trông nó đen ám, lồi lõm kì quái như một cái tổ mối thành tinh với hàng trăm ô cửa phát ra thứ ánh sáng tởm lợm đỏ quạch như màu máu. Thực chất nó là chiếc phi thuyền cỡ lớn đến từ một hành tinh quỷ quái nào đó cách đây cả tỷ năm ánh sáng mang theo hàng trăm sinh vật to lớn, kì dị. Sở thích của chúng là ăn thịt người. - Cô Hoa cậu Sản ơi! Hai vợ chồng còn chưa kịp hoàn hồn lại giật bắn mình bởi tiếng gọi thất thanh của bà Lành. - Có chuyện gì? - Trời ơi! – Bà Lành vừa nói vừa thở, không ra hơi – Cô cậu chưa biết gì à? Loạn rồi! Nguy rồi! Bọn người ngoài hành tinh đang tấn công vào đây. Tôi vừa nhận được điện thoại của bác cả, bác ấy bảo trong thành phố bị chúng nó đốt hết rồi. Chúng nó đi đến đâu là đốt hết đến đấy. Bắt được người nào nó nhai sống luôn. Ghê lắm! Bác ấy bảo chúng đang đi về phía này. Cô cậu chuẩn bị đồ đạc mà chạy đi. Phải trốn mau không chết! Đời không ai biết được chữ ngờ, những chuyện tưởng như chỉ có trong phim ảnh nay lại xảy đến ở đời thực, thực chứ không phải mơ. Cả nhà Sản hớt hải dọn đồ. Đồ thì nhiều mà người thì ít, đâm ra cái gì cũng tiếc. Bà Lành lo chuẩn bị đồ ăn thức uống, Sản thì cố vơ hết tiền và giấy tờ các loại còn Hoa đang lo cho đống đồ hiệu của mình, cái nào cũng tiền triệu. Chỉ có bà Đạm là đủ bình tĩnh để thắp nén nhang cho ông chồng quá cố. Vào cái lúc sống chết cận kề mấy ai để tâm đến người đã khuất. - Sao bà mang lắm đồ thế, để bớt lại đi! Xe đi nặng hỏng hết giờ. Bà biết xe này bao nhiêu tiền không? - Sản vẫn quang quác mồm, hắn tiếc cái xe mới tậu. - Toàn đồ ăn thức uống, thuốc men cần thiết cả. Không bỏ được cái nào cậu ơi! - Mang lắm đồ ăn đi làm gì? Có tiền là mua được hết. - Nhưng cậu ơi, vào lúc sống chết này người ta giữ đồ ăn chứ tiền có ăn được đâu mà họ lấy. Mà… - Bà Lành hơi ngập ngừng – Sao cậu không bảo cô Hoa bỏ bớt đồ cô ấy lại. Tôi thấy toàn nước hoa với túi xách, guốc dép các kiểu. - Bà điên à! Bà biết đống này bao tiền không? Toàn đồ hiệu của tôi đấy. Cả cái người bà cũng chưa bằng cái túi này đâu. – Hoa vừa nói vừa trợn mắt dí cái túi Hermes Kelly hàng ngàn đô vào mặt bà Lành. - Bà Lành nói đúng đấy. Em bỏ lại đống đồ ấy đi, mang quần áo cần thiết thôi. - Nhưng em không thể sống mà thiếu chúng được. Hoa làm vẻ nũng nịu với chồng. Nhưng có vẻ đúng lúc. Sản bực mình gắt: - Thế cô ở lại mà sống với chúng. Hãm tài! Thấy Sản làm căng, Hoa đành nhượng bộ. Nhưng cô thù bà Lành lắm. Cô giả vờ nói đổng. - Sao không bỏ cái bị thịt này ở lại. Cho đi theo chật chỗ. Cả nhà chuẩn bị xong hết mới thấy bà Đạm bước xuống. Sản đợi lâu phát cáu: - Mẹ làm gì trên ấy thế? - Tao đi thắp hương cho bố mày đấy con ạ. Đằng sau xe, Hoa lẩm bẩm: - Chết đến nơi rồi còn lo mấy cái luyên thuyên. Rồi tí nữa nó vào nó đốt cả cái bàn thờ đó thì tha hồ thắp. Xe đi chưa được bao lâu thì vấp phải ổ voi, cả nhà phải xuống đẩy. Bỗng một tia sáng lóe lên kèm theo một tiếng nổ vang rền. Thật kinh khủng, bọn người ngoài hành tinh đã ở ngay phía sau. Chúng là những sinh vật to lớn, cao đến hơn 3 mét, da dẻ sần sùi nhớp nháp như cóc nhưng cứng hơn cả da tê giác, người lúc nào cũng bốc mùi xác thối khắm lặm. Chúng có bốn tay, hai tay dưới nhỏ hơn để cầm vũ khí, hai tay tên to đến tưởng như che được mặt trời. Không biết IQ của chúng cao cỡ nào, nhưng bộ não to đến ăn hết phần gáy và phần trán, lộ cả ra ngoài. Hai con mắt chúng đỏ lòm như máu, mồm mở rộng những chiếc hàm cứng như gọng sắt, lúc nào cũng thò lò chiếc lưỡi có xúc tu. Chiếc lưỡi này có thể chạy thẳng vào cơ thể con mồi để rút ruột chỉ trong vài giây ngắn ngủi. Chúng không biết nói, lúc nào cũng rú lên những tiếng man rợ như tiếng gọi của địa ngục. Bà Lành sợ quá chỉ kịp la lên thất thanh rồi ngất lịm. Lần này chúng không giết ngay mà bắt đem về nhà hàng Gia Viên, chính là nhà hàng mà Sản vừa ăn tiệc tối nay. Thì ra đây là căn cứ tạm thời của chúng. Nhà hàng Gia Viên lúc này chỉ còn là một đống đổ nát hoang tàn. Cánh cửa khang trang đã bị phá tung, còn các khu nhà thì biến dạng. Bọn chúng trói chặt chân con tin lại, vất vào một góc sân. Ở đây có rất nhiều người cũng bị bắt sống về như nhà Sản. Mà rất lạ, đa số những người bị bắt ở đây Sản đều quen biết, toàn là bạn bè cùng làm ăn với Sản. Trong đó có cả những người ngồi cùng bàn tiệc với Sản tối nay. Toàn những ông to bệ vệ lắm mà lúc này trông ai cũng như ai, đầu tóc nhễ nhượi, quần áo luộm thuộm, mặt cắt không còn giọt máu. Nhìn họ vất vưởng, sống dở chết dở đến là thảm. Bọn ngoài hành tinh bê ra một chiếc bàn cỡ lớn hình chữ nhật và một số dụng cụ nấu bếp. Chẳng hiểu chúng kiếm đâu được chiếc bàn khổng lồ đó. Tên đầu đàn to nhất, có làn da màu xanh hóa chất ngồi ở đầu bàn, bọn còn lại ngồi nối tiếp nhau đến cuối bàn. Cả bàn ăn nồng nặc mùi xác thối và mùi máu tanh tưởi. Bên cạnh bàn là hai tên có nhiệm vụ chuẩn bị món ăn. Bọn khốn kiếp này cũng biết nấu nướng, không phải món nào chúng cũng ăn sống. Chuẩn bị xong, cả lũ chúng nó cùng hú lên những tiếng man rợ chúc tụng nhau. Nhiều người ngồi cùng chỗ với Sản sợ đến đái cả ra quần mà không dám ho he một tiếng, có người thì ngất lên ngất xuống đến mấy lần. Đây là cơn ác mộng kinh hãi nhất và có lẽ cũng là cơn ác mộng cuối cùng của cuộc đời họ. Một tên tiến tới chỗ Sản, nhìn quanh một lúc rồi vươn đôi tay nhầy nhụa gớm ghiếc chộp lấy vợ Sản như chộp một con khỉ. Hoa gào thét điên dại, một tay bám vào Sản. - Anh Sản ơi cứu em với! Đừng để nó bắt em đi! Nó giết em, nó giết con em! - Đ.m lũ khốn kiếp! Thả vợ tao ra! - Sản cố gào lên nhưng kì thực chỉ mong Hoa đừng bám vào mình kẻo nó lôi cả mình đi thì khốn. Những người còn cũng khóc rú lên nhưng chẳng dám làm gì. Chỉ biết ngất, khóc, nôn thốc tháo và đái ra quần. Bọn ngoài hành tinh đặt Hoa nằm thẳng trên bàn tiệc, lột sạch quần áo. Một tên giữ chặt tay chân còn một tên cầm lưỡi dao sắc ngọt, sáng choang như gương xẻ từ từ phần bụng từ trên xuống dưới. Dao lia tới đâu máu tóe ra tới đó kèm theo từng đụn mỡ trắng trắng phọt ra như bong bóng. Từng vết cắt cứa vào cơ thể xót đến tận óc. Ban đầu Hoa còn gào thét nhưng mất máu nhiều quá, lại thêm cơn đau tái dại vì bị mổ bụng khiến cô dịm cả người đi. Hai mắt lòa đi không còn nhìn thấy gì nữa. Nhưng không chết, cũng không ngất. Giá mà chết được ngay thì tốt. Sau khi xẻ xong phần thịt và da bên ngoài, một tên thọc thẳng tay vào lôi đứa con trong bụng ra. Bọc nước ối vỡ ra tung tóe. Đứa bé đã được gần tám tháng, đã có đủ tứ chi và mắt mũi. Được chào đời sớm, nó khóc ré lên thảm thiết. Nhưng cuộc đời nó chỉ kéo dài trong chớp nhoáng. Tên người ngoài hành tinh đưa thẳng nó vào mồm, nhai rau ráu, vẻ mặt khoái khẩu. Đến phần sọ cứng quá, nó cắn mạnh một cái làm bao nhiêu là óc bắn ra tung tóe, văng cả vào người Sản làm hắn nôn thốc nôn tháo hết cả mật xanh mật vàng. Bà Đạm vẫn nhắm mắt ngồi thiền. Sau món khai vị hài nhi bao tử là món mắt sản phụ. Sở dĩ chúng chọn Hoa vì cô có đôi mắt to và sáng, cảm tưởng như rất nhiều chất bổ trong đó. Một tên ngoài hành tinh cầm con dao nhỏ quặp ở đầu xọc thẳng vào mắt hoa, rút ra hai con mắt to tròn còn dính lại chút thịt và gân. Chúng bổ đôi con mắt rồi cho vào một thứ dụng cụ giống cái vắt chanh xoay kiệt lấy nước. Thứ nước vàng vàng đỏ đỏ đó được đổ vào một chiếc ly bạc cho tên đầu đàn thưởng thức. Chẳng biết Hoa đã chết hay còn sống, chúng vất Hoa ra phía sau cho một tên khác lột da chiên giòn. Tên này rất chuyên nghiệp, chỉ trong vài đường cắt lẹ làng, nó đã lột sạch phần da ngoài của Hoa, để lộ từng thớ thịt hồng hào phấp phấy mạch máu. Nó chặt cơ thể Hoa ra từng khúc nhỏ nghe chan chát rồi thả vào chảo dầu sôi sùng sục. Mùi thịt người chiên bốc lên thơm phức khắp không gian. Món ăn khai vị đã chén sạch, bọn ngoài hành tinh lại ngoái lại chỗ con tin vẻ thèm thuồng. Một tên đi tới để chọn món. Đáo quanh một lúc thì nó chộp thẳng lấy bà Đạm. Bà Đạm sợ đến mềm nhũn người, mồm run bằn bặt, nhưng biết đã tới số nên chẳng gào thét, chẳng chống cự, thậm chí cũng chẳng còn sức để mở nổi mắt. Lần này Sản nhảy tới quyết liệt, ra sức chửi bới gào thét, hắn chửi cả những người chung quanh vì thấy chết mà không cứu. Nhưng biết sao được, họ cũng đang sợ chết khiếp thì làm được gì nữa. Đâu phải phim mà có anh hùng tới cứu giúp. Thấy Sản loằng nhoằng quá, tên kia tát thẳng vào mặt làm hắn méo cả quai hàm, đau đến sạn cả phổi. Tên ngoài hành tinh đặt bà Đạm ngồi lên một chiếc ghế gỗ, trói chặt chân tay. Nó cầm con dao sắc cạo sạch mớ tóc của bà Đạm, để lộ ra phần sọ trắng hếu. Rồi nhanh chóng, tên kia lia một đường dao cắt phăng phần xương sọ bên trên làm nổi ra phần óc vẫn còn thở hơi nóng. Bà Đạm mắt mở to, nước mắt vẫn chảy nhưng không còn biết gì nữa. Trên đầu bà, tên ngoài hành tinh đưa mồm mút lấy món óc người còn nóng ngon lành. Ăn xong món óc, nó cầm chặt đầu bà rồi nhúng phần thân dưới vào chảo dầu sôi. Phần dưới chín giòn còn phần trên vẫn sống, tim vẫn đập thình thịch và mồm vẫn còn mấp máy. Chứng kiến vợ bị làm thịt không đau bằng chứng kiến cái chết thê thảm của mẹ mình. Sản vừa kinh hãi lại vừa đau đớn quằn quại như có ai đó thò tay giật tung nội tạng, bóp gãy xương tủy của hắn. Lúc này, hắn chỉ còn biết khóc và chửi. Hắn gào lên đến bạt cả giọng. Lũ chó man rợ! *** - Anh chửi ai mà ghê thế? – Tiếng Hoa nhẹ nhàng âu yếm chồng. Sản bật tỉnh. Thì ra hắn gặp ác mộng. Vẫn chưa hết kinh hoàng, Sản run run nhìn vợ rồi lại tự tát mình. Đúng là hắn mơ thật, một giấc mơ kinh hoàng. - Anh dậy muộn đấy, để em xuống bảo bà Lành nấu cơm. Anh đi rửa mặt đi! Hoa đi rồi, chỉ còn mình Sản trong phòng, mặt vẫn cắt không giọt máu. Hắn nhớ lại món óc khỉ sống, món mắt đại bàng và món bào thai rắn mà hắn được chiêu đãi trong bữa tiệc tối qua. Thế rồi… hắn chộp ngay lấy con dao rọc giấy bên cạnh giường rạch thằng vào bụng. Máu chảy lênh láng, đỏ đẫm cả đống polime xanh chưa kịp dọn. Hải Phòng ngày 17 tháng 7 năm 2013
  3. long9xdhhp

    Lỗi tại ai?

    Đôi bàn tay thô ráp, xù xì đang mân mê từng bộ phận trên cơ thể mềm mại của người thiếu nữ. Cái bụng nhăn nheo, lắc lẻo những là mỡ chà xát từng đợt, từng đợt lên bờ eo nhỏ nhắn ngày một mạnh hơn như con thú dữ muốn ăn tươi nuốt sống chiến lợi phẩm của mình. “Ư! Ư!... Ư!...”. Một tiếng rên vang lên ngắt quãng và đầy nhục cảm nhưng dứt nhanh sau đó… Cô gái chợt cảm thấy ngượng và xấu hổ. Nhưng… mà ngượng với ai? Xấu hổ để làm gì? Ở đây làm gì có ai ngoài cô với lão. Đây là lần đầu tiên của cô? Không phải! Lần thứ hai? Thứ ba hay thứ tư? Lần thứ bao nhiêu rồi? Cô cũng chẳng nhớ nữa. Mà nhớ để làm gì? Ừ! Thôi thì mặc kệ nó! Chẳng có quái gì phải ngượng. Lỗi chẳng phải ở cô. *** - Chuẩn bị xong chưa con? - Xong hết rồi mẹ. Vi đang đánh lại chỗ son bị phai trong bữa cỗ lúc trưa. Hôm nay, Vi thật sang trọng và kiêu sa. Mái tóc của cô được búi cao, uốn lên thành từng lọn mềm mại rủ xuống hai bên mặt như dàn hoa thiên lý vừa chớm nở mùa xuân, phía bên trên lấp lánh chiếc kẹp tóc hình vương miện. Lần đầu tiên trong đời Vi được mặc một bộ đồ đẹp và lộng lẫy đến thế. Chiếc váy trắng muốt điểm những dải ti gôn bằng cườm đan cài vào nhau quyện từ trên xuống chấm đất bó sát nửa cơ thể phía trên để lộ ra đồi gò bồng đảo trắng hồng và khoe tấm lưng cong như bờ cát vàng dưới nắng thu của người thiếu nữ. Uốn mềm theo chiều cơ thể, phía bên dưới xòe tung ra những lớp voan mỏng gối đầu lên nhau từng đợt, mềm mại và bay bổng như làn mây tháng mười. Bờ vai mảnh mai được dát một lớp nhũ trông giống một pho tượng cẩm thạch thời Phục hưng. Hôm nay. Lần đầu tiên. Vi làm cô dâu. - Xong hết rồi chứ con? Nhà trai họ sắp đến rồi đó. – Bà Loan sốt sắng chạy vào phòng xem con gái chuẩn bị ra sao. - Con xong rồi đây. Khi nào họ tới thì mẹ gọi con! - Nhưng mà… - Vi ngập ngừng một lúc – Nhưng mà mẹ ơi!... Con vẫn chưa muốn lấy chồng lắm. – Thấy mẹ vào, Vi lại nũng nịu. Cái bệnh của những cô gái trẻ sắp về nhà chồng. - Tiên sư cô! Sắp về nhà người ta rồi mà còn dõng dẹo. - Nhưng mà con và anh ấy mới quen nhau có chưa đầy nửa năm, giờ cưới thì có hơi sớm không mẹ? - Ôi dào, mày cứ lo xa, đầy đứa chúng nó quen nhau có hơn tháng đã đòi cưới rồi kìa. - Nhưng con thấy nó cứ thế nào ấy. – Vi vẫn nhùng nhình. - Thế nào là thế nào? – Bà Loan thấy con có vẻ lưỡng lự bèn gặng hỏi – Thế mày có yêu nó không? Sao lúc trước mày đồng ý cưới nó rồi cơ mà? Vi không đáp, lòng hơi gợn chút băn khoăn. Nói yêu thì không hẳn, chỉ mới gặp nhau chưa đầy có nửa năm, yêu sao được mà nhanh thế. Nhưng nếu bảo không có tình ý gì thì cũng chẳng phải. Vì Nam đúng là mẫu người đàn ông lý tưởng của mọi cô gái mà có đến trong mơ Vi cũng chẳng dám nghĩ sẽ gặp được. Nam hơn Vi hai tuổi, là con cầu tự của ông Hoàng, nguyên chủ tịch ủy ban nhân dân thành phố mà bố Vi đang làm bảo vệ tại tòa nhà trụ sở. Nhà đó giàu có thì thôi rồi. Nghe đồn tài sản dễ phải đến vài chục tỷ. Mà chỉ có thằng con trai duy nhất là Nam. Tuy sinh ra trong cảnh nhung lụa nhưng Nam không hư hỏng, chơi bời như mấy thằng công tử bột thời nay, cũng chẳng phải cái hạng thích cậy tiền nhà mà khoe khoang, chơi trội. Anh học rất giỏi, vừa mới tốt nghiệp thạc sỹ ngành quản trị kinh doanh bên Úc về hơn một năm nay. Mà theo lời bố Vi thì: “Cái thằng ấy nó ngoan và lễ pháp lắm con ạ! Găp ai cũng chào hỏi niềm nở hết. Tao nhìn nó là tao biết, nó có đức lắm!”. Qua những lần tiếp xúc Vi cũng thấy Nam khá đứng đắn và lịch thiệp, phong thái lại có phần ân cần và nhẹ nhàng. Cách sống của Nam cũng tỏ ra là người có trách nhiệm. Đôi lúc Vi còn tưởng người đàn ông ấy phải có đến quá nửa dòng máu phụ nữ trong người. Nhưng Vi chỉ băn khoăn ở chỗ, không hiểu vì sao nhà họ lại chấp nhận Vi một cách dễ dàng như thế. Ừ thì Vi dù gì cũng là hoa khôi của xóm, cũng có lúc được mấy ông phỗng trong xóm tòm tem mấy hồi. Nhưng đời nào một vị chủ tịch ủy ban nhân dân cả một thành phố lại đi cưới con cầu tự của mình cho đứa con gái thằng bảo vệ bao giờ. Họa có phim Hàn Quốc mới có. Mà trong phim Hàn Quốc họ cũng phải sống dở chết dở mới được thế chứ chẳng dễ dàng gì một bước nhảy tót lên tiên như Vi. Mà lại chính nhà bên ấy chủ động gặp gỡ và đặt vấn đề trước mới lạ chứ. Ở vị trí của Nam, muốn bao nhiêu con gái mà chẳng được, việc gì anh phải hạ cố đến một đứa con gái nhà nghèo, công ăn việc làm chẳng có như Vi. Được cái trông Vi hiền và có vẻ dễ bảo. … Ơ, nhưng mà Vi băn khoăn mấy cái đó làm gì nhỉ? Chẳng mấy chốc nữa thôi Vi sẽ thành một quý bà sang trọng. Sau này Vi sẽ chẳng phải làm gì, chẳng phải đi bê mấy sọt bánh cho mẹ, cũng chẳng phải nghe chửi, chỉ việc ăn không ngồi rồi. Vả lại, Vi lấy chồng cũng đỡ được cho nhà một gánh nặng lớn. Bà Loan chẳng hiểu dạo này buôn bán thế nào mà nợ như chúa chổm, dễ phải đến ngót trăm triệu. Nhà ấy giàu thế, bỏ ra một cái tráp vài trăm triệu có đáng gì, chỉ là hổ mất vài sợi lông. Còn việc nhà họ theo đạo thì cũng chẳng đáng ngại, nhà Vi thì thế nào cũng được nên đồng ý cho Vi bỏ lương. Vi cũng đã mất tới một tháng học giáo lý hôn nhân cùng Nam và ba tháng học giáo lý tân tòng rồi. Học giáo lý tân tòng đáng lẽ mất sáu tháng nhưng bà Loan cũng khéo nhét vào tay cha xứ một chỉ gọi là “hồi môn” rồi nên nhanh không ấy mà. Hơn nữa mẹ Nam mất rồi, thế là Vi khỏi phải chịu cảnh mẹ chồng nàng dâu, càng khỏe. Phen này á, ối đứa trong xóm phải vêu mặt ra mà ghen với Vi. Vi chỉ e ngại ánh mắt của Nam. Mặc dù lần nào gặp nhau Nam cũng tỏ ra vui vẻ và là người chủ động nhưng sâu thẳm trong đôi mắt ấy có chút vị đượm buồn, chất chứa nhiều tâm tư mà Vi có thể cảm nhận được bằng trực giác một người phụ nữ. Đến việc học giáo lý hôn nhân, Nam cũng không tỏ ra mặn mà lắm, chỉ làm chiếu lệ mà thôi. Dường như ánh mắt ấy nhắc rằng anh ta không yêu và cũng chưa hề có tình ý gì với Vi. Nghĩ tới đây, Vi buột mồm hỏi mẹ: - Mẹ ơi!... Con thấy anh Nam có vẻ không có cảm tình gì với con - Mày chỉ khéo nghĩ vẩn. Không có thì nó lấy mày làm gì. Mà con gái mẹ cũng đâu đến nỗi, mặt hoa da phấn, vòng nào ra vòng nấy. Bây giờ không có thì sau này có. Nó cũng là thằng đàn ông cơ mà. – Bà loan nói giọng đầy ẩn ý, chẳng là mấy chuyện “chiều chồng” thế nào bà đã dạy cho con gái hết cả rồi. Nam mà không yêu Vi thì ắt chẳng còn là đàn ông. Vi còn đang vẩn vơ thì cái Lan tót lên gọi, nhà trai đã cho xe đến. Cả nhà lại tất tả tất tơi ra nhà thờ làm lễ. *** Xe dừng trước cổng nhà thờ Lớn, bên trong đã đầy đủ khách khứa và họ hàng hai bên. Vừa bước ra khỏi xe Vi đã thấy choáng ngợp trước không gian thanh tịnh và cao vút những tòa nhà xây theo lối kiến trúc gothic. Vi vốn không phải người theo đạo nên chẳng mấy khi đến nhà thờ bao giờ. Vậy mà lúc này, được đứng tại nơi đây trong ngày trọng đại nhất của đời người con gái, Vi cảm thấy nâng nâng đến lạ thường. Làm đám cưới theo đạo thì có hơi rườm rà thật, nhưng nó đem lại cho con người ta những phút giây thật thiêng liêng, gắn kết và thăng hoa trong tình yêu. Chẳng thế mà nhiều đôi cũng muốn được cưới trong nhà thờ nhưng đâu có được, phải có duyên có số như Vi mới được. Từ khuôn viên nhà thờ, Vi nắm tay ông bố lọm nhọm nhẹ nhàng bước vào thánh đường. Cái ông già nhà quê chẳng mấy khi ăn diện, hôm nay mượn đâu được bộ vest rộng quá người, mặc vào xộc xệch, túm tó, cái áo sơ mi bên trong thì ngả sang màu cháo lòng từ bao giờ, trông rõ lôi thôi lếch nhếch. Làm ông Hoàng đứng bên trong nhìn ra mà ngứa cả mắt. Bước qua cánh cửa gỗ màu nâu sẫm nặng trình trịch, cả một không gian tôn giáo òa vào Vi. Trước mắt cô dâu trẻ, đức Chúa trời cao lớn với đôi mắt hiền từ đang mỉm nụ cười phúc hậu và dang vòng tay đón đứa con chiên bé nhỏ vào lòng dù đứa con chiên đó cũng chẳng mấy mặn mà với Chúa. Trên tường là các thiên sứ kẻ thì nghiêm khắc, kẻ thì khoan thai, đang chao lượn chúc phúc cho đôi vợ chồng trẻ. Trần giáo đường được thiết kế theo kiểu mái vòm với những đường cong mềm mại và những lớp sơn cũ màu vàng kem thanh thoát mở ra cả một bầu trời trong tâm hồn Vi. Trên trần có bức họa Adam và Eva trong vườn địa đàng, chắc vẽ lâu lắm rồi nên chỗ sứt chỗ mẻ. Hai vú của bà Eva bị mờ tịt đi một góc thành ra phẳng lì, chỗ háng thì nhô ra một đám mốc đen xì trông như bộ phận sinh dục của đàn ông. Nhìn từ xa lại tưởng hai người đàn ông đang cuốn lấy nhau. Dương vật của Adam có vẻ phình ra to hơn thường ngày, hẳn là thèm muốn lắm cái bộ dạng phi giới tính mới có của Eva. Cũng phải, ăn nằm với nhau hơn 2000 năm nay rồi, Adam chắc chán ngấy cái bộ dạng “bánh bèo” của Eva nên muốn tìm cảm giác mới. Chúa cũng chẳng cấm được. Phía cánh hữu và cánh tả chỗ Cha xứ đang đứng là hai dàn đồng ca đang ngân nga tiếng hát theo điệu nhạc Ave Maria. “Ave Maria Gratia plena Maria, gratia plena Maria, gratia plena…Ave Maria…” âm thanh trong trẻo của bài thánh ca cộng hưởng cùng độ vang của giáo đường cứ vang lên một cách tôn nghiêm và thăm thẳm. Cảm giác được thưởng thức và sống trọn trong vẻ đẹp nguy nga của âm thanh và đường nét của tôn giáo bằng cả hai giác quan chủ đạo là tai và mắt thật nâng nâng và bồi hồi đến khó tả. Giây phút này, Vi cảm thấy hạnh phúc vô cùng và vì thế, tự nhiên Vi cũng thấy yêu chồng mình hơn bao giờ hết. Vi nhẹ nhàng nắm tay bố rảo bước trên tấm thảm đỏ bước qua hai hàng ghế được trang trí bằng những đóa hoa trắng muốt thật thanh thoát. Cái cảm giác được bước trên một đường thẳng với hàng trăm người đang nhìn vào mình khiến Vi cảm thấy như đang được đi catwalk với bộ cánh đẹp nhất của một nhà thiết kế tài ba nào đó. Bên phải bàn làm lễ, cái Lan đã đứng đó từ bao giờ. Trông con bé có vẻ thích thú vì lần đầu tiên được khoác bộ váy diêm dúa mà con nhà nghèo chẳng bao giờ dám nghĩ đến, được đứng ở một nơi trang nghiêm làm phù dâu cho chị. Phía bên trái, Nam đang đứng quay mặt trước Chúa, tay đặt lên ngực, miệng lẩm bẩm, đôi mắt mở to nhìn thẳng vào Chúa như đang cầu nguyện. Có lúc, Nam quay sang anh chàng phù rể, đứng lặng một hồi nhìn trân trân vào anh ta như muốn nói điều gì nhưng rồi lại quay mặt đi. Chắc hẳn họ thân nhau lắm. Vi cảm thấy ánh mắt Nam đượm một nỗi buồn. Vừa nhìn thấy Vi, Nam đã đưa tay ra đón và nở nụ cười như an ủi những băn khoăn trong Vi khiến cô cảm thấy vững tâm hơn trong giờ phút quan trọng này. Nhưng lúc đứng lên trước bàn làm lễ, Vi bắt gặp anh chàng phù rể đang nhìn Vi rất lâu, cách nhìn như kiểu săm soi từ đầu đến chân của anh ta khiến Vi cảm thấy hơi ngại. “Cũng phải thôi. Chắc anh ta lấy làm lạ vì một đứa nghèo kiết như mình lại bỗng dưng lấy được con trai một ông triệu phú nên nhìn kĩ xem mình có gì đặc biệt đây mà” – Vi tự nhủ và cũng cảm thấy có phần tự hào vì nhan sắc của mình không đến nỗi nào. Ít ra đó cũng là cái mấu nối duy nhất giúp Vi bám vào để tự tin chứng minh cho mọi người thấy cuộc hôn nhân này hoàn toàn xứng đáng với Vi. Phải mất hơn mười phút để Cha xứ đọc hôn phối, sau đó có một tờ giấy được đưa ra trước mặt Vi và Nam để đọc lời thề gắn kết bên nhau trọn đời trước Chúa và các nhân chứng. - “Em Maria Vi hứa sẽ giữ lòng chung thủy với anh khi thịnh vượng cũng như lúc gian nan, khi bệnh hoạn cũng như lúc mạnh khỏe để tôn trọng anh mỗi đời trong ngày… à quên, mỗi ngày trong đời em”. Đọc đến gần cuối thì bên dưới đã khúc khích vài tiếng cười. Vi cảm thấy phát ngượng vì giọng đọc ơ hời, đều đều như đối phó của mình. Nhưng biết làm sao được, mấy cái thủ tục lằng nhằng này cứng nhắc quá mức này khiến Vi chẳng có tí cảm xúc gì. Vi nhìn vào tờ giấy như mấy con chữ vô hồn. Còn Nam có vẻ như đã có sự chuẩn bị từ trước nên đọc khá trôi chảy. Trong giọng đọc trầm ấm của Nam chất chứa khá nhiều cảm xúc, nhưng có đôi chỗ anh ngượng nghịu và ngập ngừng không nói lên lời, có lẽ lòng anh đang bộn bề vô số những tâm trạng khác nhau mà chưa thể sắp xếp gọn gàng được. Hay anh ngại vì phải nói những lời thề thốt chung thủy với người anh mà anh không hề yêu trong khi người anh yêu sẽ mãi mãi không có được giây phút này? Nhưng Chúa sẽ thông cảm cho anh vì vô tình những cảm xúc đó lại rất hợp với không khí nơi đây. Vi cũng cảm thấy xúc động trước những cảm xúc “rất thật lòng” trong từng lời thề mà cô tự cho là Nam đang dành cho mình. “Chắc anh ấy cũng có tình cảm với mình”. Chỉ có người đàn ông đang đứng sau Nam làm Vi băn khoăn và hơi lo lắng, là anh chàng phù rể vẫn nhìn chăm chăm vào Vi nãy giờ. Nhưng lúc này trông ánh mắt anh ta thật lạ lùng, trong đôi mắt mở to hằn lên những tia mạch máu nhỏ li ti của một người đang trào dâng ngọn lửa giận dữ trong lòng. Bất chợt Vi thấy ánh mắt đó nhòa đi, ứ lên giọt nước mắt nhưng đọng lại chỗ khóe mắt, không thể trào ra. Khoảnh khắc đó chỉ chợt thoáng qua rồi biến mất, Vi lại thấy anh ta đang mỉm cười chúc phúc cho mình và Nam. Có một sự cay đắng và uất hận đang bùng cháy đâu đó nơi giáo đường này nhưng lí trí đã kịp ngăn nó lại, giữ nó về trạng thái âm ỉ để kẻ thua cuộc phải gặm nhấm nỗi đau một mình. Tiếp theo màn đọc lời thề là màn trao nhẫn cưới. Đáng lẽ sẽ có màn cô dâu chú rể hôn nhau để chứng minh tình yêu trước Chúa và toàn thể giáo đường nhưng Nam xin miễn vì cảm thấy ngại khi bày tỏ tình cảm trước đông người. Thực lòng Vi cảm thấy hơi tiếc vì hôn lễ không trọn vẹn như trong phim. “Nhưng không sao, đêm nay mình sẽ bắt anh ấy phải hôn bù” – Vi thích thú nghĩ thầm, từ lúc quen nhau tới giờ cô chưa hề nhận được nụ hôn nào từ Nam. Vậy là từ giây phút này, Chúa sẽ che chở cho đôi tình nhân trẻ hạnh phúc mãi mãi về sau. Nói là thế, nhưng liệu sẽ có hạnh phúc mãi mãi về sau không khi chính tại nơi giáo đường này, vào giờ phút này, Chúa chúc phúc cho hai người nhưng lại nhẫn tâm cầm tia sét của tôn giáo giáng vỡ đôi trái tim một kẻ ngoài cuộc. Đôi vợ chồng trẻ này, liệu có ai được quyền hưởng hạnh phúc mãi mãi về sau không? *** Sau khi làm lễ ở nhà thờ, mọi người kéo nhau ra khách sạn Hữu Nghị ăn cưới. Cả đời ngót đến năm chục cái xuân xanh rồi bà Loan mới được bước vào cái khách sạn sang trọng bậc nhất thế này. Đáng lẽ tiệc cưới phải tổ chức làm mấy ngày vì khách khứa lên đến vài nghìn người. Nhưng nhà nước đã ra chỉ thị khống chế trong đám cưới của một cán bộ không quá năm trăm người nên ông Hoàng đành bấm bụng để hụt vài rổ cá mè. Mà thôi không sao, bên nhà trai ông toàn mời những quan lớn cả. Nhà gái thì chỉ cho có vài mâm thôi. Đúng là một người làm quan cả họ được nhờ. Đến mấy bà bạn chợ lần đầu được đi ăn cái đám cưới rõ hoành tráng cũng chẳng giấu nối niềm sung sướng pha lẫn chút ghen tị. Các bà chỉ trực tìm gặp bà Loan để lanh chanh: - Gớm, nhất bà nhé, một tấc mà thành công thành phượng! - Này, tôi bảo này! Mai này nhớ bảo con Vi môi giới cho tôi mấy thằng bạn thằng rể bà nhé! Nhà tôi còn hai con vịt giời đang ế thối ra chẳng tống đi đâu được. Đúng là cái Vi có phúc thật, tôi nhìn mặt nó tôi biết liền. - Các bà cứ nói quá, nhà cháu các mả rồng, ăn lộc tổ tiền bảy đời mới được như thế chứ biết gì đâu. Người ta bảo thánh nhân đãi kẻ khù khờ. Ăn ở cả thôi! – Dân Hải Phòng là chúa nói kháy, họ có thể kháy nhau mọi lúc mọi nơi, coi nói kháy là một thú vui trong cuộc sống mà nếu thiếu nó chắc họ buồn chết mất - Rồi thì các bà có đứa nào ế cứ dắt qua đây tôi bảo cháu nó làm mối cho. – Bà Loan không giấu nổi sự hãnh diện và khoe khoang. Thôi thì, cả đời làm ăn vất vả giờ mới được mở mày mở mặt, chẳng tội gì. Cái bệnh của người lam lũ là thế, chỉ cần biết có lộc từ trên trời rơi xuống chứ chẳng cần biết cái lộc đó vì sao mà có. Phật đã dạy nhân quả cái gì cũng có nguyên do của nó. Đời chẳng cho không ai cái gì bao giờ. Sau đám cưới, ông Hoàng thuê nguyên một phòng vip trên tầng cao nhất của khách sạn làm đêm tân hôn cho đôi vợ chồng trẻ. Đúng là nhà giàu có khác, thích là chi không cần phải suy nghĩ. Tiền người nghèo kiếm thì khó chứ người giàu, lại ăn bổng của nhà nước, ăn thuế ăn máu của dân thì họ đưa tay ra là vơ được cả nắm. Hôm nay đúng là ngày độc đắc của Vi, trong một ngày mà cô gái trẻ đi hết từ bất ngờ này đến bất ngờ khác. Mới buổi chiều choáng ngợp trước không gian tôn nghiêm nơi giáo đường, giờ lại lóa mắt trước căn phòng hạng sang này. Đúng là phòng vip có khác, nguyên cái nhà tắm đã rộng ngang ngửa nhà Vi rồi. Căn phòng chia làm nhiều gian đến mức đi không để ý sẽ bị lạc vào cả một mê cung. Vi thích nhất cái buồng ngủ tân hôn đúng chất hoàng gia với cửa sổ nhìn ra thành phố ban đêm lấp lánh ánh sáng vàng tỏa ra từ các tòa nhà như những ngọn nến lung linh huyền ảo thắp bừng sáng lên không gian đêm tối. Chiếc giường đôi được trang trí cầu kì với bốn phía được chăng mành kim tuyến đỏ thêu tỉ mỉ những con bướm vua thật lộng lẫy buông thong xuống tạo ra một thứ không gian mờ ảo và quyến rũ đến lạ kì. Thành giường được làm bằng gỗ lim chạm khắc tinh xảo hình Adam và Eva trên vườn địa đàng, chỉ một cái giường thôi mà họ chạm cả một bức tranh sống động và mềm mại đến từng đường nét thì quả là công phu. Nghe đâu cái giường này có giá đến vài trăm triệu. Vài trăm triệu chỉ để ngủ một đêm thôi đấy. Ngồi trên chiếc giường êm ái mà Vi vẫn thấy bồn chồn, lo lắng. Con gái mới lấy chồng ai chẳng thế, huống chi vi vẫn còn là một cô gái trinh. Vi mường tượng ra trong đầu đủ các tình huống, rồi thì nghĩ xem mình sẽ phải làm gì trong đêm tân hôn, phải làm sao để anh ấy cảm thấy mê mẩn mà không thế rời xa mình. Có những cái làm Vi phải ngượng đỏ mặt khi nghĩ đến, nhưng chắc là sẽ phải làm thôi, vợ chồng thì có gì phải ngại. Vi tự nhủ sẽ là người chủ động trong đêm nay, không thể để anh ấy nghĩ Vi là đứa non kém được. Đàn ông bây giờ họ thích phụ nữ thành thạo hơn những cô giả ngây giả ngố. Nhưng mà Nam đi đâu mà lâu thế nhỉ? Anh ta bảo đi một chút mà đến cả tiếng rồi. Vi đã tắm rửa, chuẩn bị quần áo đầy đủ hết rồi mà vẫn chưa thấy bóng đức lang quân của mình đâu. Tâm trạng hồi hộp mà lại phải chờ đợi lâu khiến Vi cảm thấy bồn chồn và khó chịu ghê gớm. Có lẽ tại không khí trong phòng ngột ngạt quá. Phòng máy lạnh Vi không quen. Nghĩ vậy, Vi bỏ khỏi phòng đi lên sân thượng hóng mát. Vừa mở cánh cửa trên sân thượng, Vi bỗng nghe thấy tiếng khóc thút thít. Nhưng đó không phải tiếng khóc phụ nữ mà là của đàn ông. Tiếng khóc cứ nấc lên từng đợt nghe rất nặng nề rồi im bặt. Cũng lúc đó Vi nghe thấy có tiếng một người đàn ông khác thủ thỉ nhưng không rõ lắm, mà tiếng người này nghe rất quen. Tính tò mò bản năng của phụ nữ thôi thúc, Vi mò mẫm trong bóng tối thật chậm, cố tìm cho ra nơi phát ra tiếng khóc. Cũng chẳng cần mất công đi đâu xa, ngay phía ban công cách cánh cửa tầm vài mét Vi trông thấy trong bóng tối hai người đàn ông đang đứng cạnh nhau. Thật lạ lùng, một người trong đó chính là Nam – chồng Vi, người mà chỉ chốc nữa thôi sẽ động phòng tân hôn với Vi. Người còn lại nếu Vi nhớ không nhầm chính là anh chàng phù rể lúc chiều, anh chàng có đôi mắt sáng và đượm buồn. - Anh ấy đang làm gì ở đây với anh chàng kia vậy? – Vi thấy lạ và cố tiến đến gần hơn một cách kín đáo, nấp sau đám đồ cũ để xem rõ mọi chuyện. Ngày hôm nay Vi vừa làm cô dâu, lại vừa được đóng vai trinh thám. Càng tiến gần hơn, Vi bắt gặp lại ánh mắt đó, vẫn ánh mắt đầy uất hận và dằn vặt lúc chiều Vi trông thấy. Chỉ có điều nước mắt đã không còn ứ lại trên khóe mắt mà chảy dài trên đôi má như mưa tháng sáu. Vi vẫn không nghe rõ họ nói gì, chỉ thấy Nam đưa tay lên lau nước mắt cho anh chàng kia nhưng anh ta vẫn tiếp tục khóc không thành tiếng. Tiếng khóc của đàn ông, tiếng khóc cứng rắn không òa ra, không ồn ào như đàn bà nhưng nặng nề và cay đắng hơn ngàn lần, tưởng như mỗi giọt nước mắt là một tiếng gào thét, là hòn đá tảng ném xuống. Và từng hòn đá sắc cạnh đó sẽ găm mạnh vào người phải đón nhận nó khiến họ phải đau đớn, đau đến rách gan rách ruột. Sau một hồi dỗ dành không được, đột nhiên Vi thấy Nam cúi đầu xuống, nhẹ nhàng đặt lên môi anh chàng kia một nụ hôn. Hai bờ môi ấm nóng và ẩm ướt chạm vào nhau, vẻ như bỡ ngỡ phút đầu rồi từ từ cuốn lấy nhau không rời. Trong nụ hôn có chút ngọt nhẹ, ướt át của nước bọt tiết từ hai đầu lưỡi, có sự mềm mại của da thịt pha lẫn vị mặn chát của nước mắt đàn ông hòa thành một thứ hương vị đầy hoa nhục. Cậu cắn chặt lên môi anh đau nhóe. Nhưng anh không dứt. Cậu lại tự cắn chính mình. Làn da mỏng bờ môi toác ra như tấm mạng nhện bị xé rách, từng tia máu nhỏ li ti mang theo tế bào và AND len lỏi từ hai cơ thể sang nhau. Máu chảy theo mưa. Chỉ bấy nhiêu đó thôi là đủ tạo nên cái chất dịch tình bôi trơn vết thương đang lở loét của hai kẻ tuyệt vọng. Anh chàng phù rể đón nhận nụ hôn quá đột ngột nên nước mắt vẫn chảy dài mà ánh mắt đờ đẫn, mở to hơn nhìn vào khoảng không vô định như chính lòng anh. Không vật chất, không hoa mỹ, đó là tất cả những gì cuối cùng Nam có thể làm được cho người yêu. Đôi mắt còn đẫm lệ bỗng sáng lên, nhòa đi và trở nên long lanh như ngôi sao sắp chết đang lóe chút ánh sáng cuối cùng. Rồi anh nhè nhẹ khép đôi mắt lại, từ từ tận hưởng cảm giác say mê và hạnh phúc cuối cùng anh có được. Ngày mai Nam sẽ là người có gia đình, những phút giây vụng trộm thế này không thể tiếp diễn. Nam sẽ đóng vai một người chồng tốt, hết lòng chăm lo cho vợ, và người đó mãi mãi không phải là anh. Sống trong xã hội này chẳng ai là được sống thật với chính mình đâu, ai cũng phải đeo vài chiếc mặt nạ để hoàn thành những vai diễn khác nhau dưới sự đạo diễn của pháp luật và hong hóa. Tất nhiên, kẻ thành đạt là kẻ diễn tốt nhất và đam mê với nghiệp diễn, diễn mà không cần catse. Từ nhân vật chính, cậu phải trở thành kẻ thứ ba, kẻ thua cuộc, kẻ phải rút lui. Nụ hôn giữa hai người càng xoáy sâu hơn, Nam đưa tay ôm chặt chàng trai bé nhỏ của anh, hai cơ thể ghì sát vào nhau để chớp lấy hơi ấm, tìm lấy sự đồng điệu và giao hòa cuối cùng. Thế là hết, hết cả nguyện thề, hết cả lời nói, hết những giấc mơ, điều cuối cùng anh làm được cho em chỉ còn là nụ hôn và nước mắt. Đồng ý, cuộc tình này là tội lỗi và bế tắc, nhưng em yêu anh, em yêu anh. Dẫu biết yêu chỉ để mà yêu và đau khổ khi chia ly là điều tất yếu không ai muốn, thôi thì hãy coi đó là viên ngọc gai cuộc đời tặng cho ta. Em đang gào thét, em đang điên cuồng, em gọi mưa lên để chảy tan hai cơ thể, em muốn mỗi hạt mưa là một tia pha lê trắng và em sẽ cầm lấy đâm chết anh. Chúa sẽ tha lỗi cho em, và để cho linh hồn anh còn mãi bên em. Trong ba người, ai là kẻ thứ ba? Một kẻ thứ ba của xã hội, một kẻ thứ ba của tình yêu? Có kẻ thứ ba đang đứng đó. Vi không thể tin vào mắt mình, không thể tin vào những điều mình trông thấy. Vi đang mơ chăng? Không thể! Sự thật đang rành rành ra trước mắt Vi cơ mà. Có trong mơ Vi cũng chẳng bao giờ dám mơ như thế. Cái chuyện hai người đàn ông hôn nhau Vi có xem qua ti vi nhưng chưa bao giờ được trông thấy tận mắt. Vi không quan tâm vì nghĩ nó chỉ có ở nước ngoài chứ bên này làm gì có mấy thứ đó. Nhưng ai ngờ đâu cái chuyện hy hữu tưởng chừng không bao giờ có ấy lại xảy đến ngay trước mặt Vi và nhân vật chính trong đó lại chính là người chồng mới cưới của Vi, người đàn ông mà mới đây thôi Vi còn nghĩ sẽ là chỗ dựa vững chắc cả đời cho mình. Rõ ràng là chồng Vi đang ngoại tình. Ngoại tình ngay trong đêm tân hôn của Vi, ngoại tình với… với một người đàn ông khác. Cú sốc tâm lý quá lớn khiến Vi không thể tự chủ được đôi chân của mình, Vi loạng choạng chạy, va phải cánh cửa sắt kêu đánh choang một cái. Âm thanh kim loại đanh sắc nảy lên trong đêm vắng rồi loang ra trong không gian theo chiều sóng âm. Nam giật mình quay lại và nhìn thấy một bóng đen đang vụt đi. *** Nam bước vào phòng với vẻ lấm lét, sợ sệt, có vẻ anh đã biết ai là người gây ra tiếng động trên sân thượng lúc nãy. Nam bước dò từng bước tới cửa buồng ngủ. Trên giường, Vi đang ngồi lặng một mình. Nam định tới chỗ Vi, nhưng có một lực cản nào đó giữ lại khiến anh chỉ dám đứng gần cửa nhìn Vi với ánh mắt đầy tội lỗi và xót xa. Đã mấy lần Nam định cất tiếng trước nhưng lại thôi. Anh gần như cấm khẩu, không thể và cũng không biết nên nói câu gì. - Tại sao anh làm thế? – Giọng Vi thẫn thờ và gằn lên sau một hồi im lặng – Sao lại làm thế với tôi? - Anh… - Nam vẫn còn ngập ngừng. Vi càng nói càng dồn dập: - Anh không yêu tôi. Rõ ràng ngay từ đầu anh đã không yêu tôi. Vậy sao anh còn lấy tôi? Sao anh còn hẹn hò với tôi, còn thề thốt chung thủy làm gì? Thế mà có lúc tôi tưởng anh yêu tôi thật, anh đóng kịch giỏi lắm. Thế anh lấy tôi vì cái gì? - Anh… anh xin lỗi! Anh xin lỗi Vi! Anh… - Anh câm mồm đi! – Vi hét lên trong cơn giận dữ - Hóa ra tôi chỉ là cái bình phong để anh che mắt thiên hạ, để chắn đỡ cho cuộc tình bệnh hoạn của anh sao? Thế mà bố mẹ tôi, em gái tôi, bạn bè tôi lại cứ tưởng tôi lấy anh là một bước lên tiên cơ đấy! - Vi, nghe anh nói đã! - Nghe cái gì? Anh còn định thanh minh gì nữa. Tất cả nó sờ sờ ra như thế rồi anh còn định lừa tôi thêm nữa phỏng? Anh cút đi cho tôi! Trong người Vi lúc này đang hỗn độn không biết bao nhiêu tức giận, oán hờn và cả sự khó hiểu, cô không thể tin và không thể hiểu được cái sự tình vừa diễn ra trước mắt mình. Giả như người khi nãy cũng là đàn bà thì có khi Vi đã chẳng để yên chuyện này. Nhưng Vi phải làm sao? Đi ghen với một người đàn ông ư? Trời ơi! Sao đến cái quyền được ghen mà người ta cũng cướp mất của Vi thế này. Phụ nữ ai cũng có quyền ghen, nhưng có lẽ thời buổi bây giờ họ phải học cách ghen với cả đàn ông lẫn đàn bà. Vi hoảng loạn. Vi không tin chồng mình lại như thế và càng không muốn tin. “Không! Anh ấy vẫn là đàn ông. Chỉ là nhất thời hồ đồ. Mình là vợ, là con gái cơ mà!” (chẳng lẽ lại không bằng thằng đàn ông khác). Nghĩ vậy, Vi nhảy tới đẩy mạnh Nam xuống giường và ngồi đè lên anh thật chắc. Vi cởi phăng chiếc váy mỏng tang trên người để lộ toàn thấm thân trắng trẻo, mịn màng như sữa mà bất cứ người đàn ông nào cũng phải thèm muốn. Chẳng đợi cho Nam kịp phản ứng, Vi đã giật phăng chiếc áo sơ mi của anh bằng hai bàn tay máu nóng căng đầy đến nỗi từng hàng cúc cứ bung ra như rang. Cái sức của người đàn bà giận giữ vì ghen tuông, hoảng loạn thật khó mà chống đỡ nổi. Vi hôn tới tấp lên môi, lên má, lên ngực, lên bụng Nam trong niềm si mê đầy nhục cảm cùng mong muốn khơi lại dục tình cho người chồng “nhất thời hồ đồ” của mình. Nhưng Nam không hề thích thú hay có bất kì một cảm giác nào (dù anh đã cố), anh liên tiếp đẩy Vi ra một cách miễn cưỡng, khó chịu và bất lực. - Đừng! Vi, đừng làm thế! Anh không muốn! - Không, anh muốn, anh yêu em, anh là của em! Mình đã là vợ chồng, anh còn chờ gì nữa? – Vi vẫn tiếp tục chìm đắm trong cơn cuồng loạn, cô giật mạnh hai tay Nam giúi vào bộ ngực căng tràn của mình rồi bóp chặt nó, cạ vào thật mạnh. Vi không còn ý thức được những việc mình đang làm, những cái mà trước đây chỉ nghĩ đến thôi cũng đủ làm Vi ngượng chín mặt. Nhưng giờ đâu phải lúc để ngượng, để xấu hổ, Vi phải làm tất cả để kéo chồng về với mình. Anh ta cũng là đàn ông cơ mà. - Nhìn em này! Nam, hãy nhìn em này! Thế nào anh? Anh thích không? Từ nay em sẽ là của anh, anh muốn làm gì em cũng chiều hết. – Vi nói với giọng đầy khiêu khích và lả lơi. Thấy chồng vẫn đơ như đá, Vi làm liều, đưa tay xuống vuốt mạnh vào chỗ thịt lồi ra dưới đũng quần Nam. Từng chiếc móng tay mân mê nó qua lớp quần vải. Bị một hành động quá bất ngờ, Nam xấu hổ đến đỏ cả mặt, vừa thấy dơ vừa thấy nhục. Nếu là người đàn ông khác, chắc Nam cũng chẳng đợi gì mà không sung sướng, không mân mê, tận hưởng những phút giây hiếm có này. Nhưng đàn ông cũng có dăm bảy loại, Nam không thuộc giống đàn ông thông thường, anh chỉ cảm thấy ghê người và hoảng sợ trước sự bạo dạn đến bất kham của vợ mình. Sự giận dữ của đàn bà thật đáng sợ, trông Vi lúc này hệt như cô nàng da màu Jennifer Holiday đang gào thét ca khúc And I am telling you, I’m not going với những pha gằn giọng như đập tan cả mặt đất. Bất giác, Nam đẩy mạnh Vi ra ra phía trước rồi nhanh chóng ngồi dậy. Anh vớ vội chiếc chăn choàng lên người Vi. Cú đẩy mạnh của Nam như tạt một xô nước đá khiến Vi tỉnh giấc sau cơn mê loạn. Vi ngồi thẫn thờ không nói gì, chỉ còn biết khóc rưng rức cho qua nỗi hoảng loạn này. Biết Vi đang giận, Nam định bỏ ra buồng ngoài nhưng lại không đành lòng. Phần vì thương Vi, và cũng không dám để Vi ở một mình, nhỡ lại nghĩ quẩn mà làm liều. Thấy Vi vẫn còn khóc, Nam nhè nhẹ đưa tay gạt hai bên nước mắt ôm lấy Vi vào lòng. Anh tự cảm thấy cần phải lấy bóng dáng một người đàn ông làm chỗ dựa cho Vi đêm nay. Vi khóc nhiều cũng đã mệt, cô nhoài người ngả đầu vào bờ ngực êm ái của Nam, tìm lấy chút hơi ấm để xoa dịu nỗi đau trong lòng. Hai cơ thể tựa vào nhau im lặng và bất động, hai trái tim tan vỡ cố nương nấy nhau để tồn tại. Ngoài kia, trời đang mưa, sét sáng choang rạch nát bầu trời đen ngòm, có một trái tim nhỏ bé cũng đang lang thang bước đi trong đêm tối. Ngày hôm nay, Chúa tác thành cho hai người và giết chết ba con người. Lạy Chúa lòng lành! *** - Thưa ông, xe đã chuẩn bị xong ạ! - Ừm, cứ bảo nó đợi chút, lát tôi ra. Ông Hoàng vẫn còn nhâm nhi tách cà phê sáng, bình thường thì giờ này ông đã đến công ty từ lâu nhưng hôm nay ông muốn ngồi lại thêm một lát, ông muốn được đón con dâu về nhà ngày đầu tiên. “Mà chúng nó về muộn gớm, chắc đêm qua quần nhau dữ lắm đây” – Ông cười khẩy một cách đê tiện, đoán già đoán non xem đêm qua chúng nó làm những gì. Thấy con Hoa ton ton chạy ra sân, ông vội hỏi: - Mày làm gì mà cứ quýnh hết cả lồ… lên thế con kia? – Ông bị nghịu mồm, may mà kìm được lại không phun ra. Cán bộ nhà nước nên giữ mình lắm, cấm có được nói tục. - Cô cậu về rồi ông ạ! Đang đứng ở cửa. - Ờ, để tao ra. Nói rồi ông khệnh khạng nhấc bộ hạ to béo của mình khỏi chiếc ghế sô pha đã lún đến 5cm đi về phía cửa. Làm cái nghề lãnh đạo IQ cao thì chỉ có não là teo đi vì phải vắt ra chất xám để lo dân cho nước chứ mông với bụng chẳng phải làm gì, chỉ có nốc và thải ra thì như ông vẫn còn là nhỏ chán. - Thế nào, ngủ ngon không hai đứa? Đêm qua mưa to quá bố chẳng ngủ nổi. Ôi! Cái thân già này nhìn thấy chúng mày son trẻ mà phát thèm. – Cái giọng tiếp đón hồ hởi, vồ vập kiểu như mới gặp mà quen đến ngàn năm vốn ông Hoàng thường sử dụng để tiếp những vị khách hời có lợi chứ chẳng mấy khi dùng ở nhà với thằng con trai và mấy con ở nay lại được long trọng lôi ra để tiếp đón con dâu. Chắc Vi cũng là một món hời lớn mà ông đã cất công lắm mới mua được. Vi cố cười mỉm, tỏ như không có chuyện gì nhưng toàn thân thì cứ run lên bần bật. - Dạ, con chào bố, chúng con ngủ ngon bố ạ! Bố đi làm ạ? - Ờ bố cũng chuẩn bị đi làm, dạo này công việc bề bộn quá, phải tiếp khách liên tục, hết đoàn thể này cơ quan kia, chứ không bố cũng nghỉ ở nhà một ngày để đón con dâu quý hóa của bố. Hợ hợ hợ. – Ông vừa nói vừa cười với cái giọng đặc sệt thuốc lá và rượu ngoại. - Đêm qua chúng con thức khuya quá nên Vi còn mệt. bố cứ đi làm trước, con dẫn Vi lên phòng rồi cũng chuẩn bị đi luôn ạ. - Ừ thôi bố đi không muộn. Vi này, nhà này giờ là của con rồi, con cứ tự nhiên như ở nhà, không phải ngại. Con cần gì cứ sai con Hoa với bà Cóng. Chúng nó mà thái độ gì cứ tát thẳng mặt. Cái lũ con ở ấy càng nhường nó càng láo. - Dạ vâng, bố đi ạ! Ông Hoàng vốn là kẻ kín đáo trong từng hành động, làm quan to nó phải vậy, trước giờ ông nghĩ gì, định làm gì họa có trời mới biết. Ông nổi tiếng trong chính trường là con rồng komodo già, lúc nào cũng lặng lẽ, tầm ngầm, chẳng mấy khi nói to. Nó săn mồi một cách kín đáo, âm thầm, lần từ từ theo sau con mồi rồi đớp một cái bất ngờ. Nhưng nó không giết chết con mồi ngay mà để nạn nhân quằn quại trong đau đớn, tận hưởng cái chết từ từ rồi mới thư thái mà thưởng thức từng khúc thịt đang thối rữa. Đừng nghĩ ông niềm nở thế mà tưởng ông không biết gì, chúng mày đừng hòng lấy vải thưa mà che mắt thánh. Nhìn cái dáng lấm lét của Nam và sắc mặt tái nhợt của Vi, ông thừa hiểu có chuyện không bình thường đã xảy ra đêm qua. Nhưng ông không muốn lộ ra ngoài, ông cứ để đó, ông muốn vờn hai đứa bay cho chán đã. Nam dắt Vi lên phòng, tay vòng qua ôm chặt eo vợ, cố tỏ ra tình cảm đúng nghĩa một đôi vợ chồng son. Đoạn đường từ cửa nhà đến phòng tân hôn, đi qua hai cái phòng khách, một cái hành lang và một cái cầu thang mà cảm tưởng như chặng đường của Rama đến đảo Lanka. Không dám quay lại nhưng Nam biết có ánh mắt đang theo dõi anh và Vi từ phía cửa. Mọi hành động phải thật cẩn thận. - Em cố ngủ đi cho khỏe! Cứ coi đây là nhà của em. Anh đi làm. Có gì cần em cứ gọi cái Hoa. Còn chuyện đó anh sẽ cố giải quyết, tạm thời em đừng suy nghĩ gì cả. Nam vừa định bỏ đi thì Vi gọi giật lại: - Anh Nam, đứng lại em bảo! - Kể cho em nghe chuyện của anh với cậu ta! - Để khi khác được không. Giờ em mệt rồi mà anh cũng phải đi làm. Nam hơi bối rối, tìm cách thoái thác. Nhưng lần này, Vi tỏ ra cương quyết. - Không! Anh phải cho em biết ngay bây giờ. Nghỉ một hôm chẳng chết ai. Em cần biết và em có quyền được biết. Nam định tránh mặt Vi để tìm cách giải quyết. Nhưng không thể trốn tránh mãi được, mà đúng là Vi có quyền được biết mọi chuyện. Thôi thì cứ nói hết ra cho xong, giấu diếm càng làm mọi chuyện thêm rối. Nghĩ vậy, Nam ngó ra bên ngoài, nhìn ráo rác quanh hành lang, thấy không còn ai, anh đóng chặt cửa, tiến đến bên giường Vi đang ngồi, hít một hơi thật sâu lấy dũng khí. Anh hỏi thăm dò: - Chuyện dài dòng lắm. Có chắc em muốn biết? Vi không đáp, chỉ gật đầu, mắt mở to, nhìn thẳng như muốn xoáy sâu vào tâm can Nam. - Cậu ấy tên là Khanh, kém anh hai tuổi. Bọn anh quen nhau hồi anh học năm thứ hai. Hồi đó mẹ anh vẫn còn sống, bà quý Khanh lắm. Năm ấy bố anh ứng cử lên chức chủ tịch ủy ban nhân dân lên phải làm sao ra dáng một cán bộ liêm khiết, ông không cho đi xe máy, bảo cứ đi xe bus cho giản dị. Trường anh đa số vào học từ tiết hai, chỉ có một số lớp phải học từ tiết một, sáu rưỡi đã phải vào lớp. Anh lại có tính hay đi sớm, thành ra năm rưỡi sáu giờ đã ra bến đứng đợi, mùa đông thì trời tối om mà đường thì vắng lặng vắng lẽo chẳng có nổi bóng người. Chắc Khanh cũng có tính đi sớm nên cứ tầm đó là có mặt ở bến. Đứng một mình cũng buồn nên anh bắt chuyện với Khanh. Lên xe thì hai đứa cũng ngồi cạnh nhau, hôm nào không còn chỗ thì cả hai cùng đứng. Đầu tiên cũng chỉ tính nói chuyện xã giao thôi, nhưng không hiểu sao anh với Khanh hợp chuyện, càng nói lại càng thích. Nhất là anh không hợp chuyện với mấy đứa ở lớp nên được nói chuyện tâm đầu ý hợp với một người anh thích lắm. Hôm nào cậu ấy nghỉ là anh khó chịu đến bồn chồn cả người. Mấy hôm sau anh xin số Khanh, hẹn đến nhà chơi cho biết. Mẹ anh chẳng bao giờ thấy anh dẫn bạn về nhà nên cũng thích, với lại Khanh cũng ngoan và lễ phép nên bà quý lắm, coi như con trong nhà. Bố mẹ Khanh thì làm công nhân, nhà cũng hơi chật vật nhưng sống thật thà, chất phác. Nhà Khanh nhỏ, có hai gian thôi nhưng lần nào tới anh cũng cảm thấy một bầu không khí chân chất, ấm cúng tình người, không rộng lớn và lạnh lẽo như nhà anh. Bọn anh chơi rất thân với nhau, chẳng bao giờ giấu diếm chuyện gì. Ban đầu, anh chỉ coi Khanh như người bạn bình thường thôi, nhưng không hiểu sao lần nào nói chuyện anh cũng bị cuốn vào đôi mắt của cậu ấy, đôi mắt lúc nào cũng mở to và ươn ướt, mỗi khi trò chuyện thì sáng lên hệt như hai ngôi sao nhỏ. Anh chưa từng thấy cậu con trai nào có đôi mắt như vậy. Sự trong sáng và ngây thơ toát lên từ đôi mắt đó mê hoặc anh cứ muốn nhìn mãi không thôi. Nhưng anh vẫn chỉ coi cậu ấy là bạn. Nam ngừng lại để thăm dò thái độ của Vi. Người bình thường mà nghe mấy chuyện lạ đời kiểu này thì thật khó để họ chấp nhận. Thấy Vi chăm chú lắng nghe và còn tỏ ra khá tò mò, anh yên tâm kể tiếp. - Rồi đến cuối năm thứ ba thì mẹ anh đổ bệnh. Bác sĩ bảo phải nhập viện dài ngày để mổ và theo dõi. Nhưng lúc đó bố anh đang bận túi bụi cho việc tranh cử thăng chức nên mẹ anh giấu nhẹm mọi chuyện, cố làm như không có gì, chính anh cũng không hề biết mẹ bệnh nặng vậy, tưởng chỉ cảm sơ sơ thôi. Đến mấy ngày cuối bệnh nặng quá, cả nhà mới đưa vào bệnh viện thì đã quá muộn. Nhà chỉ có ba người với mấy người giúp việc, mà bố anh thì đi suốt có mấy khi về nhà, có về cũng chỉ đóng cửa làm việc hoặc tiếp mấy ông khách xu nịnh. Từ nhỏ cũng chỉ có hai mẹ con quanh quẩn với nhau nên anh sống quen mùi mẹ rồi, lúc mẹ mất anh khóc cạn nước mắt, buồn khổ đến gần như mất phương hướng, chẳng còn thiết gì nữa. Nhưng Chúa không quá tệ bạc với anh, Khanh đã ở bên anh trong suốt thời gian đó. Hơn một tháng trời anh chán không đến trường, Khanh đã phải đến tận lớp anh xin phép nghỉ và nhờ chép bài hộ. Cứ khi nào không phải đi học Khanh lại đến an ủi và động viên anh. Bố anh thì để tang được hơn ngày cũng lại đi công tác mất tăm. Thật không thể tưởng tượng nếu không có cậu ấy bên cạnh, liệu anh có thể vực dậy được sau quãng thời gian đó không. Con người gắn kết và yêu nhau được hay không chính ở sự giao cảm, sẻ chia những lúc chấn động tâm lí như vậy. Hình ảnh một cậu bạn ân cần, dễ thương luôn ở bên cạnh mình trong lúc đau khổ nhất đã in đậm vào tâm hồn anh, một chất keo dính tạo nên sự hòa hợp giữa anh và Khanh. Kể từ lúc đó, anh biết rằng mình không thể sống nếu thiếu Khanh. - Vậy anh yêu cậu ấy từ lúc đó? – Vi không giấu nổi sự tò mò, chen vào dòng tâm tư của Nam. - Nhưng khi ấy thì anh mới chỉ cảm nhận được đến thế. Làm sao có thể dễ dàng chấp nhận yêu người cùng giới tính một cách nhanh chóng được. Mọi chuyện chỉ thật sự đến trong buổi tối hôm ấy. Anh và Khanh đi phượt lên mạn Sơn La ba ngày, đến ngày thứ hai thì hai đứa bị lạc trong rừng, di động thì mất sóng chẳng gọi được cho ai. Gần tối thì trời mưa to, ướt sũng như chuột lột, mà đêm trên núi cao thì rét đến cắt da cắt thịt dù không phải mùa đông. Cũng may bọn anh mang đủ đồ nghề đi phượt nên tạm đốt lửa ở lại đó. Đêm lạnh không chịu nổi, anh với Khanh nghĩ ra cách sưởi ấm hữu hiệu mà trên ti vi họ hay làm, bọn anh cởi hết quần áo ướt, lau khô người rồi ôm chặt nhau cuốn chăn vào ngủ. Trời lạnh mà được ôm vào lòng cái gối sưởi 37 độ C thì quả là thoải mái. Cả đêm đó hai đứa ôm nhau ngủ. Đến gần sáng thì có hai người Thái làm nương đi qua, bọn anh xin đi theo để ra khỏi rừng. Không hiểu sao thời gian anh gắn bó nhất với Khanh lại toàn vào những lúc sống dở chết dở - Nam bật cười - chắc duyên số cũng sắp đặt hết rồi. Tình yêu đến bằng những rung cảm tâm hồn, nhưng với những kẻ đồng tính mà chưa nhận ra giới tính của mình, tình yêu chỉ thực sự đến một cách tròn trịa và đánh thức trái tim họ bằng rung động thực sự về thể xác. Có như vậy, họ mới không thể tự lừa dối bản thân trên danh nghĩa tình bạn. Suốt một đêm dài lạnh lẽo ôm cậu con trai ấy vào lòng một cách trần trụi, cảm nhận hơi ấm và mùi hương cơ thể bằng tất cả mọi giác quan, để da thịt mình động chạm vào da thịt người đàn ông khác mà lại không hề cảm thấy ghê tởm, lại mong những phút giây đó mãi không trôi qua để mình không rời xa người ấy, để ôm mãi người ấy không thôi. Anh đã chắc chắn mình yêu Khanh, một tình yêu đúng nghĩa tình yêu đôi lứa, không phải thứ tình cảm ngộ nhận hay bồng bột, hời hợt. Kể từ hôm đó anh mới biết đến thứ trái cấm lạ lùng này, mới bắt đầu tìm hiểu về tình yêu đồng tính. Ban đầu anh cũng ngại, nhiều lúc còn thấy ghê rợn chính bản thân mình, nhưng tình yêu đến một cách tự nhiên và gắn bó sâu nặng như vậy nên không ai có thể chối từ, quá trình đón nhận nó cũng không quá khó khăn. Chỉ cần được sống đúng với cảm xúc và tình yêu của mình là được rồi. - Vậy sao anh không cưới cậu ta mà lại cưới em? – Vi hỏi một cách lạ lùng. - Em ngây thơ quá. Nếu mọi chuyện mà dễ dàng thế thì cả anh và em đã không phải đau khổ thế này. – Nam cười khẩy đầy đăm chiêu – Cho đến lúc đó anh mới chỉ xác định tình cảm về phía mình, còn Khanh, anh không dám chắc tình cảm của cậu ấy. Anh cũng không dám hỏi, nhỡ Khanh không phải người như mình thì anh sẽ đánh mất một tình bạn đẹp. Nhưng chính Khanh lại là người thổ lộ với anh trước, cậu ấy trông vậy mà bạo dạn hơn anh tưởng. Khanh bảo rằng ngay từ lần đầu gặp đã cảm thấy mến anh, cậu ấy thấy trong vẻ mặt u sầu của anh sự trống trải, đơn độc nhưng là cả một thế giới rộng lớn, rằng thế giới ấy cần được bồi đắp thêm nhựa sống của sự sẻ chia, của tình yêu thương thì sẽ màu mỡ hơn rất nhiều. Và Khanh cũng thích sự nhẹ nhàng ở anh, điều mà những cậu con trai khác không có. Cũng giống như anh, ban đầu cậu ấy sợ hãi, không dám thừa nhận tình cảm của mình, muốn giấu đi và sống một cách bình thường. Nhưng cũng từ sau đêm ấy, tình yêu giữa hai đứa ngày càng lớn như một đứa trẻ dậy thì phải mặc chiếc áo chật, đến lúc đứa trẻ ấy lớn quá chiếc áo sẽ rách tung ra. Nếu người ta cứ cố nhét đứa trẻ vào chiếc áo chật nó sẽ tức tối lắm. Tình yêu là không thế che giấu, không thể gượng ép để phủ nhận sự tồn tại của nó. Người ta thì yêu một cách tự nhiên tự tại, còn những kẻ như bọn anh thì mỗi lần yêu là phải bước qua một lần sợ hãi, dằn vặt để thử thách lòng tin. Có nhiều người đã không đủ nghị lực để đến với tình yêu của họ. Nhưng với người đồng tính, nếu chưa yêu và không chịu thừa nhận tình yêu tức là chưa tìm được chính bản thân mình, càng chối bỏ nó chỉ càng làm ta đau khổ và núp dưới bóng một kẻ không phải là mình. Cuộc đời chỉ hạnh phúc khi ta được sống thật với cảm xúc của mình mà không phải che giấu. Tất cả những thứ còn lại đều là vô nghĩa. Nam ngậm ngùi một lúc rồi nói tiếp. Có vẻ như bao nhiêu chất chứa, ưu tư lâu nay của Nam gặp Vi như cá tức trứng, cần đẻ ngay cho thỏa. - Người ta thường nói tình yêu của người đồng tính chỉ toàn là tình qua đường hay tình một đêm, thỏa mãn tình dục rồi thì đường ai nấy đi, nhưng họ không hề biết chính định kiến của xã hội mới là nguyên nhân chính khiến những kẻ như bọn anh không thể yêu nhau lâu dài. Nếu được bình thường như bao tình yêu khác, được mọi người công nhận, không phải yêu chui lủi, yêu lén lút, nếu được quyền nghĩ đến tương lai để lo cho mình và người mình yêu thì tình yêu của họ sẽ cố định và lâu bền hơn nhiều. Giống như chiếc xe máy nếu được sử dụng và bảo dưỡng thường xuyên sẽ bền bỉ hơn chiếc xe bị cất kín trong bụi tối. Giá mà tình yêu của người đồng tính được sự ràng buộc của pháp luật và phong hóa thì mọi chuyện sẽ khác, đằng này xã hội lại luôn tìm cách ruồng rẫy và hất cẳng bọn anh ra ngoài rìa với sự miệt thị nghiệt ngã. Sự tồn tại của bọn anh bị coi như những kẻ thuộc đẳng cấp tận cùng của xã hội, cái đẳng cấp mà chỉ cần chạm vào bóng của nó thôi người ta sẽ phải lập tức tẩy uế bằng thứ nước thánh trộn từ sữa, bơ, phân bò và nước tiểu đến ba ngày hai đêm. Tình yêu của bọn anh cũng giống như mọi đôi trai gái khác, có nhớ, có thương, có giận hờn, chỉ khác ở chỗ phải che giấu nó đi, tất cả mọi cảm xúc, hành động đều phải tỏ ra thật bình thường. Yêu mà cứ phải lén lén lút lút thật khó chịu nhưng chẳng thể làm khác được. Nhiều lúc anh thấy mệt mỏi vì tình yêu của hai đứa cứ nặng nề như đang phải gánh cả một tấn đá tảng. Nhưng anh yêu Khanh lắm, chỉ cần được ở bên cậu ấy là đủ hạnh phúc lắm rồi. Tiếc là cái kim trong bọc lâu ngày cùng phải lòi ra. Đêm giao thừa năm thứ tư chỉ có mình anh, chị Hoa với và Cóng về quê, bố anh bảo phải đi tiếp khách tất niên về muộn nên anh rủ Khanh qua đón giao thừa cho đỡ buồn. Vào cái khoảnh khắc chuyển giao năm cũ và năm mới, được ở bên người yêu, hòa vào tiếng pháo hoa nhộn nhịp và rạng rỡ màu sắc khiến con người ta có cảm giác nâng nâng, tâm hồn bay bổng khác với ngày thường. Một tiếng pháo. Một nụ hôn. Một vòng tay. Sự thăng hoa của mọi giác quan và cảm xúc kéo bọn anh ra khỏi không gian thực tại, không còn biết đến xung quanh nữa. Chỉ đến khi mở mắt ra thì bố anh đã ở trong phòng từ lúc nào, chắc ông nhìn thấy hai đứa từ dưới sân. Ông không tức giận ngay lúc đó, chỉ lạnh lùng bảo Khanh đi về và gọi anh lên phòng. Bàn tay ấm áp của Khanh nắm chặt lấy tay anh trước lúc về đã tiếp thêm một luồng sức mạnh cho anh. Nên, đứng trước bố, anh đã dám thẳng thắn thừa nhận tất cả, anh biết dù có chối cũng không thể được. Thật kinh khủng, lúc đó trông ông ấy giống một con sư tử đực dữ tợn dám ăn sống con mình, chỉ cần đợi con mồi lộ diện là lập tức nhảy vào cắn xé. Trong cơn tức giận, ông ấy không ngần ngại ném thẳng cái gạt tàn vào đầu anh. Ông chửi anh là thằng chó chết, thằng bệnh hoạn, thằng vô loài, đủ các loại, rằng anh đang làm ô uế dòng họ và ảnh hưởng đến thanh danh của ông. Sau một hồi chửi mắng, đe dọa, ông bắt anh phải cắt đứt quan hệ với Khanh, nếu không ông sẽ giết chết Khanh. Bố anh là người thế nào anh biết chứ. Nếu không dám giết người thì ông cũng sẽ làm cho kẻ đó thân tàn ma dại. Tuy là cán bộ nhà nước nhưng đằng sau ông ấy là hàng tá mafia và bọn đầu trâu mặt ngựa. Anh lo cho Khanh nên suốt một thời gian dài hai đứa không gặp nhau. Nhưng tình yêu giống như thỏi nam châm chỉ có thể cách xa trong một giới hạn nào đó rồi lại hút nhau vào. Bọn anh vẫn thường tìm cách lén lút gặp nhau. Nghĩ lại thấy quãng thời gian đó cũng buồn cười, yêu mà như đi trinh thám. – Nam bật cười rồi lại trùng giọng xuống – Thật không ngờ bố anh đã lén cho người theo dõi. Và đó là cái giá phải trả cho những kẻ dám coi thường ông, một bọn đầu gấu cầm gậy chạy tới vụt liên tiếp vào cả hai đứa, chính con đẻ mà ông ấy cũng không tha. Nhưng có vẻ anh chỉ bị răn đe nên nhẹ hơn, còn Khanh thì bị đánh đến gãy xương sườn và xương bả vai. Anh bị bắt về nhà, bị xích chân vào giường đến tận hơn một tháng trời. Anh khóc lóc, van xin, gào thét đến khản cổ nhưng ông ấy không một chút động lòng. Bà Cóng với chị Hoa thì ông ấy dọa sẽ chặt cụt tay nếu để chuyện lộ ra ngoài. Chẳng ai ngờ được một đảng viên gương mẫu, một cán bộ luôn tươi cười với dân lại là một con thú máu lạnh đến như vậy. Sau hơn một tháng, ông ấy tới gặp anh, ra sức nịnh nọt rằng ông đã lo đầy đủ cho anh một chuyến du học, chỉ cần anh chấp nhận đi thì mọi chuyện sẽ ổn thỏa bằng không thì Khanh sẽ còn gặp nhiều “trò vui” hơn thế. Quá sợ hãi, sợ chính con thú đó và lo cho Khanh, anh đã đồng ý. Nhưng trong hai năm ở nước ngoài, anh và Khanh vẫn nhắn tin qua lại cho nhau. Đến khi anh về nước, ông ta chạy cho anh một chân marketing ở công ty xuất nhập khẩu Long An. Rồi chẳng hiểu sao ông ấy lại biết em, rồi ông bắt anh phải đi gặp mặt em, tất cả chuyện đám cưới này cũng là một tay ông dựng lên hết. Anh không thể chống lại ông ấy. Thực sự anh và Khanh quá nhỏ bé so với ông ấy, nếu anh muốn Khanh sống yên ổn thì chỉ còn cách đó. Theo tâm nguyện của Khanh, anh chỉ dám xin ông cho cậu ấy được phép làm phù rể trong đám cưới. Cũng chẳng phải ông ấy động lòng gì đâu, chẳng qua ông muốn cho Khanh tận mắt chứng kiến để biết đường mà rút lui thôi. Vậy đám cưới này là sự ép buộc của bố anh? Thảo nào ánh mắt cậu ấy nhìn em… Vi vẫn còn cảm thấy gờn gợn nhiều cảm xúc khó tả. Câu chuyện của Nam, câu chuyện tưởng như chỉ có trong phim mà lại có thật, lại là chính cuộc đời Nam, người đang ngồi trước mắt Vi bằng xương bằng thịt, mà câu chuyện đó mang theo từng phần máu thịt của Nam chứ chẳng phải sự bịa đặt, bỡn cợt. Quá khứ của Nam là một thế giới lạ lùng, lần đầu tiên Vi bước vào, như một giấc mơ, Vi vẫn chưa đủ tỉnh táo mà thoát khỏi đó. - Vi à! – Nam bỗng nắm chặt tay Vi như cầu xin – Đó là những chuyện bây giờ anh mới dám kể, em là người đầu tiên anh kể ra. Nhẹ cả lòng. Không phải anh kể ra để cầu xin sự tha thứ hay thương hại ở em. Anh chỉ muốn em hiểu rằng, anh không cố tình lừa em. Anh, bản thân anh cũng vô cùng khổ cực khi phải làm những trò hươu vượn đó như một con rối vô hồn chỉ để chiều ý bố anh. Nhưng em thấy đấy, anh không thể làm khác đi được. Vi, nghe anh nói này! Nếu em thương anh, thì xin em hãy giấu kín chuyện này. Nếu bố anh mà biết bây giờ thì ông ấy sẽ nổi cơn tam bành, thật khó mà tưởng tượng nổi ông sẽ làm những gì. Anh xin em hãy tạm thời giữ kín mọi chuyện, coi như chưa có gì xảy ra. Anh hứa sẽ làm tất cả bù đắp mất mát cho em. Sau này, đợi bố anh nguôi ngoai rồi em có thể li dị anh, anh sẽ chia hết tài sản cho em. Anh sẽ cho em hết. Chỉ cần em giúp anh lần này thôi! Được không Vi? Vi ngồi im lặng nhìn Nam. Câu chuyện anh vừa kể, những lời tâm sự thật lòng của anh dần khơi gợi ở Vi sự đồng cảm. Lòng Vi dịu lại, không còn tức giận, không còn ghen tuông, không còn ghê tởm, chỉ còn lại nỗi buồn và sự chua xót. Vi buồn cho mình, buồn cho cả Nam. Nam không có lỗi gì trong chuyện này. Những gì Vi phải trải qua quá nhỏ bé với nỗi đau của Nam. Vi thấy thương Nam lắm, rồi lại thương cả chàng phù rể kia nữa, chàng trai nhỏ bé đã phải nén nỗi đau để chúc phúc cho người mình yêu. Phụ nữ họ nhạy cảm và giàu tình thương hơn đàn ông nhiều, nên những chuyện như vậy họ cũng dễ cảm thông hơn. Nam không thấy Vi nói gì, biết Vi vẫn chưa hết sốc. Nam đứng dậy lấy cho cốc nước cho Vi, định ra khỏi phòng. Nhưng Vi gọi giật lại. - Anh Nam, lại em bảo! Vi dịu giọng lại, làm như đã chiêm nghiệm được điều gì đó. - Em hỏi anh, anh có biết vì sao anh rơi vào bế tắc không? Em thấy anh cô độc, cả anh và cậu ấy, cả hai người đều cô độc trong chính tình yêu của mình. Anh định giấu đi tất cả sao? Anh định yêu mà không cần đến người xung quanh sao? Anh càng cố gắng bảo vệ tình yêu đó bằng cách tách ra khỏi mọi người thì lại càng làm nó chông chênh không có điểm tựa, càng làm nó dễ tan vỡ. Chẳng có tình yêu nào tồn tại được một mình. Anh sợ nên anh không nói với ai. Nhưng không nói ra thì sao người ta biết mà ủng hộ anh. Anh vẫn còn có bạn bè cơ mà. Anh là đồ ngu! Anh biết yêu nhưng không biết cách bảo vệ tình yêu của mình. Chỉ biết trốn chạy, chỉ biết thu mình lại vào cái vỏ ốc chật chội. Vi vẫn dồn dập: - Nghe em này, hãy mở lòng anh! Hãy chia sẻ cuộc đời anh! Ít ra bây giờ đã có em biết, đã có em hiểu anh. Em chỉ là đứa trói gà không chặt, nhưng em sẽ không quay lưng lại với anh. Tình yêu của anh có thể là khác người, là đau khổ nhưng cao đẹp hơn gấp vạn những thứ tình yêu hời hợt, toan tính và vụ lợi tầm thường. Yêu là không bao giờ trốn tránh. Hãy đối diện với xã hội.
  4. long9xdhhp

    Đi ở

    Đi ở Nó và thằng Tâm vắt vẻo đèo nhau trên con đường nâu đất phủ đầy rơm khô và cứt trâu. Nắng chiều vàng rọt ụp xuống hai cái đầu non. Mặt trời đỏ như quả gấc chín rũ rượi vẫn còn đang ỡm ờ với đám mây bạc, chưa chịu đi ngủ. Một loài hoa màu tím hồng bên đường thở ra mùi hương thoang thoảng, lẫng là trôi theo gió. Buổi chiều là lúc cây cối hô hấp nhiều nhất nên cũng là lúc lòng người dịu nhất. Đêm qua gió to, dừa rụng nhiều lá quá, từng tàu lá xanh mướt tã tượi bên đường. - Mùi lá dừa thơm quá! - Thơm thật! Tâm bện cào cào cho tôi đi! Thằng Tâm dắt xe xuống đường, ngồi bện cho nó hai con cào cào xanh mũm mĩm, còn khuyến mại cho nó thêm cái nhẫn cỏ. - Nhẫn đẹp thế! Đeo vừa ghê. - Đeo vào rồi thì nhất định phải lấy tôi đó. - Nghĩ bậy. Tôi còn lâu mới lấy chồng. - Không lấy giờ thì sau này lấy. Nó bĩm môi. - Đừng có mơ! Thôi đi về! Đoạn đường từ trường về nhà phải qua một nghĩa địa toàn mộ mới cất, khói hương ngao ngút. Nhìn không rõ, nó loáng thoáng trông thấy bóng một cô gái màu trắng đang lơ thơ trông theo nó. Nó sợ, tay bám rịt thằng Tâm. Thằng Tâm sướng, tính kể chuyện ma cho nó càng sợ. CHUYỆN MA GIẾNG NƯỚC Ngày xưa, cách đây mấy chục năm rồi, có cô gái mới mười lăm tuổi đã phải đi ở cho nhà giàu. Ông bà chủ không có con nên sống cay nghiệt lắm, chuyên hành hạ gia nhân. Cả ngày cô gái chỉ được ăn hai bát cơm muối rang với tí vây cá mè cháy. Từ sáng đến tối phải đi gánh nước ở con sông cách nhà tận mười cây số. Sông ấy cứ một năm lại có vài vụ chết đuối, xác trương phềnh, thối rữa đen ngỏm, ròi bọ nhúc nhích, bốc mùi khắm lặm cả vùng. Nhà chủ ác lắm, nhà để sẵn cái roi nứa, cứ sai là vụt, vụt vào tay, vào đầu, vào bụng. Cô gái uất quá, muốn trốn đi mà không được, ngày nào cũng bị hành hạ như một con súc vật. Đêm hôm ấy, cô lén cầm rìu đến bên giường rồi vung thẳng tay bổ nát sọ ông bà chủ, moi bụng lấy ruột cho chó ăn, chặt người thành từng khúc vất xuống giếng. Từ đó, cứ đến đêm là hồn ma ông bà chủ lại hiện về khóc lóc thảm thiết. Cũng vì sống ác quá nên trời không cho siêu thoát. Khiếp! Chuyện Tâm kể nghe rợn cả người. Rợn gì, chuyện có thật đấy! *** Bà Lần vừa về đến cửa, mệt, thở không ra hơi. - Cái Giang đâu, ra u bảo! - U về muộn thế? Thầy đâu ạ? - U vừa bên bác Tám về. Thầy mày còn ở bên đấy bàn công chuyện. Ngồi ra đây u bảo. Nhìn đống sách vở bừa bộn trên bàn của nó, bà Lần thấy chạnh lòng. Nhưng bà đã quyết rồi. Không cho nó đi thì chết đói. - Vào sắp quần áo đi! Mai ra Hải Phòng với u. - Ra làm gì hả u? Đi chơi à? - Cha bố cô. Từng này tuổi còn nghĩ chơi bời. Ra đấy đi ở cho người ta chứ sao. Nó giật mình. - Ơ, con đang đi học cơ mà. Con không đi đâu! Biết nó sợ, bà Lần ỉ eo than vãn, cũng có ý dỗ nó. Năm nay đói quá, thóc không bán được mà cái gì cũng tăng, thầy mày đến khổ vì nợ nần. May quá, bác Tám có cậu em làm công an trên Hải Phòng, nhà giàu lắm, mỗi tội neo người nên nhà cửa nó bề bộn. Chú ấy nhắn bác Tám tìm giúp một đứa ở quê lên phụ giúp. Bác ấy trông cả xóm này toàn đứa lười nhác, hư hỏng, nhắm mãi mới được mày là đứa lanh lợi, tháo vát. Thôi mày giúp thầy u kiếm tí đồng ra đồng vào nuôi thằng anh mày nốt năm cuối. Trường người ta đang giục đóng tiền học, tháng sau không đóng họ đuổi thẳng. Trường học bây giờ nó ác lắm! Công cốc bốn năm trời. Con gái, đằng nào nào cũng lấy chồng, học nhiều làm gì. Cố lên đấy một thời gian, rồi về u lấy chồng cho. Nhà chú ấy vợ chồng là công an, giáo viên nên sống đạo đức lắm. - Không! Con không chịu đâu! Nói rồi bó bỏ vào buồng trong ngồi khóc một mình. Khóc mãi chẳng ai thèm dỗ, nó nín, chạy một mạch sang nhà thằng Tâm. - Gì đấy Giang? Đêm hôm thế này còn qua đây? - Tôi qua bảo Tâm chuyện này. - Chuyện gì? - Mai tôi lên Hải Phòng rồi. - Lên đấy làm gì? - Thì đi ở chứ làm gì. - Hả! Đi ở? Thế bỏ học à? - Đành vậy chứ biết sao. Nhà nghèo thì phải khổ. – Nó rơm rớm nước mắt. - Thế bao giờ về? - Chẳng biết. Chắc cũng lâu đấy. Tâm cho tôi gửi lời đến cô giáo và lớp mình. Nó chạy được mấy bước, nghĩ gì đó lại quay lại, thằng Tâm vẫn đang đứng sững sờ. Nó đỏ mặt. - Tâm ở nhà đừng lấy ai! Đợi tôi về! Nói rồi nó quay lưng, chạy mất hút vào con ngõ tối đen như mực. Nó về nhà, sắp quần áo, nhẹ nhàng gấp từng quyển sách, bọc cẩn thận cho vào giương. Bút vẫn còn ướt mực, nó đang soạn dở bài Lão Hạc cho ngày mai. Thế là từ nay nó không được đến trường nữa. *** Gà vừa gáy tiếng đầu tiên, mặt trời còn đang ngái ngủ chưa muốn cởi bóng đêm thức dậy. Trời còn đọng nhiều sương, nó đã phải theo u ra bến xe. Vừa lên xe thì bóng thằng Tâm từ đâu vút theo, giúi vào tay nó cái nhẫn cỏ. Giang đi cẩn thận! Tôi sẽ đợi Giang về. Nhất định phải về đấy! Hải Phòng đông đến nghẹt thở, mới sáng ra mà bụi tung trắng xóa. Đường phố chen chúc, tấp nập. Con đường cứ trôi đi vùn vụt những người là người, ai cũng bận công việc của mình, chẳng ai đợi ai. Đâu đó tiếng mấy con chim sẻ đá yếu ớt trong tiếng còi inh ỏi. Chỉ có sẻ đá mới đủ sức mà sống giữa thành phố. Người ta ai nấy đều bịt kín từ đầu đến chân như ninja, muốn hỏi đường cũng khó. Bà Lần đánh bạo kéo tay một cô gái bé tũn như cái kẹo mút dở đang ưỡn hết mông đít lên để dắt con SH to tướng, tưởng nhưu cái SH sắp đè chết cô đến nơi. - Cô gì ơi, cho tôi hỏi… Chưa kịp hỏi, bà đã bị mắng như tát nước sôi vào mặt. - Hỏi gì mà hỏi. Không thấy người ta đang vội à. Mới sáng ra đã ám, dông cả ngày. Con nhà quê! Hãm vãi! Dân Hải Phòng đáng sợ thật. Còn phải nói, cái đất giang hồ tứ xứ, ăn lên làm ra nhờ bài bạc, cá độ, cho vay lãi, đòi nợ thuê thì chẳng ghê. Bà chẳng dám hỏi nữa, đành tìm xe ôm. - Xe ôm không chị? - Từ đây đến phố Cấm bao nhiêu chú? - Trông chị thật thà, em lấy rẻ năm chục cả hai mẹ con. - Sao đắt thế! – Bà Lần há hốc mồm. - Chỗ em rẻ nhất rồi. Thôi sáng sớm em bớt chị mười ngàn. - Chú bớt nữa đi chú! - Dân đâu mà mặc cả vãi thế. Đi không đây? Giọng anh xe đanh lại như đe dọa, hai mẹ con chẳng dám từ chối. Nhà chú Quân ở tít trong con hẻm sâu của khu phố Cấm, nhà bốn tầng, to lắm, to nhất cái hẻm đó, xây theo kiểu đời mới, mỗi tội cao cổng kín tường, cửa lúc nào cũng đóng im ỉm, trông như cái hộp sắt, không hở ra chỗ nào. Vừa bước tới cửa thì con chó béc giê ở đâu xổ ra sủa lồng lộn. Tí thì nó què chân. Cô Hoài bước ra, giọng chua loét như cứt chuột, chưa thấy người đã thấy tiếng. - Ai đấy? Mới sáng sớm đã gọi như gọi vía thế? - Cho hỏi… đây có phải nhà chú Quân không ạ? - Đúng rồi. Bà hỏi việc gì? - Tôi là hàng xóm nhà bác Tám ở Thái Bình, dắt con bé nhà lên đây cho cô chú xem mặt. - Thế à, bác vào đây. Cô Hoài ra mở cửa, con chó vẫn còn sủa, cô sút thẳng đôi guốc gỗ vào mõm bật cả máu, nó im bặt. Cô nhìn hai mẹ con nó từ trên xuống dưới, tỏ vẻ khinh khỉnh. Nó dắt mẹ vào nhà, nhà gì mà sâu hoắm, càng vào trong càng tối và nặng mùi, khó thở. - Thế bác Tám giới thiệu với bác thế hả? Thôi được rồi, đã lên đây rồi thì cứ cho cháu ở lại đây với tôi. Thế này nhé, công tháng một triệu, một năm tôi may cho hai bộ quần báo, tết tôi cho về ba mươi với mùng một. - Hai ngày thì e hơi ít quá. Cô cho cháu nghỉ thêm! - Không được! Nhà tôi bận lắm, về lâu thế có mà ngập nhà ngập cửa. Cô Hoài móc trong ví ra một triệu đưa cho bà Lần. Miệng nói ý: - Thôi em chuẩn bị đi có việc. Ở nhà chắc bác cũng bận nhiều việc lắm nhỉ? Bà Lần biết ý, vội từ biệt con rồi đi về. Nó chạy ra tận cửa, mắt dưng dưng nhìn theo dáng đi khắc khổ của mẹ khuất dần sau con ngõ nhỏ. Lúc này nó chỉ muốn chạy theo mẹ luôn. Nó tủi thân, đương rơm rớm nước mắt. Bỗng cô Hoài nói gắt: - Còn mếu máo gì nữa, đem đồ vào buồng đi! Cô dắt nó vào buồng, vốn là cái nhà chứa đồ ngày trước. Buồng nó ở cạnh cái chuồng chó, không có cả ổ điện, có mỗi cái đèn mờ tịt, tường toàn mạng nhện, cứt gián, cứt thạch sùng, cứt chuột hôi hám, cửa sổ cũng chẳng có, có mỗi cái lỗ thông gió chiếu tia sáng vắt véo vào. Cô Hoài trước làm giáo viên ở trường cấp 3, suốt ngày mồm xoen xoét với học trò “gieo nhân nào gặt quả nấy”. Tháng trước cô bị đuổi khỏi ngành vì tội chửi học sinh. Bọn học sinh bây giờ mất daỵ lắm, cô chửi có tí mà chúng nó dám quay clip, tung lên mạng, gây scandal ầm ĩ, thế là cô bị đuổi. Mà cô mới chỉ lôi bố mẹ nó ra chửi chứ đã lôi ông bà ông vải nhà nó ra đâu. Mẹ cái bọn lều báo! Chỉ tại chúng nó làm gắt quá chứ không cô cũng lo lót vài chục triệu cho xong chuyện. Nhưng trong rủi có may. Cái giọng to khỏe, chua loét của cô vốn dùng để đàn áp học sinh lại rất hữu hiệu trong nghề đòi nợ. Bởi thế mà công việc cho vay nặng lãi của cô cứ thế mà phất như diều gặp gió. Đứa nào trễ nợ, cô chửi cho vạc mặt cả họ hàng tông ti nhà nó. Cô là tín đồ thẩm mỹ, môi với mắt xăm hết, mí cắt xoẹt cái, trông trẻ ra bao nhiêu, mỗi tội như phù thủy. Cái mặt ấy đúng là đóng phim mà không cần hóa trang. Chú Quân làm công an giao thông ở Quán Toan, lương bèo bọt có năm triệu nhưng lậu vào cũng phải hơn hai chục triệu. Chú uống nhiều bia, bụng to như cái bịch nước ối, tay phải chai đi vì phải ghi nhiều giấy phạt, hai bên mông lúc nào cũng ướt sũng mồ hôi nhớp nháp. Cô chú có hai thằng quý tử. Thằng lớn tên Lâm, học lớp 11 trường Thái Phiên, hồi ấy cô Hoài chạy cho nó mất gần năm chục triệu mới vào được. Thằng Lâm bị trĩ, người gầy quặp, mặt hốc hác, hai hố mắt sâu hoắm, cận lòi đến 10 độ, da bủng beo, cả ngày dán mắt vào cái máy tính cày võ lâm. Thằng bé tên Hoàn, mới học lớp 7 trường Trần Phú cấp 2, ăn nhiều sữa tây nên béo như lợn. Thằng Hoàn nghiện phim sex, trong máy tính nó chứa cả ngàn bộ phim HD. Thời buổi bây giờ hiện đại chẳng phải giấu giếm mấy cuộn băng sex làm gì, cứ lên mạng tải về thì bạt ngàn. Khi nào thích xem thì khóa chặt cửa lại, có thánh cũng chẳng biết. Mà thánh biết thì cũng thích quá ấy chứ. Tuần trước nó ăn cắp của mẹ hai trăm ngàn đem ra Thiên Lôi, mấy chị gái thấy nó thì cười như nắc nẻ. Nó tức, nhét thẳng tờ hai trăm vào ngực một chị, kéo vào trong bắt phục vụ như người lớn. Thằng này có tướng nối nghiệp bố làm công an. Ngày nào nó cũng phải quét sạch 4 tầng nhà, lo cơm nước hai bữa, bữa sáng ai ăn gì tự mua. Cô Hoài khó tính lắm, lau bẩn cô đánh cho tuốt xác. Nhà này ăn uống lạ đời, chẳng giống nhà nó dưới quê. Chỉ có thằng Hoàn là bữa nào cũng đúng giờ, còn chú Quân với cô Hoài mỗi người về một giờ, không cần đợi, thằng Lâm thì có gọi khản cổ nó cũng chẳng xuống. Nhà cô Hoài ăn ở sạch sẽ lắm, không cho nó ăn chung bát đĩa, dùng chung xà phòng, phải dùng riêng, chỉ có điều ỉa bẩn. Cả nhà có thói quen đi vệ sinh xong chẳng thèm dội, thối um cả nhà tắm, cứt đái thì bắn tung tóe. Ai đi sau tự mà dội lấy. Cô Hoài thay băng vệ sinh xong thì cứ vất toẹt vào hố xí, máu đỏ lòm, tanh tưởi. Thỉnh thoảng trên tường nhà tắm còn bắn lên cái dịch nhầy gì trắng trắng đục đục. Nó dọn phát buồn nôn. Có lần nó ý kiến bị cô Hoài chửi thẳng: “Nhà tao thế, mày không ở được thì cút!”. Con béc giê ăn lắm, đến bữa mà không cho nó ăn nó sủa như con chó ngộ. Giống chó nhà giàu nó thế, không giống con vàng, con mực ở quê. Có lần cho ăn, con chó tham quá, đớp luôn vào tay nó mất cả mảng thịt to tướng. Cô Hoài chửi nó ngu, vất cho cái rẻ bảo buộc lại, mấy tuần sau tự lành. Giống nhà quê nó chịu đòn tốt. Tuần ba bốn lần nó phải trực để hầu cô Hoài với bạn cô chơi bài. Cái giống đánh bạc nó hách, lúc đòi ăn phở, lúc đòi ăn cháo, lúc đòi ăn gà tần, làm nó cứ phải chạy đi chạy lại toành toạch. Chú Quân ở nhà thì cũng nhảy vào chơi, đánh ít thôi, tầm vài triệu đến vài chục triệu, ít khi lên đến trăm triệu. Đang đánh thì gặp thế bí, cô Hoài mới lả lai cho bớt căng: - Anh Mẫn, cô lợn xề nhà anh dạo này còn ghen không? - Hôm qua anh đuổi nó đi rồi. Mẹ nó, bảo kí đơn li dị mà mãi đéo kí cho. - Thế đã tìm được em nào chưa? - Có em nào mà nuột như em này thì cũng vần. – Chú Mẫn vừa nói vừa lấy tay xoa đùi cô Hoài. Chú Quân ngồi đó, thấy thế tức nổ đóm óc, chẳng nói chẳng rằng, cầm cái điếu thuốc lào sứ vụt thẳng vào đầu chú Mẫn, chảy lênh láng máu. Chú Mẫn phải đi khâu mấy mũi, chú hận lắm, quyết đâm đơn kiện lên phường. Chú Quân bị phường gọi lên. May có Hoài khéo léo nhét cho phường chục triệu nên chú Quân phải về tự kiểm điểm. Thời buổi khó khăn, cán bộ phường ai cũng tự kỉ hết, phê và tự phê là cách tốt nhất, vừa được phạt vừa được sướng. Chú Quân năm nay tròn bốn nhăm. Ở cái tuổi mãn kinh của đàn ông nên nhu cầu của chú cao lắm, nhưng cái bụng mỡ ba ngấn của cô Hoài chú phát ngấy. Chú phải hạn chế đi Đồ Sơn không sợ ai nhìn thấy lại dị nghị. Cái nghề công an nó khổ thế. Dạo này chú đổi món, tự nhiên chú thèm cặp vú trăng trắng, be bé mới nhú như búp măng của nó hơn hai quả bưởi xệ của cô Hoài. Chú thèm lắm, mấy lần chú nhìn trộm nó tắm mà ức chế kinh khủng. Hôm ấy, chú đang nằm trong phòng thì nó vào lau phòng, chú nhìn hai đầu vú nhỏ xíu của nó dưới lớp áo thùng thình mà không chịu nổi. Thế là chú kéo nó vào lòng, hỏi: - Giang có thích tiền không? Nó ngại đến rùng cả mình, nhưng tưởng chú đùa, cũng đùa lại cho qua chuyện. - Tiền thì ai chẳng thích hả chú. - Thế chú cho Giang một lít nhé. Nói rồi chú đè nó xuống giường. Nó hoảng hốt, giãy giụa chống cự, chân tay đạp loạn xạ vào bụng chú. Thấy nó giãy mạnh quá, tức mình, chú lấy cái gạt tàn đập thẳng vào đầu nó. Nó đau quá, ngất đi. Chú cứ thế miệt mài… Tỉnh dậy, chú nhét cho nó một trăm ngàn, bắt nó dọn cái giường nhoe nhoét máu trinh của nó. Chú dặn nó không được nói với ai không chú đuổi việc. Nó đau đớn, ốm mấy ngày trời nhưng cô Hoài cứ chửi nó lười, giả ốm để trốn việc. Mấy hôm sau, chú lại gọi nó vào phòng, nó sợ mà không trốn đi đâu được. Cái nhà này như cái nhà tù, kêu cũng chẳng ai nghe thấy. Cứ thế. Cứ thế… Chẳng hiểu chú làm ăn kiểu gì mà thằng Hoàn nó biết, nhìn trộm qua lỗ khóa nên nó thấy hết. Nó chạy ngay về phòng, đập tan con lợn đất móc ra được một trăm sáu mươi tám ngàn lẻ. Thằng Hoàn bắt chước bố, gọi con ở vào phòng, khóa chặt cửa lại. Nó ngồi trên giường, tụt thẳng quần xuống. Ra lệnh: - Chị mút đi! Mút mạnh vào! Mút như trong phim ấy! – Vừa nói thằng Hoàn vừa bật bộ phim Nhật Bản nó mới xem lên. - Em làm cái trò gì thế? Mở cửa cho chị ngay! Thằng Hoàn vẫn vênh vênh cái mặt như không có gì. - Chị mà không làm, em mách mẹ chị ngủ với bố em! Nó nghe vậy sợ đến tái cả mặt. Ừ thì đành vậy. Thằng Hoàn thích lắm, đem chuyện kể với thằng anh nó, bảo là thử rồi mới biết, phê liệt cả người. Thằng Lâm nghe xong cũng thú, lợi dụng lúc mọi người ngủ hết, tay cầm băng dính bản to nhảy vào buồng nó, dính chặt mồm nó lại cho khỏi kêu, cứ thế đè ra hiếp. Xong nó dọa nói cho ai là chết với nó. Như vậy, nó vừa đi ở vừa kiêm nghề “giải quyết nhu cầu” cho ba con chó đực trong nhà, chỉ còn thiếu con chó thứ tư. Thằng Hoàn tính sòng phẳng đúng chất Hải Phòng, chơi là phải trả tiền đàng hoàng, không ăn bẩn. Nó không lấy nhưng thằng Hoàn cứ giúi vào tay nó, trả đúng giá thị trường, thế là khỏi ai nợ ai. Nhưng thằng Hoàn làm gì có tiền. Nó lấy cắp của mẹ nó. Cô Hoài bị mất tận hai trăm ngàn nên tức điên người. Chắc chắn mất ở nhà. Cô lồng lộn đi tìm. Nhà nào bị mất tiền mà chẳng nghi cho con ở đầu tiên. Nó càng chối, cô càng nghi. Cô lục người nó thì lòi ra đúng tờ hai trăm ngàn bị đen ở mép cô vừa đi xiết nợ được của con mụ bán rau ngoài chợ. Cô nổi trận lôi đình, chửi như hắt phân vào mặt nó. - Đồ con lợn! Đồ nuôi ong tay áo! Tao nuôi mày tử tế, không để mày đói bữa nào mà mày dám giở trò ăn cắp à. Giờ mày lấy có ngần này, sau này mà giết cả nhà tao để ăn cắp chứ chẳng chơi. Cái loại gái đú, mới ở quê ra có vài tháng đã sinh tật. Lũ nhà quê chúng mày rõ bẩn. - Con thề với cô con không lấy! Là em Hoàn đưa cho con. - Thằng Hoàn làm gì mà đưa mày những ngần này tiền? Thằng Hoàn đâu, xuống tao hỏi! Có phải mày đưa chỗ tiền này cho con Giang không? Thằng Hoàn sợ mẹ nó đánh, chối bay chối biến: - Con không biết. Chị Giang lấy tiền của mẹ sao lại đổ cho con? – Xong nó chạy hút lên gác. Thế là nó mắc thêm tội đổ vấy cho trẻ con nữa. - Con ranh, đã ăn cắp còn la làng. Lại còn đổ cho con tao nữa à. Con tao tao biết, nó có ăn có học, làm gì có chuyện nó ăn cắp của tao. Giời ơi, sao mặt mày dày thế! Cô vừa chửi vừa tát nó chan chát, đầu tóc xã xượi, mồm bật cả máu. Cô định vớ cái roi vụt nó nhưng không thấy. Tức mình cô dìm thẳng đầu nó vào bồn nước làm nó tí chết sặc. - Như thế này thì còn trông mong gì được nữa. Được rồi, để tao gọi con mẹ mày lên nó rước mày về. Chứ nhà tao không chứa nổi cái giống ăn cắp. Nó sợ quá, quỳ xuống khóc lóc, van xin: - Con lạy cô! Con cắn răng cắn cỏ con lạy cô! Cô đánh con, cô chửi con thế nào cũng được chứ cô đừng gọi mẹ con. Làng xóm người ta biết thì con chết! - Chết kệ mẹ mày. Chết mày chứ không chết tao. Để mày ở đây thì cả nhà tao chết. Nói rồi cô đuổi nó vào buồng, lấy điện thoại gọi cho bác Tám. Chú Quân thấy cô đang điên cũng chẳng dám can, mặc kệ. Chiều tối hôm sau thì bà Lần lên đến nơi. Vừa gặp bà, cô Hoài đã mắng té tát: - Đấy bác xem. Em nuôi nó tử tế chứ có tệ bạc gì mà nó đối xử với em như thế. Nhà em là nhà giáo dục, không chấp nhận được cái thói ăn cắp. Thôi bác cho nó về kẻo để nó ở đây hư đi. Bác về mà dạy lại nó. Gieo nhân nào gặt quả nấy. Đây, tiền lương hai tháng của nó em trả bác. Không thiếu một đồng nhé. Bà Lần mệt đến khuỵu cả người, mặt run run mấy vết nhăn đen sạm, nhàu như cái quạt mo, giọng lẩy bẩy van nài: - Nhà cháu lo mãi mới cho cháu lên đây được, cả nhà giờ trông vào cháu. Ở nhà cháu nó ngoan lắm, không hiểu sao lên đây sinh hư? Cô Hoài ngắt lời ngay, sẵng giọng: - Ô thế ý bác là nhà tôi làm nó hư ấy à? - Ấy cô hiểu lầm rồi, ý tôi không phải thế. Cháu từ bé ở quê, chắc ra thành phố rồi nhiễm mấy thói lố lăng nhằng nhậy. Nhà cháu ở quê đang rối như tơ vò. Cô làm ơn để cháu ở lại dạy dỗ. Sai cô cứ đánh. Chứ giờ cho nó về tôi không đành. Cháu nó chót dại. Thôi thì cô nể chỗ quen biết mà tha cho nó. - Đấy là việc của nhà bác, không liên quan đến tôi. Bây giờ osin bao la bẩy lả ra, ới cái thì cả đống. Chẳng qua bác là quen biết nên tôi nể cái lỗ mặt. Chứ riêng cái giống ăn cắp thì nhà tôi không chứa. Thôi, không nói nhiều nữa. Bác vào trong buồng đấy mà dắt nó về. Bà Lần sụt sùi bước tới cửa buồng. Nhưng gọi mãi nó không thưa. Nhất quyết không thưa. Cửa khóa trong. - Để đấy tôi lấy chìa mở cho. Gớm, đã ăn cắp còn giả vờ giận dỗi. Rõ không biết nhục. Cửa mở. Tối om. Chẳng thấy ai. Bật đèn lên thì thấy xác nó treo lủng lẳng, chân tay cứng ngắt, mặt trắng bệch không một giọt máu. Tay nó đeo một chiếc nhẫn cỏ đã ngả màu vàng úa. - Ối con ơi! – Bà Lần la lên thất thanh rồi ngất. Cô Hoài sợ đến dại giã cả người nhưng vẫn cố giữ trí vía bình tĩnh. Cô đá bà Lần qua một bên, lạng vạng bước vào định gỡ xác con bé xuống. Nhưng cô vừa bước vào phòng thì một luồng khí lạnh tê xộc thẳng vào mũi như một dòng điện làm cô rùng cả mình. Bao quanh bóng người là một mùi tử khí đến rờn rợn, không khí cứ nặng trịch kéo người cô mềm nhẽo ra dường như không cử động được. Toàn thân nó một màu trắng đục, gân xanh gân đỏ nổi phềnh phồng trên làn da xám ngắt. Chân nó giật từng đợt như con chuột giẫy chết. Máu dồn lên não đỏ ngầu hai con ngươi rồi dồn lại trôi tuột xuống chân. Máu thấm qua chiếc quần lót, chảy lan theo đôi chân gầy guộc, nhỏ xuống từng giọt. Nó ra đi để lại món cà phê máu cho nhà chủ. Cô sợ quá phải gọi chú Quân xuống gỡ. Cô đỡ bà Lần vào nhà, ra sức thanh minh thanh mẽo, dỗ dịu, động viên. Lần này giọng cô ngọt xoét như mía lùi. Cuối cùng, cô nhanh trí mở két đút vào tay bà năm mươi triệu cộng thêm năm triệu lo an táng. Năm mươi triệu với người nhà quê là to lắm, thế là bịt được mồm, khỏi kiện cáo. Đang cơn nợ nần chồng chất, lại thêm nỗi đau mất con, bà Lần nhận số tiền như nhận lại đứa con gái xấu số. Để cho chắc, chú Quân còn lén lấy búa bổ một nhát sau gáy nó, vờ như đang lau nhà thì bị ngã vỡ đầu. Vết nứt tõe ra như người ta bẻ một chiếc sọ dừa, ban đầu máu bắn tung tóe, về sau đông lại thành một cục đen xì như một nấm mồ đắp lên mái tóc cỏ úa của nó. Đêm đó, cô Hoài bí mật gọi taxi chở bà Lần với cái xác về quê. Sợ thằng taxi nó không cho lên xe, cô cuốn chăn quanh cái xác, nhét vào bao tải, ấn vừa cái cốp xe. Lúc nhét vào bao, tay nó cứ thẳng đuỗn ra không chịu gập vào, cô phải lấy đá ghè mãi, nát cả mấy khớp tay mới được. Số tiền cô cho vừa đủ cho u nó trả hết nợ và lo an táng cho nó. *** - Sao mọi lần bắt đứng ở đầu ngõ mà lần này lại cho vào tận nhà thế? Thằng Nam hí hửng ra mặt. Nó với cái Linh hay đi học chung buổi tối. Bình thường thì cái Linh ngại bố mẹ nên bắt nó đứng đợi ở tận đầu ngõ rồi mới đi bộ ra, nhưng lần này lại rủ vào tận cửa. Đứng ở cửa thôi chứ chẳng được vào nhà đâu, nhưng vui chứ, được thêm một đoạn đường, coi như bố mẹ Linh cũng biết nó. Thích thì thích, nhưng nó cứ làm bộ hỏi. Ai dè câu hỏi của nó làm cái Linh tái cả mặt, tay nó run run chỉ về phía trước. Thằng Nam nhìn theo hướng tay cái Linh trông sang ngôi nhà to nhất ngõ cách nhà cái Linh tầm bốn gian nhà. Ở cái ngõ này, nhà nào nhà nấy dính sát bèn bẹn lấy nhau đến chảy cả mỡ, riêng ngôi nhà kia dường như bị kì thị chẳng nhà nào dám đứng gần. Cả ngôi nhà toát lên một màu lạnh lẽo, tăm tối, tử khí tràn ngập, át cả hơi người. Chỉ có chút ánh sáng lập lòe trên tầng ba đang nhún nhảy những vũ điệu ma quái của nó. Ngôi nhà này hoàn toàn đủ sức đâm toạc lá gan của bất cứ ai dám đi qua nó. Nhìn vào ngôi nhà, thằng Nam thấy lạnh cả sống lưng. Bỗng một tiếng đàn bà rú lên thảm thiết, ghê rợn như bàn tay ma búng mạnh vào tim thằng Nam khiến nó giật nảy mình. - Ngôi nhà đó làm sao à? – Thằng Nam vẫn chưa hoàn hồn. - Cứ đi đi, tôi kể cho. Nhớ đi qua nhà đó thì đạp nhanh vào, đừng nhìn vào trong đó. Ghê lắm! Phải ra đến tận đầu ngõ, cái Linh mới dám kể, giọng nó lí nhí như sợ ai cắt lưỡi. CHUYỆN MA CON Ở Nhà cô cô chú này giàu lắm, chồng làm công an, còn vợ làm giáo viên nhưng bị đuổi việc nên chuyển qua nghề cho vay lãi. Nhà giàu nhưng neo người nên phải mướn con ở dưới quê lên. Nghe bảo nhà này hành hạ con ở dã man lắm, lại còn đổ tội cho nó ăn cắp tiền rồi đuổi về quê. Lúc bà mẹ lên nhận con thì nó đã treo cổ từ bao giờ, xác cứng đờ nhưng mắt vẫn mở trừng trừng. Cái phòng nó ở giờ vẫn còn tử khí vất vưởng. Hình như nó chết oan nên hồn không siêu thoát, cứ về ám cả nhà kia. Chỉ trong một tháng mà bao chuyện thê thảm xảy đến. Ông chồng đi làm ở chỗ đường Nguyễn Văn Linh, mạn gần phố Đèn đỏ thì bị container cán. Đáng lẽ chẳng chết đâu nhưng vì không đội mũ bảo hiểm nên bánh xe đè nát đầu kêu rôm rốp, óc văng tung tóe lẫn vào máu y như món tiết canh lợn thối. Thằng con cả thì bị đột tử vì chơi game thông ngày đêm. Thằng con thứ hai sàm sỡ con bé cùng lớp bị nó gọi anh chị nó đến dằn mặt. Bọn này đánh ác quá, chẳng may đánh vào gáy nên thằng kia không qua khỏi. Còn mỗi bà vợ thì dở điên dở dại, ngày đêm tất tờ trong nhà như con ma xó. Thi thoảng hàng xóm vẫn nghe thấy tiếng rú man dị vọng ra từ cái nhà ma ấy. Chẳng biết đến bao giờ thì hồn ma con ở mới siêu thoát. Đến tận mấy năm về sau, bọn trẻ con trong ngõ vẫn nhủ nhau bài vè. Ve vẻ vè ve Cái vè con ở Đi ở nhà giàu Bị nó hành chết Thành ma báo oán Ám cả nhà kia Ám từ thằng bố Ám đến thằng con Ba thằng chết thảm Còn mỗi con mẹ Dở điên dở dại Đời này kiếp này Oán thù tiếp mãi Đến chừng nào nguôi … Hải Phòng ngày 25 tháng 10 năm 2012 _Nhật Hạnh_
  5. Lần đầu tiên ở một truyện ngắn, tôi thử nghiệm phương pháp mới, cái mà tôi gọi là "hủy diệt" ngôi trần thuật. Tôi cũng muốn một truyện ngắn là một bản nhạc. Một người nghệ sĩ đang hát nó. Sống ở đời ai cũng muốn yêu và được yêu. Hãy ơn đời vì ta biết yêu. - Anh có người yêu chưa? Cậu bé có mái tóc xoăn nâu đỏ che nghiêng mặt như trái gấc phương Đông chín mũm nhẹ nhàng bước tới phía bàn. Không quen cậu. Hơi khó chịu vì lạ lùng, chưng hửng. - Sao em lại hỏi thế? Cậu bé áp sát vào khuôn mặt, tưởng như hai đỉnh mũi có thể hôn nhau được. - Hãy trả lời em! Có hay chưa? - Thì… chưa. Đôi ngọc sapphire rực sáng, hút vào chiều sâu thẳm, đầy thông minh và ngây dại. - Làm người yêu em nhé! Lạ và rất lạ. Đột ngột. Vẫn chưng hửng thì lại càng khó chịu. Chỉ muốn đẩy thật xa. - Không đùa đâu. Đi chỗ khác chơi! - Hãy làm người yêu em! Đêm nay thôi. Chỉ một đêm thôi! Nụ cười mỉm ngọt ngào, tột đỉnh khó chịu là thô thiển. - Đi chỗ khác. Tôi không phải gay! (I’m not gay) Mượn tình trả tiền. Nhẹ nhàng và bình tĩnh. Cậu bé đặt lên bàn nhiều tờ giấy xanh. - Em sẽ trả anh tiền. Em có nhiều tiền. Nếu tiền là trái tim anh (hay em), tình yêu cũng ngang giá chung. Tức giận muốn hất tung chiếc bàn. Không nói gì là sự khinh bỉ. Lẳng lặng trả tiền, rời quán. Đôi mắt em đượm buồn, một thảo nguyên trùng xuống. Nhưng cậu bé vẫn cười. - Em sẽ đợi anh! Bước khỏi quán ăn, trời chiều nóng nạo, đường phố ngột nghẹt. Ghét những con đường chen chúc. Ghét cả ánh đèn tù mù. Ánh sáng thành phố quái quỷ. Lại trở về nhà trọ. Đã cố tắt máy đi nhẹ rồi mà vẫn thấy quang quác quàng quạc. - Đã ba tháng rồi. Khi nào chịu trả tiền nhà cho tôi? Ngày nào người đàn bà ấy cũng giục. Cũng muốn trả quách quạch cho xong. Nhưng ba tháng nay không nhận được một xu một cắc đồng lương nào. Tiền gửi về quê không có, tiền nuôi sống mình cũng chẳng xong. Vừa bước vào gian nhà trọ như hứng một trận lụt bốn mươi độ từ cơn bão sốt nắng mùa hè đổ ụp hầm hập lên những lá tôn sắt hoen rỉ, vàng úa một đời người. Khát khô cả cổ mà chán ngán trông bình nước lọc cạn cong còn nhìn thấy cấn. Không thể gọi nước vì đã chịu đến cả chục bình rồi. Khốn cùng là cái giá phải trả cho tham vọng bám trụ mưu sinh nơi thành phố. Trong cơn mệt mỏi chợt nhớ đến cậu bé lúc chiều. Chính xác hơn là nhớ tới xấp giấy màu xanh. Chỗ đó cũng tầm vài triệu. Hết đêm nay chưa đầy mười hai tiếng đồng hồ. Làm tình nhân một đêm cho thằng nhóc gay với giá vài triệu. Còn cách nào kiếm tiền dễ hơn? Áp lực cuộc sống, tiếng gọi sinh tồn, lòng tham vô minh trong một kẻ trần tục. Tiền không mua được trái tim nhưng mua được sự giả tạo cảm xúc. Chẳng biết cậu bé còn ở đấy không. Đã thô lỗ, đã bỏ đi. Quay lại có nhục không. Đường cùng lại là khởi đầu cho bất chấp. Không cần nghĩ, phóng thật nhanh về quán ăn. Kìa, cậu bé vẫn ngồi đó. - Em vẫn còn ngồi đây sao? Cậu cười, xuân đong đưa đôi môi. - Trong tình yêu không nên thất hứa. Em sẽ đợi cả đêm nay nếu anh không đến. Em yêu anh một đêm mà. Ngượng nghịu và xấu hổ, chẳng biết nói gì. Chẳng lẽ đến với em một đêm chỉ vì tiền. - Anh cứ cầm lấy tiền đi, đừng ngại! Hãy coi như catse để anh đóng một vai diễn cùng em đêm nay. Sượng giọng, không dám nhìn vào đôi mắt ấy. - Vậy anh phải làm những gì? Lại cười, nhưng cười thành tiếng. - Như những người yêu nhau từng đi. Đầu tiên, em muốn được ngồi sau xe một chàng trai dạo quanh phố phường. Dẫn cậu bé ra xe, không quên nhắc kĩ “Đừng ôm anh đấy”. Cậu bé chỉ cười, cậu thích cười. Giao tiếp bằng nụ cười để yêu lấy mọi người. Ngọn gió đùa theo mỗi gót em đi. Em vừa lên xe là trời mát dịu, cái nóng vỡ òa mang đi cả những muộn phiền, bức bách. Hương hoa sữa đêm hè theo chuyến tàu gió neo đậu tóc mây em thơm mát. - Anh, mua em cái kem bông đi! - Em thích ăn kem bông à? - Em thấy người ta yêu nhau hay làm vậy. Rẽ vào góc đường thơm phức mùi đường nóng quyện theo đôi tay nhọc nhằn của người đàn ông lam lũ. Cậu bé đòi mua tới bốn cái, nhưng ăn còn chẳng hết một cái. Ba cái đem cho bọn trẻ con. Em thương bác ấy, vết nhăn hằn trên khóe môi, đôi mắt sụp xuống cả bóng đêm. Chắc bác ấy chẳng phải người ở đây, từ một vùng quê nghèo khó xa tít miền ngược, đã bán mặt cho đất bán lưng cho trời lo cho một gia đình tồn tại. Em thích tưởng tượng về cuộc đời người khác như vậy đấy. Cậu bé lại đòi chơi gắp thú bông. Đúng rồi, người ta yêu nhau hay làm vậy. Gắp hai lần chẳng trúng. Thôi cóc chơi nữa. em không muốn tốn tiền của người yêu. Anh đi làm đâu có nhiều tiền. Khát rồi, cậu bé muốn uống trà sữa. Phải, người ta yêu nhau hay làm thế. Cậu thích vị ngọt ngào của trà sữa, ngọt như tình thương vậy. Cậu còn thích ngắm những viên trân châu nữa. Cậu thích những thứ long lanh, lấp lánh, huyền ảo như một giấc mơ. Cậu vẫn tin những hạt trân châu là chuỗi ngọc nàng hằng nga rớt xuống trần để dẫn hai nửa linh hồn đến với nhau. Lần đầu uống trà sữa. Trà sữa ngọt lắm, không đắng như bia, không cay như rượu. Rượu, bia mài tâm hồn chai sạn còn trà sữa làm ngọt lại, một sự thuần tâm. Đi đường đâu thể uống trà sữa, cậu bé đòi dừng xe bên hồ, nơi có chiếc ghế đá mà tình nhân hay ngồi. Người ta yêu nhau hay làm thế mà. Trời hôm nay nhiều sao, những vì tinh tú sáng lấp lánh trải thảm lên lòng người. Cậu bé thích ngắm sao, cậu có thể ngước nhìn bầu trời sao cả ngày không chán. Cậu ước là người làm vườn để được ngủ quên lãng giữa vườn hoa huyền thoại ấy, vườn hoa của tình nhân và mơ ảnh. Lần đầu nhìn kĩ cậu bé như vậy, cậu đẹp lắm, tháp cổ trắng ngà không vướng mưa bụi, ánh sao dạo chơi ngủ lang trong đôi mắt em. - Tên của em là gì? - Mặt trời vào lúc tinh túy nhất. Em yêu tên của em lắm. Hình như cậu bé đang mượn tiếng guitar lả lơi trên môi. - Em bao nhiêu tuổi rồi? - Mười sáu là tuổi đẹp nhất để lưu lại những kí ức vào tâm trí người khác phải không anh? - Em không thích con gái à? - Em thích con gái chứ, nhưng em yêu con trai. Dù yêu con gái hay con trai em vẫn vui. - Có ai biết em yêu con trai không? - Em đã nói với mẹ. Nhưng mẹ không trừng phạt tình yêu. Với mẹ chỉ có tội ác và trừng phạt. Em hạnh phúc vì có mẹ. - Em đã từng yêu ai? - Em chưa từng yêu và được yêu. Anh là my first love. – Nụ cười thuần khiết chỉ càng bạc mệnh – Ít nhất là trong vở diễn đêm nay. Em đã được yêu. - Em có biết anh từ trước không? - Em chỉ lang thang trong quán ăn và nhìn thấy anh. Đơn giản là em thích anh. Không lí do và to tát, em nghĩ đó là duyên số. Ngắm sao trên trời đã lòng, cậu bé lại muốn ngắm đường phố về đêm. Đường BigC là con đường sáng nhất thành phố. - Đi vào làn phía trong đi anh! - Công an sẽ bắt đấy, đang là cuối tháng mà. - Tối muộn họ về rồi anh. Em muốn đi ở giữa để ngắm cả con đường. Hồi trước đi học về dù muộn mấy em cũng cố đạp xe qua con đường này. Từ hồi họ cấm làn chẳng đi được nữa. Em vẫn gọi đây là con đường ước mơ. Anh nhìn kìa, nấc thang lên thiên đường đó. Nhìn theo cánh tay cậu bé. Bỡ ngỡ, choáng ngợp và bồi hồi con mắt. Ánh đèn đường vàng rực như ngọn nến đêm lung linh thắp sáng cả một vùng trời đêm nắm tay nhau chạy vun vút bất tận. Từng hàng, từng hàng gối đầu lên nhau như những bậc thang đi về phía chân trời. Apollo thả tóc vào màn đêm. Đẹp lắm! Nhưng sao? Ngày nào cũng đi về trên con đường này mà không nhận thấy sự quyến rũ của nó. Để đến hôm nay phải bất ngờ bước lại trái tim mình. Có phải cái đẹp chỉ tồn tại trong những linh hồn trân trọng nó. Giấc mơ cuối cùng của đêm là biển. Cậu bé thích ngắm biển, biển rộng lớn và bất tận, biển có thể bao bọc mọi sinh linh. Sóng yêu bờ ngàn năm vẫn vỗ. Biển bão tố và biển dịu êm, biển ngày nay vẫn vậy và ngày sau vẫn thế. Đi mãi không ngừng, biển ngàn năm vẫn là biển. “Em xin yêu anh trọn đời như con sóng giữa lòng biển khơi suốt cuộc đời ôm mãi bến bờ. Sóng mãi bạc đầu cùng bờ như nơi nào trong con tim em…” Cậu bé thích hát ca khúc này mỗi khi đứng bên biển, hát thật to, thật vang. Ám ảo giai điệu và nhạc biển. Cậu nói đúng, âm nhạc là nhựa sống của tâm hồn. Hãy sống như một chàng nghệ sĩ. - Chắc anh không biết chỗ này đúng không? Chỉ mình em biết, nó hoang dại quá người ta không tới. Ngày trước em đến nhạn biển tụ họp, xáo xa xáo xác, bạt ngàn sải cánh. Nhưng giờ chúng bỏ đi hết rồi, ngoài kia họ đang dọn dẹp để xây resort. Ánh sáng sẽ về đây nhưng nhạn biển thì không còn nữa. Anh nhìn kìa, vẫn còn một đôi, chúng đang rời tổ. Ê nhạn, đi an toàn nhé! Chúc hạnh phúc ở miền đất mới! Ánh biển gột rửa nụ cười, niềm tin đi qua đôi mắt, theo cánh nhạn biển. Em tin những điều em nghĩ và em yêu những gì em đã sống. Sóng đập bờ vỡ tan. Nụ cười vụt tắt. Em đã thôi không là Nhật, trở về với quỳnh đêm đã khép. - Trời ơi! Con ơi, sao đêm hôm khuya khoắt lại lang thang đường phố để ra nông nỗi này. Người mẹ thổn thức, mắt đã cạn chẳng thể khóc con. - Nó bị u não. Phải nghỉ học. Cả nhà đang dốc sức điều trị nhưng tình hình ngày càng xấu. Mà cháu là ai? Chỉ một câu nói đủ để hiểu mọi chuyện. Ngại ngùng nhưng dứt khoát. - Cháu là người yêu của Nhật Anh ạ. Cháu gặp em ấy tối nay. Đang hành động dũng cảm, đồng cảm, hoặc chỉ đơn giản cho xứng với số tiền nhận được từ cậu bé. Hãy làm đêm nay trọn vẹn như đúng là nó. Quỳnh đã nhợt màu nhưng lại nở. Ánh sao vẫn ngủ chưa muốn dậy. - Sau đêm nay, hãy tìm một người thực sự yêu em! - Đã muộn rồi. Em chỉ còn ngày mai, hoặc có thể chỉ là đêm nay. Sao không nở đến sáng. Tình yêu với em là một thứ xa xỉ. Nhưng em muốn yêu. Đời ai cũng muốn yêu. Dù một giây thôi cũng là yêu. Anh nhìn kìa, sao vẫn còn sáng. Anh dắt em lên sân thượng đi, em muốn ngắm sao. Đêm đã muộn gọi gió còn lạnh. Trên trời kia sao đang khiêu vũ. - Sao đêm nay nhiều quá nhỉ? - Vì cũng như em, chúng muốn ngắm nhìn anh. Anh, cho em ôm anh nhé! Say trong một giấc ôm nhẹ. Cậu bé ngã khuỵu xuống. Cậu bảo hãy ngồi xuống với cậu, đừng đi đâu hết. - Em mang ơn đời vì đã được gặp anh. Xin anh hứa với em một điều. Nơi góc biển mình từng đứng, đừng đi với người khác đến đó. Anh nhìn lên trời và đếm từ một đến ba nhé. Một… hai… ba… ánh sao băng lướt qua hồn nhân thế, em đã đến nơi ấy để ngủ lãng quên. Trời đêm nay sáng thêm một vì sao nữa. Hải Phòng ngày 31 tháng 7 năm 2013 _Nhật Hạnh_
  6. Chiều hối hả, như bao buổi chiều khác. Con đường hấp hối thở ra làn hơi lạnh ngắt của cái rét tháng giêng. Những linh hồn lặng lẽ chen chúc nhau tìm về tổ ấm của mình. Lan cũng chỉ là một trong những linh hồn nhỏ bé đi lạc giữa thế giới hàng vạn linh hồn như thế. Phải vất vả lắm mới thoát khỏi chuyến xe bus xô xệch, bảo vệ an toàn chiếc bánh kem hồng cho cô con gái nhỏ. Sau một ngày làm việc mệt nhọc, hạnh phúc lớn nhất của đời người phụ nữ là được quây quần bên chồng con, bên gia đình nhỏ bé của mình. Chiếc xe bus vụt nhanh bỏ lại một bóng hình đến từ dĩ vãng khiến lòng Lan khựng lại. Tự nhéo não mình trong chớp nhoáng để thấy đó là thật. Người đàn ông trước mặt kia chính là Hải. Anh là mối tình đầu, là người Lan yêu nhất và hận nhất. Tình đầu bao giờ cũng là tình tan vỡ nhưng đẹp nhất. Đã hơn mười hai năm rồi ta không nhìn thấy nhau, kể từ ngày anh nắm tay người con gái ấy bước khỏi cuộc đời em. Từ lâu lắm rồi em đã quên anh để tìm đến hạnh phúc mới của đời em, sống bình thường như mọi tế bào khác. Hình bóng và miền kí ức về anh, em đã đốt sạch theo từng lá thư, từng bức ảnh cuối cùng cháy tan thành tro bụi gửi theo gió. Có ngờ đâu một ngày nào đó bình thường như bao ngày khác, em gặp lại anh. Ánh mắt anh đăm chiêu mở lại trong Lan cả một trời kí ức. Chiều lạnh ru hồn lịm vào cơn mê xưa. Những kỉ niệm một thời quá khứ như sa, như đổ theo ánh tà dương chợt ùa về đầy đặn, tròn trĩnh. Những chiều hẹn nhau lá rơi, nhũng trưa hè rợp đầu bóng tuyết phượng, những đêm tay tìm lấy tay nhau giữa phố đông người qua, nụ hôn đầu ấm như hơi thở, “anh yêu em mãi mãi”, tất cả ngỡ như mới hôm qua. Kí ức không như một tờ giấy, Lan tưởng đã tẩy trắng rồi nhưng kì thực chỉ bỏ nó dưới đáy suy tư mà thôi. Não người khác máy móc ở chỗ nó được kết nối với trái tim. Hai người đứng lặng nhìn nhau. Không một lời nói, không một cử chỉ, chỉ có ánh mắt và cả thế giới. Khi im lặng là khi ta trao nhau nhiều nhất. - Sao em lại đứng thơ thẩn giữa đường vậy? Tiếng gọi của chồng khiến Lan giật mình. Hải cũng không còn ở đó. Lan ngỡ ngàng một khắc rồi trở về nắm tay chồng ấm áp. Lan yêu chồng, yêu con gái, chỉ muốn về nhà thật nhanh. Lan ngoảnh mặt nhìn lại bến xe bus, tạm biệt hình bóng dĩ vãng để sống tiếp đời em hạnh phúc. Trên con đường này, mình từng bước qua nhau. Hải Phòng ngày 1 tháng 8 năm 2013 _Nhật Hạnh_
  7. - Anh có người yêu chưa? Cậu bé có mái tóc xoăn nâu đỏ che nghiêng mặt như trái gấc phương Đông chín mũm nhẹ nhàng bước tới phía bàn. Không quen cậu. Hơi khó chịu vì lạ lùng, chưng hửng. - Sao em lại hỏi thế? Cậu bé áp sát vào khuôn mặt, tưởng như hai đỉnh mũi có thể hôn nhau được. - Hãy trả lời em! Có hay chưa? - Thì… chưa. Đôi ngọc sapphire rực sáng, hút vào chiều sâu thẳm, đầy thông minh và ngây dại. - Làm người yêu em nhé! Lạ và rất lạ. Đột ngột. Vẫn chưng hửng thì lại càng khó chịu. Chỉ muốn đẩy thật xa. - Không đùa đâu. Đi chỗ khác chơi! - Hãy làm người yêu em! Đêm nay thôi. Chỉ một đêm thôi! Nụ cười mỉm ngọt ngào, tột đỉnh khó chịu là thô thiển. - Đi chỗ khác. Tôi không phải gay! (I’m not gay) Mượn tình trả tiền. Nhẹ nhàng và bình tĩnh. Cậu bé đặt lên bàn nhiều tờ giấy xanh. - Em sẽ trả anh tiền. Em có nhiều tiền. Nếu tiền là trái tim anh (hay em), tình yêu cũng ngang giá chung. Tức giận muốn hất tung chiếc bàn. Không nói gì là sự khinh bỉ. Lẳng lặng trả tiền, rời quán. Đôi mắt em đượm buồn, một thảo nguyên trùng xuống. Nhưng cậu bé vẫn cười. - Em sẽ đợi anh! Bước khỏi quán ăn, trời chiều nóng nạo, đường phố ngột nghẹt. Ghét những con đường chen chúc. Ghét cả ánh đèn tù mù. Ánh sáng thành phố quái quỷ. Lại trở về nhà trọ. Đã cố tắt máy đi nhẹ rồi mà vẫn thấy quang quác quàng quạc. - Đã ba tháng rồi. Khi nào chịu trả tiền nhà cho tôi? Ngày nào người đàn bà ấy cũng giục. Cũng muốn trả quách quạch cho xong. Nhưng ba tháng nay không nhận được một xu một cắc đồng lương nào. Tiền gửi về quê không có, tiền nuôi sống mình cũng chẳng xong. Vừa bước vào gian nhà trọ như hứng một trận lụt bốn mươi độ từ cơn bão sốt nắng mùa hè đổ ụp hầm hập lên những lá tôn sắt hoen rỉ, vàng úa một đời người. Khát khô cả cổ mà chán ngán trông bình nước lọc cạn cong còn nhìn thấy cấn. Không thể gọi nước vì đã chịu đến cả chục bình rồi. Khốn cùng là cái giá phải trả cho tham vọng bám trụ mưu sinh nơi thành phố. Trong cơn mệt mỏi chợt nhớ đến cậu bé lúc chiều. Chính xác hơn là nhớ tới xấp giấy màu xanh. Chỗ đó cũng tầm vài triệu. Hết đêm nay chưa đầy mười hai tiếng đồng hồ. Làm tình nhân một đêm cho thằng nhóc gay với giá vài triệu. Còn cách nào kiếm tiền dễ hơn? Áp lực cuộc sống, tiếng gọi sinh tồn, lòng tham vô minh trong một kẻ trần tục. Tiền không mua được trái tim nhưng mua được sự giả tạo cảm xúc. Chẳng biết cậu bé còn ở đấy không. Đã thô lỗ, đã bỏ đi. Quay lại có nhục không. Đường cùng lại là khởi đầu cho bất chấp. Không cần nghĩ, phóng thật nhanh về quán ăn. Kìa, cậu bé vẫn ngồi đó. - Em vẫn còn ngồi đây sao? Cậu cười, xuân đong đưa đôi môi. - Trong tình yêu không nên thất hứa. Em sẽ đợi cả đêm nay nếu anh không đến. Em yêu anh một đêm mà. Ngượng nghịu và xấu hổ, chẳng biết nói gì. Chẳng lẽ đến với em một đêm chỉ vì tiền. - Anh cứ cầm lấy tiền đi, đừng ngại! Hãy coi như catse để anh đóng một vai diễn cùng em đêm nay. Sượng giọng, không dám nhìn vào đôi mắt ấy. - Vậy anh phải làm những gì? Lại cười, nhưng cười thành tiếng. - Như những người yêu nhau từng đi. Đầu tiên, em muốn được ngồi sau xe một chàng trai dạo quanh phố phường. Dẫn cậu bé ra xe, không quên nhắc kĩ “Đừng ôm anh đấy”. Cậu bé chỉ cười, cậu thích cười. Giao tiếp bằng nụ cười để yêu lấy mọi người. Ngọn gió đùa theo mỗi gót em đi. Em vừa lên xe là trời mát dịu, cái nóng vỡ òa mang đi cả những muộn phiền, bức bách. Hương hoa sữa đêm hè theo chuyến tàu gió neo đậu tóc mây em thơm mát. - Anh, mua em cái kem bông đi! - Em thích ăn kem bông à? - Em thấy người ta yêu nhau hay làm vậy. Rẽ vào góc đường thơm phức mùi đường nóng quyện theo đôi tay nhọc nhằn của người đàn ông lam lũ. Cậu bé đòi mua tới bốn cái, nhưng ăn còn chẳng hết một cái. Ba cái đem cho bọn trẻ con. Em thương bác ấy, vết nhăn hằn trên khóe môi, đôi mắt sụp xuống cả bóng đêm. Chắc bác ấy chẳng phải người ở đây, từ một vùng quê nghèo khó xa tít miền ngược, đã bán mặt cho đất bán lưng cho trời lo cho một gia đình tồn tại. Em thích tưởng tượng về cuộc đời người khác như vậy đấy. Cậu bé lại đòi chơi gắp thú bông. Đúng rồi, người ta yêu nhau hay làm vậy. Gắp hai lần chẳng trúng. Thôi cóc chơi nữa. em không muốn tốn tiền của người yêu. Anh đi làm đâu có nhiều tiền. Khát rồi, cậu bé muốn uống trà sữa. Phải, người ta yêu nhau hay làm thế. Cậu thích vị ngọt ngào của trà sữa, ngọt như tình thương vậy. Cậu còn thích ngắm những viên trân châu nữa. Cậu thích những thứ long lanh, lấp lánh, huyền ảo như một giấc mơ. Cậu vẫn tin những hạt trân châu là chuỗi ngọc nàng hằng nga rớt xuống trần để dẫn hai nửa linh hồn đến với nhau. Lần đầu uống trà sữa. Trà sữa ngọt lắm, không đắng như bia, không cay như rượu. Rượu, bia mài tâm hồn chai sạn còn trà sữa làm ngọt lại, một sự thuần tâm. Đi đường đâu thể uống trà sữa, cậu bé đòi dừng xe bên hồ, nơi có chiếc ghế đá mà tình nhân hay ngồi. Người ta yêu nhau hay làm thế mà. Trời hôm nay nhiều sao, những vì tinh tú sáng lấp lánh trải thảm lên lòng người. Cậu bé thích ngắm sao, cậu có thể ngước nhìn bầu trời sao cả ngày không chán. Cậu ước là người làm vườn để được ngủ quên lãng giữa vườn hoa huyền thoại ấy, vườn hoa của tình nhân và mơ ảnh. Lần đầu nhìn kĩ cậu bé như vậy, cậu đẹp lắm, tháp cổ trắng ngà không vướng mưa bụi, ánh sao dạo chơi ngủ lang trong đôi mắt em. - Tên của em là gì? - Mặt trời vào lúc tinh túy nhất. Em yêu tên của em lắm. Hình như cậu bé đang mượn tiếng guitar lả lơi trên môi. - Em bao nhiêu tuổi rồi? - Mười sáu là tuổi đẹp nhất để lưu lại những kí ức vào tâm trí người khác phải không anh? - Em không thích con gái à? - Em thích con gái chứ, nhưng em yêu con trai. Dù yêu con gái hay con trai em vẫn vui. - Có ai biết em yêu con trai không? - Em đã nói với mẹ. Nhưng mẹ không trừng phạt tình yêu. Với mẹ chỉ có tội ác và trừng phạt. Em hạnh phúc vì có mẹ. - Em đã từng yêu ai? - Em chưa từng yêu và được yêu. Anh là my first love. – Nụ cười thuần khiết chỉ càng bạc mệnh – Ít nhất là trong vở diễn đêm nay. Em đã được yêu. - Em có biết anh từ trước không? - Em chỉ lang thang trong quán ăn và nhìn thấy anh. Đơn giản là em thích anh. Không lí do và to tát, em nghĩ đó là duyên số. Ngắm sao trên trời đã lòng, cậu bé lại muốn ngắm đường phố về đêm. Đường BigC là con đường sáng nhất thành phố. - Đi vào làn phía trong đi anh! - Công an sẽ bắt đấy, đang là cuối tháng mà. - Tối muộn họ về rồi anh. Em muốn đi ở giữa để ngắm cả con đường. Hồi trước đi học về dù muộn mấy em cũng cố đạp xe qua con đường này. Từ hồi họ cấm làn chẳng đi được nữa. Em vẫn gọi đây là con đường ước mơ. Anh nhìn kìa, nấc thang lên thiên đường đó. Nhìn theo cánh tay cậu bé. Bỡ ngỡ, choáng ngợp và bồi hồi con mắt. Ánh đèn đường vàng rực như ngọn nến đêm lung linh thắp sáng cả một vùng trời đêm nắm tay nhau chạy vun vút bất tận. Từng hàng, từng hàng gối đầu lên nhau như những bậc thang đi về phía chân trời. Apollo thả tóc vào màn đêm. Đẹp lắm! Nhưng sao? Ngày nào cũng đi về trên con đường này mà không nhận thấy sự quyến rũ của nó. Để đến hôm nay phải bất ngờ bước lại trái tim mình. Có phải cái đẹp chỉ tồn tại trong những linh hồn trân trọng nó. Giấc mơ cuối cùng của đêm là biển. Cậu bé thích ngắm biển, biển rộng lớn và bất tận, biển có thể bao bọc mọi sinh linh. Sóng yêu bờ ngàn năm vẫn vỗ. Biển bão tố và biển dịu êm, biển ngày nay vẫn vậy và ngày sau vẫn thế. Đi mãi không ngừng, biển ngàn năm vẫn là biển. “Em xin yêu anh trọn đời như con sóng giữa lòng biển khơi suốt cuộc đời ôm mãi bến bờ. Sóng mãi bạc đầu cùng bờ như nơi nào trong con tim em…” Cậu bé thích hát ca khúc này mỗi khi đứng bên biển, hát thật to, thật vang. Ám ảo giai điệu và nhạc biển. Cậu nói đúng, âm nhạc là nhựa sống của tâm hồn. Hãy sống như một chàng nghệ sĩ. - Chắc anh không biết chỗ này đúng không? Chỉ mình em biết, nó hoang dại quá người ta không tới. Ngày trước em đến nhạn biển tụ họp, xáo xa xáo xác, bạt ngàn sải cánh. Nhưng giờ chúng bỏ đi hết rồi, ngoài kia họ đang dọn dẹp để xây resort. Ánh sáng sẽ về đây nhưng nhạn biển thì không còn nữa. Anh nhìn kìa, vẫn còn một đôi, chúng đang rời tổ. Ê nhạn, đi an toàn nhé! Chúc hạnh phúc ở miền đất mới! Ánh biển gột rửa nụ cười, niềm tin đi qua đôi mắt, theo cánh nhạn biển. Em tin những điều em nghĩ và em yêu những gì em đã sống. Sóng đập bờ vỡ tan. Nụ cười vụt tắt. Em đã thôi không là Nhật, trở về với quỳnh đêm đã khép. - Trời ơi! Con ơi, sao đêm hôm khuya khoắt lại lang thang đường phố để ra nông nỗi này. Người mẹ thổn thức, mắt đã cạn chẳng thể khóc con. - Nó bị u não. Phải nghỉ học. Cả nhà đang dốc sức điều trị nhưng tình hình ngày càng xấu. Mà cháu là ai? Chỉ một câu nói đủ để hiểu mọi chuyện. Ngại ngùng nhưng dứt khoát. - Cháu là người yêu của Nhật Anh ạ. Cháu gặp em ấy tối nay. Đang hành động dũng cảm, đồng cảm, hoặc chỉ đơn giản cho xứng với số tiền nhận được từ cậu bé. Hãy làm đêm nay trọn vẹn như đúng là nó. Quỳnh đã nhợt màu nhưng lại nở. Ánh sao vẫn ngủ chưa muốn dậy. - Sau đêm nay, hãy tìm một người thực sự yêu em! - Đã muộn rồi. Em chỉ còn ngày mai, hoặc có thể chỉ là đêm nay. Sao không nở đến sáng. Tình yêu với em là một thứ xa xỉ. Nhưng em muốn yêu. Đời ai cũng muốn yêu. Dù một giây thôi cũng là yêu. Anh nhìn kìa, sao vẫn còn sáng. Anh dắt em lên sân thượng đi, em muốn ngắm sao. Đêm đã muộn gọi gió còn lạnh. Trên trời kia sao đang khiêu vũ. - Sao đêm nay nhiều quá nhỉ? - Vì cũng như em, chúng muốn ngắm nhìn anh. Anh, cho em ôm anh nhé! Say trong một giấc ôm nhẹ. Cậu bé ngã khuỵu xuống. Cậu bảo hãy ngồi xuống với cậu, đừng đi đâu hết. - Em mang ơn đời vì đã được gặp anh. Xin anh hứa với em một điều. Nơi góc biển mình từng đứng, đừng đi với người khác đến đó. Anh nhìn lên trời và đếm từ một đến ba nhé. Một… hai… ba… ánh sao băng lướt qua hồn nhân thế, em đã đến nơi ấy để ngủ lãng quên. Trời đêm nay sáng thêm một vì sao nữa. Hải Phòng ngày 31 tháng 7 năm 2013 _Nhật Hạnh_
  8. Chiều hối hả, như bao buổi chiều khác. Con đường hấp hối thở ra làn hơi lạnh ngắt của cái rét tháng giêng. Những linh hồn lặng lẽ chen chúc nhau tìm về tổ ấm của mình. Lan cũng chỉ là một trong những linh hồn nhỏ bé đi lạc giữa thế giới hàng vạn linh hồn như thế. Phải vất vả lắm mới thoát khỏi chuyến xe bus xô xệch, bảo vệ an toàn chiếc bánh kem hồng cho cô con gái nhỏ. Sau một ngày làm việc mệt nhọc, hạnh phúc lớn nhất của đời người phụ nữ là được quây quần bên chồng con, bên gia đình nhỏ bé của mình. Chiếc xe bus vụt nhanh bỏ lại một bóng hình đến từ dĩ vãng khiến lòng Lan khựng lại. Tự nhéo não mình trong chớp nhoáng để thấy đó là thật. Người đàn ông trước mặt kia chính là Hải. Anh là mối tình đầu, là người Lan yêu nhất và hận nhất. Tình đầu bao giờ cũng là tình tan vỡ nhưng đẹp nhất. Đã hơn mười hai năm rồi ta không nhìn thấy nhau, kể từ ngày anh nắm tay người con gái ấy bước khỏi cuộc đời em. Từ lâu lắm rồi em đã quên anh để tìm đến hạnh phúc mới của đời em, sống bình thường như mọi tế bào khác. Hình bóng và miền kí ức về anh, em đã đốt sạch theo từng lá thư, từng bức ảnh cuối cùng cháy tan thành tro bụi gửi theo gió. Có ngờ đâu một ngày nào đó bình thường như bao ngày khác, em gặp lại anh. Ánh mắt anh đăm chiêu mở lại trong Lan cả một trời kí ức. Chiều lạnh ru hồn lịm vào cơn mê xưa. Những kỉ niệm một thời quá khứ như sa, như đổ theo ánh tà dương chợt ùa về đầy đặn, tròn trĩnh. Những chiều hẹn nhau lá rơi, nhũng trưa hè rợp đầu bóng tuyết phượng, những đêm tay tìm lấy tay nhau giữa phố đông người qua, nụ hôn đầu ấm như hơi thở, “anh yêu em mãi mãi”, tất cả ngỡ như mới hôm qua. Kí ức không như một tờ giấy, Lan tưởng đã tẩy trắng rồi nhưng kì thực chỉ bỏ nó dưới đáy suy tư mà thôi. Não người khác máy móc ở chỗ nó được kết nối với trái tim. Hai người đứng lặng nhìn nhau. Không một lời nói, không một cử chỉ, chỉ có ánh mắt và cả thế giới. Khi im lặng là khi ta trao nhau nhiều nhất.- Sao em lại đứng thơ thẩn giữa đường vậy? Tiếng gọi của chồng khiến Lan giật mình. Hải cũng không còn ở đó. Lan ngỡ ngàng một khắc rồi trở về nắm tay chồng ấm áp. Lan yêu chồng, yêu con gái, chỉ muốn về nhà thật nhanh. Lan ngoảnh mặt nhìn lại bến xe bus, tạm biệt hình bóng dĩ vãng để sống tiếp đời em hạnh phúc. Trên con đường này, mình từng bước qua nhau. Hải Phòng ngày 1 tháng 8 năm 2013 _Nhật Hạnh_
  9. mình còn nhiều truyện khác nữa, mời bạn ghé blog của mình http://nhathanhdl.blogspot.com/
  10. Bàn tiệc man rợ Bin… Bin… Tiếng còi ô tô rú lên như một cái tát mạnh vào đêm tối, át hết những khúc nhạc thiên nhiên trong bán kính gần cả trăm mét. Mãi không thấy bóng người, hắn đành loạng choạng lê tấm thân ục ịch hơi rượu xuống khỏi chiếc Camry đen mới coóng để tự mở cửa. Phải dật giã lắm hắn mới tìm được chìa khóa mà quên mất rằng nhà hắn có chuông cửa. Trời đêm nay đỏ quạch một màu máu. - Con mẹ Lành đâu rồi! – Vừa vào đến nhà hắn đã quang quác như một con mẹ hàng cá khoác mã đàn ông. Làm bà Lành không kịp lau người, vơ vội bộ quần áo bẩn ướt sũng như con thú mỏ vịt, bành bạch chạy ra. - Đây, tôi đây! Hôm nay cậu về muộn thế? - Kệ mẹ tôi! Sao bà không ra mở cửa hả? Có nghe thấy tôi bấm còi nãy giờ không? - Ấy chết, tôi vừa vào tắm nên không nghe thấy. - Nhà này thuê bà chỉ để ăn với tắm thôi à! - Thôi im hết đi cho yên nhà yên cửa! Bà Lành ra xem cửa giả thế nào, còn thằng Sản vào tắm đi. Tắm nước nóng già vào không cảm. – Bà Đạm ngồi đọc báo gần cửa, hất giọng sang sảng. Giọng bà từ nhỏ đã to, đến già vẫn còn to, bà mà chửi ai thì nó đanh lại như tiếng chuông đồng. Bà bảo giọng bà là lộc trời cho, phải có cái giọng ấy mới giàu được. - Để mai con tắm, đang mệt. Nói rồi hắn đi thẳng lên phòng. Không phải hắn mệt mà mấy món đặc sản tráng dương bổ thận lúc tối đang chạy vào từng tế bào làm cơ thể hắn nôn nao, bức bối. Hắn muốn tìm ngay chỗ để giải phóng sinh khí tích tụ từ hàng trăm linh hồn vô tội. Hoa đang nằm trong phòng, dáng vẻ khiêu gợi nhưng làm bộ giận lẫy không thèm nhìn chồng. Trông thấy Hoa, hắn rút ngay trong túi áo một xấp toàn tờ polime xanh cứng đáp lên người Hoa như vẫn đáp cho mấy cô “kĩ thuật viên” ở KTV. - Tiền ở đâu nhiều thế anh! – Hoa cầm xấp tiền, vừa ngạc nhiên vừa thích thú, quên là mình đang giả bộ giận chồng. - Tiền lãi chia phần trăm chỗ đất ở Hà Tây đó. - Cái đám đất khỉ ho cò gáy ấy giờ lên giá thế cơ à? - Sáp nhập vào thủ đô thì lại chẳng lên giá. Há há… – Hắn cười giọng sảng khoái đầy thô bỉ của một kẻ vừa ăn được tiền của thiên hạ. - Ủa, em có thấy đài báo nào nói đâu. - Anh đã nói là chỉ có chuẩn. Chỉ mấy hôm nữa thôi, em cứ chờ mà xem. Nói rồi hắn nằm phịch xuống giường làm tiền văng tung tóe. - Đừng mà anh! Động thai đấy. - Thì đẻ đứa khác. Hôm nay anh đang sung, chiều anh đi em! Hai vợ chồng quấn lấy nhau chìm vào cuộc vui hoan lạc. Tiền vương khắp một màu xanh bạc từ trên giường xuống đất… Ngoài sân, bà Lành đang lo sợ nhìn lên bầu trời đỏ quạch như máu phủ một làn sương ma quái vật vờ. Chưa bao giờ bà thấy trời dị thường như hôm nay. *** Cả thành phố đang yên trong giấc ngủ mỏi mệt thì… bỗng… Rầm… Một tiếng nổ vang trời quyện theo luồng sáng bạc chói rực lên như ánh chớp triệu vôn có thể xuyên thủng bất cứ đôi mắt nào đang nhìn nó. Tiếng nổ lớn làm Sản giật mình bừng tỉnh. Hắn chạy vội ra phía cửa sổ thì… - Hoa! Dậy ngay, có chuyện rồi! - Có chuyện gì thế anh, đang đêm mà, mưa à? – Hoa vẫn lim dim ngái ngủ, chưa biết chuyện gì xảy ra, cứ nghĩ trời đổ giông. - Không phải! Có chuyện rồi! Em ra đây mà xem, kinh khủng lắm! – Sản chạy vội tới giường lôi bật Hoa dậy, giọng hoảng sợ, tay vẫn còn run run. Trước mặt Sản và Hoa là một cảnh tượng hãi hùng. Cả vùng trời phía Đông đỏ rực lên như lửa vì được thắp sáng bởi những dãy nhà cháy tả tơi, khói bốc lên thành từng cột dài như những con quỷ dữ đang vươn hết lồng ngực hút sạch bầu khí quyển. Ngay giữa đám khói nghi ngút và đám lửa đang cháy ngấu nghiến nhô lên một ụ sắt khổng lồ. Trông nó đen ám, lồi lõm kì quái như một cái tổ mối thành tinh với hàng trăm ô cửa phát ra thứ ánh sáng tởm lợm đỏ quạch như màu máu. Thực chất nó là chiếc phi thuyền cỡ lớn đến từ một hành tinh quỷ quái nào đó cách đây cả tỷ năm ánh sáng mang theo hàng trăm sinh vật to lớn, kì dị. Sở thích của chúng là ăn thịt người. - Cô Hoa cậu Sản ơi! Hai vợ chồng còn chưa kịp hoàn hồn lại giật bắn mình bởi tiếng gọi thất thanh của bà Lành. - Có chuyện gì? - Trời ơi! – Bà Lành vừa nói vừa thở, không ra hơi – Cô cậu chưa biết gì à? Loạn rồi! Nguy rồi! Bọn người ngoài hành tinh đang tấn công vào đây. Tôi vừa nhận được điện thoại của bác cả, bác ấy bảo trong thành phố bị chúng nó đốt hết rồi. Chúng nó đi đến đâu là đốt hết đến đấy. Bắt được người nào nó nhai sống luôn. Ghê lắm! Bác ấy bảo chúng đang đi về phía này. Cô cậu chuẩn bị đồ đạc mà chạy đi. Phải trốn mau không chết! Đời không ai biết được chữ ngờ, những chuyện tưởng như chỉ có trong phim ảnh nay lại xảy đến ở đời thực, thực chứ không phải mơ. Cả nhà Sản hớt hải dọn đồ. Đồ thì nhiều mà người thì ít, đâm ra cái gì cũng tiếc. Bà Lành lo chuẩn bị đồ ăn thức uống, Sản thì cố vơ hết tiền và giấy tờ các loại còn Hoa đang lo cho đống đồ hiệu của mình, cái nào cũng tiền triệu. Chỉ có bà Đạm là đủ bình tĩnh để thắp nén nhang cho ông chồng quá cố. Vào cái lúc sống chết cận kề mấy ai để tâm đến người đã khuất. - Sao bà mang lắm đồ thế, để bớt lại đi! Xe đi nặng hỏng hết giờ. Bà biết xe này bao nhiêu tiền không? - Sản vẫn quang quác mồm, hắn tiếc cái xe mới tậu. - Toàn đồ ăn thức uống, thuốc men cần thiết cả. Không bỏ được cái nào cậu ơi! - Mang lắm đồ ăn đi làm gì? Có tiền là mua được hết. - Nhưng cậu ơi, vào lúc sống chết này người ta giữ đồ ăn chứ tiền có ăn được đâu mà họ lấy. Mà… - Bà Lành hơi ngập ngừng – Sao cậu không bảo cô Hoa bỏ bớt đồ cô ấy lại. Tôi thấy toàn nước hoa với túi xách, guốc dép các kiểu. - Bà điên à! Bà biết đống này bao tiền không? Toàn đồ hiệu của tôi đấy. Cả cái người bà cũng chưa bằng cái túi này đâu. – Hoa vừa nói vừa trợn mắt dí cái túi Hermes Kelly hàng ngàn đô vào mặt bà Lành. - Bà Lành nói đúng đấy. Em bỏ lại đống đồ ấy đi, mang quần áo cần thiết thôi. - Nhưng em không thể sống mà thiếu chúng được. Hoa làm vẻ nũng nịu với chồng. Nhưng có vẻ đúng lúc. Sản bực mình gắt: - Thế cô ở lại mà sống với chúng. Hãm tài! Thấy Sản làm căng, Hoa đành nhượng bộ. Nhưng cô thù bà Lành lắm. Cô giả vờ nói đổng. - Sao không bỏ cái bị thịt này ở lại. Cho đi theo chật chỗ. Cả nhà chuẩn bị xong hết mới thấy bà Đạm bước xuống. Sản đợi lâu phát cáu: - Mẹ làm gì trên ấy thế? - Tao đi thắp hương cho bố mày đấy con ạ. Đằng sau xe, Hoa lẩm bẩm: - Chết đến nơi rồi còn lo mấy cái luyên thuyên. Rồi tí nữa nó vào nó đốt cả cái bàn thờ đó thì tha hồ thắp. Xe đi chưa được bao lâu thì vấp phải ổ voi, cả nhà phải xuống đẩy. Bỗng một tia sáng lóe lên kèm theo một tiếng nổ vang rền. Thật kinh khủng, bọn người ngoài hành tinh đã ở ngay phía sau. Chúng là những sinh vật to lớn, cao đến hơn 3 mét, da dẻ sần sùi nhớp nháp như cóc nhưng cứng hơn cả da tê giác, người lúc nào cũng bốc mùi xác thối khắm lặm. Chúng có bốn tay, hai tay dưới nhỏ hơn để cầm vũ khí, hai tay tên to đến tưởng như che được mặt trời. Không biết IQ của chúng cao cỡ nào, nhưng bộ não to đến ăn hết phần gáy và phần trán, lộ cả ra ngoài. Hai con mắt chúng đỏ lòm như máu, mồm mở rộng những chiếc hàm cứng như gọng sắt, lúc nào cũng thò lò chiếc lưỡi có xúc tu. Chiếc lưỡi này có thể chạy thẳng vào cơ thể con mồi để rút ruột chỉ trong vài giây ngắn ngủi. Chúng không biết nói, lúc nào cũng rú lên những tiếng man rợ như tiếng gọi của địa ngục. Bà Lành sợ quá chỉ kịp la lên thất thanh rồi ngất lịm. Lần này chúng không giết ngay mà bắt đem về nhà hàng Gia Viên, chính là nhà hàng mà Sản vừa ăn tiệc tối nay. Thì ra đây là căn cứ tạm thời của chúng. Nhà hàng Gia Viên lúc này chỉ còn là một đống đổ nát hoang tàn. Cánh cửa khang trang đã bị phá tung, còn các khu nhà thì biến dạng. Bọn chúng trói chặt chân con tin lại, vất vào một góc sân. Ở đây có rất nhiều người cũng bị bắt sống về như nhà Sản. Mà rất lạ, đa số những người bị bắt ở đây Sản đều quen biết, toàn là bạn bè cùng làm ăn với Sản. Trong đó có cả những người ngồi cùng bàn tiệc với Sản tối nay. Toàn những ông to bệ vệ lắm mà lúc này trông ai cũng như ai, đầu tóc nhễ nhượi, quần áo luộm thuộm, mặt cắt không còn giọt máu. Nhìn họ vất vưởng, sống dở chết dở đến là thảm. Bọn ngoài hành tinh bê ra một chiếc bàn cỡ lớn hình chữ nhật và một số dụng cụ nấu bếp. Chẳng hiểu chúng kiếm đâu được chiếc bàn khổng lồ đó. Tên đầu đàn to nhất, có làn da màu xanh hóa chất ngồi ở đầu bàn, bọn còn lại ngồi nối tiếp nhau đến cuối bàn. Cả bàn ăn nồng nặc mùi xác thối và mùi máu tanh tưởi. Bên cạnh bàn là hai tên có nhiệm vụ chuẩn bị món ăn. Bọn khốn kiếp này cũng biết nấu nướng, không phải món nào chúng cũng ăn sống. Chuẩn bị xong, cả lũ chúng nó cùng hú lên những tiếng man rợ chúc tụng nhau. Nhiều người ngồi cùng chỗ với Sản sợ đến đái cả ra quần mà không dám ho he một tiếng, có người thì ngất lên ngất xuống đến mấy lần. Đây là cơn ác mộng kinh hãi nhất và có lẽ cũng là cơn ác mộng cuối cùng của cuộc đời họ. Một tên tiến tới chỗ Sản, nhìn quanh một lúc rồi vươn đôi tay nhầy nhụa gớm ghiếc chộp lấy vợ Sản như chộp một con khỉ. Hoa gào thét điên dại, một tay bám vào Sản. - Anh Sản ơi cứu em với! Đừng để nó bắt em đi! Nó giết em, nó giết con em! - Đ.m lũ khốn kiếp! Thả vợ tao ra! - Sản cố gào lên nhưng kì thực chỉ mong Hoa đừng bám vào mình kẻo nó lôi cả mình đi thì khốn. Những người còn cũng khóc rú lên nhưng chẳng dám làm gì. Chỉ biết ngất, khóc, nôn thốc tháo và đái ra quần. Bọn ngoài hành tinh đặt Hoa nằm thẳng trên bàn tiệc, lột sạch quần áo. Một tên giữ chặt tay chân còn một tên cầm lưỡi dao sắc ngọt, sáng choang như gương xẻ từ từ phần bụng từ trên xuống dưới. Dao lia tới đâu máu tóe ra tới đó kèm theo từng đụn mỡ trắng trắng phọt ra như bong bóng. Từng vết cắt cứa vào cơ thể xót đến tận óc. Ban đầu Hoa còn gào thét nhưng mất máu nhiều quá, lại thêm cơn đau tái dại vì bị mổ bụng khiến cô dịm cả người đi. Hai mắt lòa đi không còn nhìn thấy gì nữa. Nhưng không chết, cũng không ngất. Giá mà chết được ngay thì tốt. Sau khi xẻ xong phần thịt và da bên ngoài, một tên thọc thẳng tay vào lôi đứa con trong bụng ra. Bọc nước ối vỡ ra tung tóe. Đứa bé đã được gần tám tháng, đã có đủ tứ chi và mắt mũi. Được chào đời sớm, nó khóc ré lên thảm thiết. Nhưng cuộc đời nó chỉ kéo dài trong chớp nhoáng. Tên người ngoài hành tinh đưa thẳng nó vào mồm, nhai rau ráu, vẻ mặt khoái khẩu. Đến phần sọ cứng quá, nó cắn mạnh một cái làm bao nhiêu là óc bắn ra tung tóe, văng cả vào người Sản làm hắn nôn thốc nôn tháo hết cả mật xanh mật vàng. Bà Đạm vẫn nhắm mắt ngồi thiền. Sau món khai vị hài nhi bao tử là món mắt sản phụ. Sở dĩ chúng chọn Hoa vì cô có đôi mắt to và sáng, cảm tưởng như rất nhiều chất bổ trong đó. Một tên ngoài hành tinh cầm con dao nhỏ quặp ở đầu xọc thẳng vào mắt hoa, rút ra hai con mắt to tròn còn dính lại chút thịt và gân. Chúng bổ đôi con mắt rồi cho vào một thứ dụng cụ giống cái vắt chanh xoay kiệt lấy nước. Thứ nước vàng vàng đỏ đỏ đó được đổ vào một chiếc ly bạc cho tên đầu đàn thưởng thức. Chẳng biết Hoa đã chết hay còn sống, chúng vất Hoa ra phía sau cho một tên khác lột da chiên giòn. Tên này rất chuyên nghiệp, chỉ trong vài đường cắt lẹ làng, nó đã lột sạch phần da ngoài của Hoa, để lộ từng thớ thịt hồng hào phấp phấy mạch máu. Nó chặt cơ thể Hoa ra từng khúc nhỏ nghe chan chát rồi thả vào chảo dầu sôi sùng sục. Mùi thịt người chiên bốc lên thơm phức khắp không gian. Món ăn khai vị đã chén sạch, bọn ngoài hành tinh lại ngoái lại chỗ con tin vẻ thèm thuồng. Một tên đi tới để chọn món. Đáo quanh một lúc thì nó chộp thẳng lấy bà Đạm. Bà Đạm sợ đến mềm nhũn người, mồm run bằn bặt, nhưng biết đã tới số nên chẳng gào thét, chẳng chống cự, thậm chí cũng chẳng còn sức để mở nổi mắt. Lần này Sản nhảy tới quyết liệt, ra sức chửi bới gào thét, hắn chửi cả những người chung quanh vì thấy chết mà không cứu. Nhưng biết sao được, họ cũng đang sợ chết khiếp thì làm được gì nữa. Đâu phải phim mà có anh hùng tới cứu giúp. Thấy Sản loằng nhoằng quá, tên kia tát thẳng vào mặt làm hắn méo cả quai hàm, đau đến sạn cả phổi. Tên ngoài hành tinh đặt bà Đạm ngồi lên một chiếc ghế gỗ, trói chặt chân tay. Nó cầm con dao sắc cạo sạch mớ tóc của bà Đạm, để lộ ra phần sọ trắng hếu. Rồi nhanh chóng, tên kia lia một đường dao cắt phăng phần xương sọ bên trên làm nổi ra phần óc vẫn còn thở hơi nóng. Bà Đạm mắt mở to, nước mắt vẫn chảy nhưng không còn biết gì nữa. Trên đầu bà, tên ngoài hành tinh đưa mồm mút lấy món óc người còn nóng ngon lành. Ăn xong món óc, nó cầm chặt đầu bà rồi nhúng phần thân dưới vào chảo dầu sôi. Phần dưới chín giòn còn phần trên vẫn sống, tim vẫn đập thình thịch và mồm vẫn còn mấp máy. Chứng kiến vợ bị làm thịt không đau bằng chứng kiến cái chết thê thảm của mẹ mình. Sản vừa kinh hãi lại vừa đau đớn quằn quại như có ai đó thò tay giật tung nội tạng, bóp gãy xương tủy của hắn. Lúc này, hắn chỉ còn biết khóc và chửi. Hắn gào lên đến bạt cả giọng. - Lũ chó man rợ! *** - Anh chửi ai mà ghê thế? – Tiếng Hoa nhẹ nhàng âu yếm chồng. Sản bật tỉnh. Thì ra hắn gặp ác mộng. Vẫn chưa hết kinh hoàng, Sản run run nhìn vợ rồi lại tự tát mình. Đúng là hắn mơ thật, một giấc mơ kinh hoàng. - Anh dậy muộn đấy, để em xuống bảo bà Lành nấu cơm. Anh đi rửa mặt đi! Hoa đi rồi, chỉ còn mình Sản trong phòng, mặt vẫn cắt không giọt máu. Hắn nhớ lại món óc khỉ sống, món mắt đại bàng và món bào thai rắn mà hắn được chiêu đãi trong bữa tiệc tối qua. Thế rồi… hắn chộp ngay lấy con dao rọc giấy bên cạnh giường rạch thằng vào bụng. Máu chảy lênh láng, đỏ đẫm cả đống polime xanh chưa kịp dọn. Hải Phòng ngày 17 tháng 7 năm 2013 _Nhật Hạnh_
  11. Đi ở Nó và thằng Tâm vắt vẻo đèo nhau trên con đường nâu đất phủ đầy rơm khô và cứt trâu. Nắng chiều vàng rọt ụp xuống hai cái đầu non. Mặt trời đỏ như quả gấc chín rũ rượi vẫn còn đang ỡm ờ với đám mây bạc, chưa chịu đi ngủ. Một loài hoa màu tím hồng bên đường thở ra mùi hương thoang thoảng, lẫng là trôi theo gió. Buổi chiều là lúc cây cối hô hấp nhiều nhất nên cũng là lúc lòng người dịu nhất. Đêm qua gió to, dừa rụng nhiều lá quá, từng tàu lá xanh mướt tã tượi bên đường. - Mùi lá dừa thơm quá! - Thơm thật! Tâm bện cào cào cho tôi đi! Thằng Tâm dắt xe xuống đường, ngồi bện cho nó hai con cào cào xanh mũm mĩm, còn khuyến mại cho nó thêm cái nhẫn cỏ. - Nhẫn đẹp thế! Đeo vừa ghê. - Đeo vào rồi thì nhất định phải lấy tôi đó. - Nghĩ bậy. Tôi còn lâu mới lấy chồng. - Không lấy giờ thì sau này lấy. Nó bĩm môi. - Đừng có mơ! Thôi đi về! Đoạn đường từ trường về nhà phải qua một nghĩa địa toàn mộ mới cất, khói hương ngao ngút. Nhìn không rõ, nó loáng thoáng trông thấy bóng một cô gái màu trắng đang lơ thơ trông theo nó. Nó sợ, tay bám rịt thằng Tâm. Thằng Tâm sướng, tính kể chuyện ma cho nó càng sợ. CHUYỆN MA GIẾNG NƯỚC Ngày xưa, cách đây mấy chục năm rồi, có cô gái mới mười lăm tuổi đã phải đi ở cho nhà giàu. Ông bà chủ không có con nên sống cay nghiệt lắm, chuyên hành hạ gia nhân. Cả ngày cô gái chỉ được ăn hai bát cơm muối rang với tí vây cá mè cháy. Từ sáng đến tối phải đi gánh nước ở con sông cách nhà tận mười cây số. Sông ấy cứ một năm lại có vài vụ chết đuối, xác trương phềnh, thối rữa đen ngỏm, ròi bọ nhúc nhích, bốc mùi khắm lặm cả vùng. Nhà chủ ác lắm, nhà để sẵn cái roi nứa, cứ sai là vụt, vụt vào tay, vào đầu, vào bụng. Cô gái uất quá, muốn trốn đi mà không được, ngày nào cũng bị hành hạ như một con súc vật. Đêm hôm ấy, cô lén cầm rìu đến bên giường rồi vung thẳng tay bổ nát sọ ông bà chủ, moi bụng lấy ruột cho chó ăn, chặt người thành từng khúc vất xuống giếng. Từ đó, cứ đến đêm là hồn ma ông bà chủ lại hiện về khóc lóc thảm thiết. Cũng vì sống ác quá nên trời không cho siêu thoát. - Khiếp! Chuyện Tâm kể nghe rợn cả người. - Rợn gì, chuyện có thật đấy! *** Bà Lần vừa về đến cửa, mệt, thở không ra hơi. - Cái Giang đâu, ra u bảo! - U về muộn thế? Thầy đâu ạ? - U vừa bên bác Tám về. Thầy mày còn ở bên đấy bàn công chuyện. Ngồi ra đây u bảo. Nhìn đống sách vở bừa bộn trên bàn của nó, bà Lần thấy chạnh lòng. Nhưng bà đã quyết rồi. Không cho nó đi thì chết đói. - Vào sắp quần áo đi! Mai ra Hải Phòng với u. - Ra làm gì hả u? Đi chơi à? - Cha bố cô. Từng này tuổi còn nghĩ chơi bời. Ra đấy đi ở cho người ta chứ sao. Nó giật mình. - Ơ, con đang đi học cơ mà. Con không đi đâu! Biết nó sợ, bà Lần ỉ eo than vãn, cũng có ý dỗ nó. - Năm nay đói quá, thóc không bán được mà cái gì cũng tăng, thầy mày đến khổ vì nợ nần. May quá, bác Tám có cậu em làm công an trên Hải Phòng, nhà giàu lắm, mỗi tội neo người nên nhà cửa nó bề bộn. Chú ấy nhắn bác Tám tìm giúp một đứa ở quê lên phụ giúp. Bác ấy trông cả xóm này toàn đứa lười nhác, hư hỏng, nhắm mãi mới được mày là đứa lanh lợi, tháo vát. Thôi mày giúp thầy u kiếm tí đồng ra đồng vào nuôi thằng anh mày nốt năm cuối. Trường người ta đang giục đóng tiền học, tháng sau không đóng họ đuổi thẳng. Trường học bây giờ nó ác lắm! Công cốc bốn năm trời. Con gái, đằng nào nào cũng lấy chồng, học nhiều làm gì. Cố lên đấy một thời gian, rồi về u lấy chồng cho. Nhà chú ấy vợ chồng là công an, giáo viên nên sống đạo đức lắm. - Không! Con không chịu đâu! Nói rồi bó bỏ vào buồng trong ngồi khóc một mình. Khóc mãi chẳng ai thèm dỗ, nó nín, chạy một mạch sang nhà thằng Tâm. - Gì đấy Giang? Đêm hôm thế này còn qua đây? -Tôi qua bảo Tâm chuyện này. - Chuyện gì? - Mai tôi lên Hải Phòng rồi. - Lên đấy làm gì? - Thì đi ở chứ làm gì. - Hả! Đi ở? Thế bỏ học à? - Đành vậy chứ biết sao. Nhà nghèo thì phải khổ. – Nó rơm rớm nước mắt. - Thế bao giờ về? - Chẳng biết. Chắc cũng lâu đấy. Tâm cho tôi gửi lời đến cô giáo và lớp mình. Nó chạy được mấy bước, nghĩ gì đó lại quay lại, thằng Tâm vẫn đang đứng sững sờ. Nó đỏ mặt. - Tâm ở nhà đừng lấy ai! Đợi tôi về! Nói rồi nó quay lưng, chạy mất hút vào con ngõ tối đen như mực. Nó về nhà, sắp quần áo, nhẹ nhàng gấp từng quyển sách, bọc cẩn thận cho vào giương. Bút vẫn còn ướt mực, nó đang soạn dở bài Lão Hạc cho ngày mai. Thế là từ nay nó không được đến trường nữa. *** Gà vừa gáy tiếng đầu tiên, mặt trời còn đang ngái ngủ chưa muốn cởi bóng đêm thức dậy. Trời còn đọng nhiều sương, nó đã phải theo u ra bến xe. Vừa lên xe thì bóng thằng Tâm từ đâu vút theo, giúi vào tay nó cái nhẫn cỏ. - Giang đi cẩn thận! Tôi sẽ đợi Giang về. Nhất định phải về đấy! Hải Phòng đông đến nghẹt thở, mới sáng ra mà bụi tung trắng xóa. Đường phố chen chúc, tấp nập. Con đường cứ trôi đi vùn vụt những người là người, ai cũng bận công việc của mình, chẳng ai đợi ai. Đâu đó tiếng mấy con chim sẻ đá yếu ớt trong tiếng còi inh ỏi. Chỉ có sẻ đá mới đủ sức mà sống giữa thành phố. Người ta ai nấy đều bịt kín từ đầu đến chân như ninja, muốn hỏi đường cũng khó. Bà Lần đánh bạo kéo tay một cô gái bé tũn như cái kẹo mút dở đang ưỡn hết mông đít lên để dắt con SH to tướng, tưởng nhưu cái SH sắp đè chết cô đến nơi. - Cô gì ơi, cho tôi hỏi… Chưa kịp hỏi, bà đã bị mắng như tát nước sôi vào mặt. - Hỏi gì mà hỏi. Không thấy người ta đang vội à. Mới sáng ra đã ám, dông cả ngày. Con nhà quê! Hãm vãi! Dân Hải Phòng đáng sợ thật. Còn phải nói, cái đất giang hồ tứ xứ, ăn lên làm ra nhờ bài bạc, cá độ, cho vay lãi, đòi nợ thuê thì chẳng ghê. Bà chẳng dám hỏi nữa, đành tìm xe ôm. - Xe ôm không chị? - Từ đây đến phố Cấm bao nhiêu chú? - Trông chị thật thà, em lấy rẻ năm chục cả hai mẹ con. - Sao đắt thế! – Bà Lần há hốc mồm. - Chỗ em rẻ nhất rồi. Thôi sáng sớm em bớt chị mười ngàn. - Chú bớt nữa đi chú! - Dân đâu mà mặc cả vãi thế. Đi không đây? Giọng anh xe đanh lại như đe dọa, hai mẹ con chẳng dám từ chối. Nhà chú Quân ở tít trong con hẻm sâu của khu phố Cấm, nhà bốn tầng, to lắm, to nhất cái hẻm đó, xây theo kiểu đời mới, mỗi tội cao cổng kín tường, cửa lúc nào cũng đóng im ỉm, trông như cái hộp sắt, không hở ra chỗ nào. Vừa bước tới cửa thì con chó béc giê ở đâu xổ ra sủa lồng lộn. Tí thì nó què chân. Cô Hoài bước ra, giọng chua loét như cứt chuột, chưa thấy người đã thấy tiếng. - Ai đấy? Mới sáng sớm đã gọi như gọi vía thế? - Cho hỏi… đây có phải nhà chú Quân không ạ? - Đúng rồi. Bà hỏi việc gì? - Tôi là hàng xóm nhà bác Tám ở Thái Bình, dắt con bé nhà lên đây cho cô chú xem mặt. - Thế à, bác vào đây. Cô Hoài ra mở cửa, con chó vẫn còn sủa, cô sút thẳng đôi guốc gỗ vào mõm bật cả máu, nó im bặt. Cô nhìn hai mẹ con nó từ trên xuống dưới, tỏ vẻ khinh khỉnh. Nó dắt mẹ vào nhà, nhà gì mà sâu hoắm, càng vào trong càng tối và nặng mùi, khó thở. - Thế bác Tám giới thiệu với bác thế hả? Thôi được rồi, đã lên đây rồi thì cứ cho cháu ở lại đây với tôi. Thế này nhé, công tháng một triệu, một năm tôi may cho hai bộ quần báo, tết tôi cho về ba mươi với mùng một. - Hai ngày thì e hơi ít quá. Cô cho cháu nghỉ thêm! - Không được! Nhà tôi bận lắm, về lâu thế có mà ngập nhà ngập cửa. Cô Hoài móc trong ví ra một triệu đưa cho bà Lần. Miệng nói ý: - Thôi em chuẩn bị đi có việc. Ở nhà chắc bác cũng bận nhiều việc lắm nhỉ? Bà Lần biết ý, vội từ biệt con rồi đi về. Nó chạy ra tận cửa, mắt dưng dưng nhìn theo dáng đi khắc khổ của mẹ khuất dần sau con ngõ nhỏ. Lúc này nó chỉ muốn chạy theo mẹ luôn. Nó tủi thân, đương rơm rớm nước mắt. Bỗng cô Hoài nói gắt: - Còn mếu máo gì nữa, đem đồ vào buồng đi! Cô dắt nó vào buồng, vốn là cái nhà chứa đồ ngày trước. Buồng nó ở cạnh cái chuồng chó, không có cả ổ điện, có mỗi cái đèn mờ tịt, tường toàn mạng nhện, cứt gián, cứt thạch sùng, cứt chuột hôi hám, cửa sổ cũng chẳng có, có mỗi cái lỗ thông gió chiếu tia sáng vắt véo vào. Cô Hoài trước làm giáo viên ở trường cấp 3, suốt ngày mồm xoen xoét với học trò “gieo nhân nào gặt quả nấy”. Tháng trước cô bị đuổi khỏi ngành vì tội chửi học sinh. Bọn học sinh bây giờ mất daỵ lắm, cô chửi có tí mà chúng nó dám quay clip, tung lên mạng, gây scandal ầm ĩ, thế là cô bị đuổi. Mà cô mới chỉ lôi bố mẹ nó ra chửi chứ đã lôi ông bà ông vải nhà nó ra đâu. Mẹ cái bọn lều báo! Chỉ tại chúng nó làm gắt quá chứ không cô cũng lo lót vài chục triệu cho xong chuyện. Nhưng trong rủi có may. Cái giọng to khỏe, chua loét của cô vốn dùng để đàn áp học sinh lại rất hữu hiệu trong nghề đòi nợ. Bởi thế mà công việc cho vay nặng lãi của cô cứ thế mà phất như diều gặp gió. Đứa nào trễ nợ, cô chửi cho vạc mặt cả họ hàng tông ti nhà nó. Cô là tín đồ thẩm mỹ, môi với mắt xăm hết, mí cắt xoẹt cái, trông trẻ ra bao nhiêu, mỗi tội như phù thủy. Cái mặt ấy đúng là đóng phim mà không cần hóa trang. Chú Quân làm công an giao thông ở Quán Toan, lương bèo bọt có năm triệu nhưng lậu vào cũng phải hơn hai chục triệu. Chú uống nhiều bia, bụng to như cái bịch nước ối, tay phải chai đi vì phải ghi nhiều giấy phạt, hai bên mông lúc nào cũng ướt sũng mồ hôi nhớp nháp. Cô chú có hai thằng quý tử. Thằng lớn tên Lâm, học lớp 11 trường Thái Phiên, hồi ấy cô Hoài chạy cho nó mất gần năm chục triệu mới vào được. Thằng Lâm bị trĩ, người gầy quặp, mặt hốc hác, hai hố mắt sâu hoắm, cận lòi đến 10 độ, da bủng beo, cả ngày dán mắt vào cái máy tính cày võ lâm. Thằng bé tên Hoàn, mới học lớp 7 trường Trần Phú cấp 2, ăn nhiều sữa tây nên béo như lợn. Thằng Hoàn nghiện phim sex, trong máy tính nó chứa cả ngàn bộ phim HD. Thời buổi bây giờ hiện đại chẳng phải giấu giếm mấy cuộn băng sex làm gì, cứ lên mạng tải về thì bạt ngàn. Khi nào thích xem thì khóa chặt cửa lại, có thánh cũng chẳng biết. Mà thánh biết thì cũng thích quá ấy chứ. Tuần trước nó ăn cắp của mẹ hai trăm ngàn đem ra Thiên Lôi, mấy chị gái thấy nó thì cười như nắc nẻ. Nó tức, nhét thẳng tờ hai trăm vào ngực một chị, kéo vào trong bắt phục vụ như người lớn. Thằng này có tướng nối nghiệp bố làm công an. Ngày nào nó cũng phải quét sạch 4 tầng nhà, lo cơm nước hai bữa, bữa sáng ai ăn gì tự mua. Cô Hoài khó tính lắm, lau bẩn cô đánh cho tuốt xác. Nhà này ăn uống lạ đời, chẳng giống nhà nó dưới quê. Chỉ có thằng Hoàn là bữa nào cũng đúng giờ, còn chú Quân với cô Hoài mỗi người về một giờ, không cần đợi, thằng Lâm thì có gọi khản cổ nó cũng chẳng xuống. Nhà cô Hoài ăn ở sạch sẽ lắm, không cho nó ăn chung bát đĩa, dùng chung xà phòng, phải dùng riêng, chỉ có điều ỉa bẩn. Cả nhà có thói quen đi vệ sinh xong chẳng thèm dội, thối um cả nhà tắm, cứt đái thì bắn tung tóe. Ai đi sau tự mà dội lấy. Cô Hoài thay băng vệ sinh xong thì cứ vất toẹt vào hố xí, máu đỏ lòm, tanh tưởi. Thỉnh thoảng trên tường nhà tắm còn bắn lên cái dịch nhầy gì trắng trắng đục đục. Nó dọn phát buồn nôn. Có lần nó ý kiến bị cô Hoài chửi thẳng: “Nhà tao thế, mày không ở được thì cút!”. Con béc giê ăn lắm, đến bữa mà không cho nó ăn nó sủa như con chó ngộ. Giống chó nhà giàu nó thế, không giống con vàng, con mực ở quê. Có lần cho ăn, con chó tham quá, đớp luôn vào tay nó mất cả mảng thịt to tướng. Cô Hoài chửi nó ngu, vất cho cái rẻ bảo buộc lại, mấy tuần sau tự lành. Giống nhà quê nó chịu đòn tốt. Tuần ba bốn lần nó phải trực để hầu cô Hoài với bạn cô chơi bài. Cái giống đánh bạc nó hách, lúc đòi ăn phở, lúc đòi ăn cháo, lúc đòi ăn gà tần, làm nó cứ phải chạy đi chạy lại toành toạch. Chú Quân ở nhà thì cũng nhảy vào chơi, đánh ít thôi, tầm vài triệu đến vài chục triệu, ít khi lên đến trăm triệu. Đang đánh thì gặp thế bí, cô Hoài mới lả lai cho bớt căng: - Anh Mẫn, cô lợn xề nhà anh dạo này còn ghen không? - Hôm qua anh đuổi nó đi rồi. Mẹ nó, bảo kí đơn li dị mà mãi đéo kí cho. - Thế đã tìm được em nào chưa? - Có em nào mà nuột như em này thì cũng vần. – Chú Mẫn vừa nói vừa lấy tay xoa đùi cô Hoài. Chú Quân ngồi đó, thấy thế tức nổ đóm óc, chẳng nói chẳng rằng, cầm cái điếu thuốc lào sứ vụt thẳng vào đầu chú Mẫn, chảy lênh láng máu. Chú Mẫn phải đi khâu mấy mũi, chú hận lắm, quyết đâm đơn kiện lên phường. Chú Quân bị phường gọi lên. May có Hoài khéo léo nhét cho phường chục triệu nên chú Quân phải về tự kiểm điểm. Thời buổi khó khăn, cán bộ phường ai cũng tự kỉ hết, phê và tự phê là cách tốt nhất, vừa được phạt vừa được sướng. Chú Quân năm nay tròn bốn nhăm. Ở cái tuổi mãn kinh của đàn ông nên nhu cầu của chú cao lắm, nhưng cái bụng mỡ ba ngấn của cô Hoài chú phát ngấy. Chú phải hạn chế đi Đồ Sơn không sợ ai nhìn thấy lại dị nghị. Cái nghề công an nó khổ thế. Dạo này chú đổi món, tự nhiên chú thèm cặp vú trăng trắng, be bé mới nhú như búp măng của nó hơn hai quả bưởi xệ của cô Hoài. Chú thèm lắm, mấy lần chú nhìn trộm nó tắm mà ức chế kinh khủng. Hôm ấy, chú đang nằm trong phòng thì nó vào lau phòng, chú nhìn hai đầu vú nhỏ xíu của nó dưới lớp áo thùng thình mà không chịu nổi. Thế là chú kéo nó vào lòng, hỏi: - Giang có thích tiền không? Nó ngại đến rùng cả mình, nhưng tưởng chú đùa, cũng đùa lại cho qua chuyện. - Tiền thì ai chẳng thích hả chú. - Thế chú cho Giang một lít nhé. Nói rồi chú đè nó xuống giường. Nó hoảng hốt, giãy giụa chống cự, chân tay đạp loạn xạ vào bụng chú. Thấy nó giãy mạnh quá, tức mình, chú lấy cái gạt tàn đập thẳng vào đầu nó. Nó đau quá, ngất đi. Chú cứ thế miệt mài… Tỉnh dậy, chú nhét cho nó một trăm ngàn, bắt nó dọn cái giường nhoe nhoét máu trinh của nó. Chú dặn nó không được nói với ai không chú đuổi việc. Nó đau đớn, ốm mấy ngày trời nhưng cô Hoài cứ chửi nó lười, giả ốm để trốn việc. Mấy hôm sau, chú lại gọi nó vào phòng, nó sợ mà không trốn đi đâu được. Cái nhà này như cái nhà tù, kêu cũng chẳng ai nghe thấy. Cứ thế. Cứ thế… Chẳng hiểu chú làm ăn kiểu gì mà thằng Hoàn nó biết, nhìn trộm qua lỗ khóa nên nó thấy hết. Nó chạy ngay về phòng, đập tan con lợn đất móc ra được một trăm sáu mươi tám ngàn lẻ. Thằng Hoàn bắt chước bố, gọi con ở vào phòng, khóa chặt cửa lại. Nó ngồi trên giường, tụt thẳng quần xuống. Ra lệnh: - Chị mút đi! Mút mạnh vào! Mút như trong phim ấy! – Vừa nói thằng Hoàn vừa bật bộ phim Nhật Bản nó mới xem lên. - Em làm cái trò gì thế? Mở cửa cho chị ngay! Thằng Hoàn vẫn vênh vênh cái mặt như không có gì. - Chị mà không làm, em mách mẹ chị ngủ với bố em! Nó nghe vậy sợ đến tái cả mặt. Ừ thì đành vậy. Thằng Hoàn thích lắm, đem chuyện kể với thằng anh nó, bảo là thử rồi mới biết, phê liệt cả người. Thằng Lâm nghe xong cũng thú, lợi dụng lúc mọi người ngủ hết, tay cầm băng dính bản to nhảy vào buồng nó, dính chặt mồm nó lại cho khỏi kêu, cứ thế đè ra hiếp. Xong nó dọa nói cho ai là chết với nó. Như vậy, nó vừa đi ở vừa kiêm nghề “giải quyết nhu cầu” cho ba con chó đực trong nhà, chỉ còn thiếu con chó thứ tư. Thằng Hoàn tính sòng phẳng đúng chất Hải Phòng, chơi là phải trả tiền đàng hoàng, không ăn bẩn. Nó không lấy nhưng thằng Hoàn cứ giúi vào tay nó, trả đúng giá thị trường, thế là khỏi ai nợ ai. Nhưng thằng Hoàn làm gì có tiền. Nó lấy cắp của mẹ nó. Cô Hoài bị mất tận hai trăm ngàn nên tức điên người. Chắc chắn mất ở nhà. Cô lồng lộn đi tìm. Nhà nào bị mất tiền mà chẳng nghi cho con ở đầu tiên. Nó càng chối, cô càng nghi. Cô lục người nó thì lòi ra đúng tờ hai trăm ngàn bị đen ở mép cô vừa đi xiết nợ được của con mụ bán rau ngoài chợ. Cô nổi trận lôi đình, chửi như hắt phân vào mặt nó. - Đồ con lợn! Đồ nuôi ong tay áo! Tao nuôi mày tử tế, không để mày đói bữa nào mà mày dám giở trò ăn cắp à. Giờ mày lấy có ngần này, sau này mà giết cả nhà tao để ăn cắp chứ chẳng chơi. Cái loại gái đú, mới ở quê ra có vài tháng đã sinh tật. Lũ nhà quê chúng mày rõ bẩn. - Con thề với cô con không lấy! Là em Hoàn đưa cho con. - Thằng Hoàn làm gì mà đưa mày những ngần này tiền? Thằng Hoàn đâu, xuống tao hỏi! Có phải mày đưa chỗ tiền này cho con Giang không? Thằng Hoàn sợ mẹ nó đánh, chối bay chối biến: - Con không biết. Chị Giang lấy tiền của mẹ sao lại đổ cho con? – Xong nó chạy hút lên gác. Thế là nó mắc thêm tội đổ vấy cho trẻ con nữa. - Con ranh, đã ăn cắp còn la làng. Lại còn đổ cho con tao nữa à. Con tao tao biết, nó có ăn có học, làm gì có chuyện nó ăn cắp của tao. Giời ơi, sao mặt mày dày thế! Cô vừa chửi vừa tát nó chan chát, đầu tóc xã xượi, mồm bật cả máu. Cô định vớ cái roi vụt nó nhưng không thấy. Tức mình cô dìm thẳng đầu nó vào bồn nước làm nó tí chết sặc. - Như thế này thì còn trông mong gì được nữa. Được rồi, để tao gọi con mẹ mày lên nó rước mày về. Chứ nhà tao không chứa nổi cái giống ăn cắp. Nó sợ quá, quỳ xuống khóc lóc, van xin: - Con lạy cô! Con cắn răng cắn cỏ con lạy cô! Cô đánh con, cô chửi con thế nào cũng được chứ cô đừng gọi mẹ con. Làng xóm người ta biết thì con chết! - Chết kệ mẹ mày. Chết mày chứ không chết tao. Để mày ở đây thì cả nhà tao chết. Nói rồi cô đuổi nó vào buồng, lấy điện thoại gọi cho bác Tám. Chú Quân thấy cô đang điên cũng chẳng dám can, mặc kệ. Chiều tối hôm sau thì bà Lần lên đến nơi. Vừa gặp bà, cô Hoài đã mắng té tát: - Đấy bác xem. Em nuôi nó tử tế chứ có tệ bạc gì mà nó đối xử với em như thế. Nhà em là nhà giáo dục, không chấp nhận được cái thói ăn cắp. Thôi bác cho nó về kẻo để nó ở đây hư đi. Bác về mà dạy lại nó. Gieo nhân nào gặt quả nấy. Đây, tiền lương hai tháng của nó em trả bác. Không thiếu một đồng nhé. Bà Lần mệt đến khuỵu cả người, mặt run run mấy vết nhăn đen sạm, nhàu như cái quạt mo, giọng lẩy bẩy van nài: - Nhà cháu lo mãi mới cho cháu lên đây được, cả nhà giờ trông vào cháu. Ở nhà cháu nó ngoan lắm, không hiểu sao lên đây sinh hư? Cô Hoài ngắt lời ngay, sẵng giọng: - Ô thế ý bác là nhà tôi làm nó hư ấy à? - Ấy cô hiểu lầm rồi, ý tôi không phải thế. Cháu từ bé ở quê, chắc ra thành phố rồi nhiễm mấy thói lố lăng nhằng nhậy. Nhà cháu ở quê đang rối như tơ vò. Cô làm ơn để cháu ở lại dạy dỗ. Sai cô cứ đánh. Chứ giờ cho nó về tôi không đành. Cháu nó chót dại. Thôi thì cô nể chỗ quen biết mà tha cho nó. - Đấy là việc của nhà bác, không liên quan đến tôi. Bây giờ osin bao la bẩy lả ra, ới cái thì cả đống. Chẳng qua bác là quen biết nên tôi nể cái lỗ mặt. Chứ riêng cái giống ăn cắp thì nhà tôi không chứa. Thôi, không nói nhiều nữa. Bác vào trong buồng đấy mà dắt nó về. Bà Lần sụt sùi bước tới cửa buồng. Nhưng gọi mãi nó không thưa. Nhất quyết không thưa. Cửa khóa trong. - Để đấy tôi lấy chìa mở cho. Gớm, đã ăn cắp còn giả vờ giận dỗi. Rõ không biết nhục. Cửa mở. Tối om. Chẳng thấy ai. Bật đèn lên thì thấy xác nó treo lủng lẳng, chân tay cứng ngắt, mặt trắng bệch không một giọt máu. Tay nó đeo một chiếc nhẫn cỏ đã ngả màu vàng úa. - Ối con ơi! – Bà Lần la lên thất thanh rồi ngất. Cô Hoài sợ đến dại giã cả người nhưng vẫn cố giữ trí vía bình tĩnh. Cô đá bà Lần qua một bên, lạng vạng bước vào định gỡ xác con bé xuống. Nhưng cô vừa bước vào phòng thì một luồng khí lạnh tê xộc thẳng vào mũi như một dòng điện làm cô rùng cả mình. Bao quanh bóng người là một mùi tử khí đến rờn rợn, không khí cứ nặng trịch kéo người cô mềm nhẽo ra dường như không cử động được. Toàn thân nó một màu trắng đục, gân xanh gân đỏ nổi phềnh phồng trên làn da xám ngắt. Chân nó giật từng đợt như con chuột giẫy chết. Máu dồn lên não đỏ ngầu hai con ngươi rồi dồn lại trôi tuột xuống chân. Máu thấm qua chiếc quần lót, chảy lan theo đôi chân gầy guộc, nhỏ xuống từng giọt. Nó ra đi để lại món cà phê máu cho nhà chủ. Cô sợ quá phải gọi chú Quân xuống gỡ. Cô đỡ bà Lần vào nhà, ra sức thanh minh thanh mẽo, dỗ dịu, động viên. Lần này giọng cô ngọt xoét như mía lùi. Cuối cùng, cô nhanh trí mở két đút vào tay bà năm mươi triệu cộng thêm năm triệu lo an táng. Năm mươi triệu với người nhà quê là to lắm, thế là bịt được mồm, khỏi kiện cáo. Đang cơn nợ nần chồng chất, lại thêm nỗi đau mất con, bà Lần nhận số tiền như nhận lại đứa con gái xấu số. Để cho chắc, chú Quân còn lén lấy búa bổ một nhát sau gáy nó, vờ như đang lau nhà thì bị ngã vỡ đầu. Vết nứt tõe ra như người ta bẻ một chiếc sọ dừa, ban đầu máu bắn tung tóe, về sau đông lại thành một cục đen xì như một nấm mồ đắp lên mái tóc cỏ úa của nó. Đêm đó, cô Hoài bí mật gọi taxi chở bà Lần với cái xác về quê. Sợ thằng taxi nó không cho lên xe, cô cuốn chăn quanh cái xác, nhét vào bao tải, ấn vừa cái cốp xe. Lúc nhét vào bao, tay nó cứ thẳng đuỗn ra không chịu gập vào, cô phải lấy đá ghè mãi, nát cả mấy khớp tay mới được. Số tiền cô cho vừa đủ cho u nó trả hết nợ và lo an táng cho nó. *** - Sao mọi lần bắt đứng ở đầu ngõ mà lần này lại cho vào tận nhà thế? Thằng Nam hí hửng ra mặt. Nó với cái Linh hay đi học chung buổi tối. Bình thường thì cái Linh ngại bố mẹ nên bắt nó đứng đợi ở tận đầu ngõ rồi mới đi bộ ra, nhưng lần này lại rủ vào tận cửa. Đứng ở cửa thôi chứ chẳng được vào nhà đâu, nhưng vui chứ, được thêm một đoạn đường, coi như bố mẹ Linh cũng biết nó. Thích thì thích, nhưng nó cứ làm bộ hỏi. Ai dè câu hỏi của nó làm cái Linh tái cả mặt, tay nó run run chỉ về phía trước. Thằng Nam nhìn theo hướng tay cái Linh trông sang ngôi nhà to nhất ngõ cách nhà cái Linh tầm bốn gian nhà. Ở cái ngõ này, nhà nào nhà nấy dính sát bèn bẹn lấy nhau đến chảy cả mỡ, riêng ngôi nhà kia dường như bị kì thị chẳng nhà nào dám đứng gần. Cả ngôi nhà toát lên một màu lạnh lẽo, tăm tối, tử khí tràn ngập, át cả hơi người. Chỉ có chút ánh sáng lập lòe trên tầng ba đang nhún nhảy những vũ điệu ma quái của nó. Ngôi nhà này hoàn toàn đủ sức đâm toạc lá gan của bất cứ ai dám đi qua nó. Nhìn vào ngôi nhà, thằng Nam thấy lạnh cả sống lưng. Bỗng một tiếng đàn bà rú lên thảm thiết, ghê rợn như bàn tay ma búng mạnh vào tim thằng Nam khiến nó giật nảy mình. - Ngôi nhà đó làm sao à? – Thằng Nam vẫn chưa hoàn hồn. - Cứ đi đi, tôi kể cho. Nhớ đi qua nhà đó thì đạp nhanh vào, đừng nhìn vào trong đó. Ghê lắm! Phải ra đến tận đầu ngõ, cái Linh mới dám kể, giọng nó lí nhí như sợ ai cắt lưỡi. CHUYỆN MA CON Ở Nhà cô cô chú này giàu lắm, chồng làm công an, còn vợ làm giáo viên nhưng bị đuổi việc nên chuyển qua nghề cho vay lãi. Nhà giàu nhưng neo người nên phải mướn con ở dưới quê lên. Nghe bảo nhà này hành hạ con ở dã man lắm, lại còn đổ tội cho nó ăn cắp tiền rồi đuổi về quê. Lúc bà mẹ lên nhận con thì nó đã treo cổ từ bao giờ, xác cứng đờ nhưng mắt vẫn mở trừng trừng. Cái phòng nó ở giờ vẫn còn tử khí vất vưởng. Hình như nó chết oan nên hồn không siêu thoát, cứ về ám cả nhà kia. Chỉ trong một tháng mà bao chuyện thê thảm xảy đến. Ông chồng đi làm ở chỗ đường Nguyễn Văn Linh, mạn gần phố Đèn đỏ thì bị container cán. Đáng lẽ chẳng chết đâu nhưng vì không đội mũ bảo hiểm nên bánh xe đè nát đầu kêu rôm rốp, óc văng tung tóe lẫn vào máu y như món tiết canh lợn thối. Thằng con cả thì bị đột tử vì chơi game thông ngày đêm. Thằng con thứ hai sàm sỡ con bé cùng lớp bị nó gọi anh chị nó đến dằn mặt. Bọn này đánh ác quá, chẳng may đánh vào gáy nên thằng kia không qua khỏi. Còn mỗi bà vợ thì dở điên dở dại, ngày đêm tất tờ trong nhà như con ma xó. Thi thoảng hàng xóm vẫn nghe thấy tiếng rú man dị vọng ra từ cái nhà ma ấy. Chẳng biết đến bao giờ thì hồn ma con ở mới siêu thoát. Đến tận mấy năm về sau, bọn trẻ con trong ngõ vẫn nhủ nhau bài vè. Ve vẻ vè ve Cái vè con ở Đi ở nhà giàu Bị nó hành chết Thành ma báo oán Ám cả nhà kia Ám từ thằng bố Ám đến thằng con Ba thằng chết thảm Còn mỗi con mẹ Dở điên dở dại Đời này kiếp này Oán thù tiếp mãi Đến chừng nào nguôi … Hải Phòng ngày 25 tháng 10 năm 2012 _Nhật Hạnh_
  12. mình viết truyện hơi nặng tay và tự nhiên chủ nghĩa, có gì mọi người thông cảm
  13. Lỗi tại ai? Đôi bàn tay thô giáp, xù xì đang mân mê từng bộ phận trên cơ thể mềm mại của người thiếu nữ. Cái bụng nhăn nheo, lắc lẻo những là mỡ chà sát từng đợt, từng đợt lên bờ eo nhỏ nhắn ngày một mạnh hơn như con thú dữ muốn ăn tươi nuốt sống chiến lợi phẩm của mình. “Ư! Ư!... Ư!...”. Một tiếng rên vang lên ngắt quãng và đầy nhục cảm nhưng dứt nhanh sau đó… Cô gái chợt cảm thấy ngượng và xấu hổ. Nhưng… mà ngượng với ai? Xấu hổ để làm gì? Ở đây làm gì có ai ngoài cô với lão. Đây là lần đầu tiên của cô? Không phải! Lần thứ hai? Thứ ba hay thứ tư? Lần thứ bao nhiêu rồi? Cô cũng chẳng nhớ nữa. Mà nhớ để làm gì? Ừ! Thôi thì mặc kệ nó! Chẳng có quái gì phải ngượng. Lỗi chẳng phải ở cô. *** - Chuẩn bị xong chưa con? - Xong hết rồi mẹ. Vi đang đánh lại chỗ son bị phai trong bữa cỗ lúc trưa. Hôm nay, Vi thật sang trọng và kiêu sa. Mái tóc của cô được búi cao, uốn lên thành từng lọn mềm mại rủ xuống hai bên mặt như dàn hoa thiên lý vừa chớm nở mùa xuân, phía bên trên lấp lánh chiếc kẹp tóc hình vương miện. Lần đầu tiên trong đời Vi được mặc một bộ đồ đẹp và lộng lẫy đến thế. Chiếc váy trắng muốt điểm những dải ti gôn bằng cườm đan cài vào nhau quyện từ trên xuống chấm đất bó sát nửa cơ thể phía trên để lộ ra đồi gò bồng đảo trắng hồng và khoe tấm lưng cong như bờ cát vàng dưới nắng thu của người thiếu nữ. Uốn mềm theo chiều cơ thể, phía bên dưới xòe tung ra những lớp voan mỏng gối đầu lên nhau từng đợt, mềm mại và bay bổng như làn mây tháng mười. Bờ vai mảnh mai được dát một lớp nhũ trông giống một pho tượng cẩm thạch thời Phục hưng. Hôm nay. Lần đầu tiên. Vi làm cô dâu. - Xong hết rồi chứ con? Nhà trai họ sắp đến rồi đó. – Bà Loan sốt sắng chạy vào phòng xem con gái chuẩn bị ra sao. - Con xong rồi đây. Khi nào họ tới thì mẹ gọi con! - Nhưng mà… - Vi ngập ngừng một lúc – Nhưng mà mẹ ơi!... Con vẫn chưa muốn lấy chồng lắm. – Thấy mẹ vào, Vi lại nũng nịu. Cái bệnh của những cô gái trẻ sắp về nhà chồng. - Tiên sư cô! Sắp về nhà người ta rồi mà còn dõng dẹo. - Nhưng mà con và anh ấy mới quen nhau có chưa đầy nửa năm, giờ cưới thì có hơi sớm không mẹ? - Ôi dào, mày cứ lo xa, đầy đứa chúng nó quen nhau có hơn tháng đã đòi cưới rồi kìa. - Nhưng con thấy nó cứ thế nào ấy. – Vi vẫn nhùng nhình. - Thế nào là thế nào? – Bà Loan thấy con có vẻ lưỡng lự bèn gặng hỏi – Thế mày có yêu nó không? Sao lúc trước mày đồng ý cưới nó rồi cơ mà? Vi không đáp, lòng hơi gợn chút băn khoăn. Nói yêu thì không hẳn, chỉ mới gặp nhau chưa đầy có nửa năm, yêu sao được mà nhanh thế. Nhưng nếu bảo không có tình ý gì thì cũng chẳng phải. Vì Nam đúng là mẫu người đàn ông lý tưởng của mọi cô gái mà có đến trong mơ Vi cũng chẳng dám nghĩ sẽ gặp được. Nam hơn Vi hai tuổi, là con cầu tự của ông Hoàng, nguyên chủ tịch ủy ban nhân dân thành phố mà bố Vi đang làm bảo vệ tại tòa nhà trụ sở. Nhà đó giàu có thì thôi rồi. Nghe đồn tài sản dễ phải đến vài chục tỷ. Mà chỉ có thằng con trai duy nhất là Nam. Tuy sinh ra trong cảnh nhung lụa nhưng Nam không hư hỏng, chơi bời như mấy thằng công tử bột thời nay, cũng chẳng phải cái hạng thích cậy tiền nhà mà khoe khoang, chơi trội. Anh học rất giỏi, vừa mới tốt nghiệp thạc sỹ ngành quản trị kinh doanh bên Úc về hơn một năm nay. Mà theo lời bố Vi thì: “Cái thằng ấy nó ngoan và lễ pháp lắm con ạ! Găp ai cũng chào hỏi niềm nở hết. Tao nhìn nó là tao biết, nó có đức lắm!”. Qua những lần tiếp xúc Vi cũng thấy Nam khá đứng đắn và lịch thiệp, phong thái lại có phần ân cần và nhẹ nhàng. Cách sống của Nam cũng tỏ ra là người có trách nhiệm. Đôi lúc Vi còn tưởng người đàn ông ấy phải có đến quá nửa dòng máu phụ nữ trong người. Nhưng Vi chỉ băn khoăn ở chỗ, không hiểu vì sao nhà họ lại chấp nhận Vi một cách dễ dàng như thế. Ừ thì Vi dù gì cũng là hoa khôi của xóm, cũng có lúc được mấy ông phỗng trong xóm tòm tem mấy hồi. Nhưng đời nào một vị chủ tịch ủy ban nhân dân cả một thành phố lại đi cưới con cầu tự của mình cho đứa con gái thằng bảo vệ bao giờ. Họa có phim Hàn Quốc mới có. Mà trong phim Hàn Quốc họ cũng phải sống dở chết dở mới được thế chứ chẳng dễ dàng gì một bước nhảy tót lên tiên như Vi. Mà lại chính nhà bên ấy chủ động gặp gỡ và đặt vấn đề trước mới lạ chứ. Ở vị trí của Nam, muốn bao nhiêu con gái mà chẳng được, việc gì anh phải hạ cố đến một đứa con gái nhà nghèo, công ăn việc làm chẳng có như Vi. Được cái trông Vi hiền và có vẻ dễ bảo. … Ơ, nhưng mà Vi băn khoăn mấy cái đó làm gì nhỉ? Chẳng mấy chốc nữa thôi Vi sẽ thành một quý bà sang trọng. Sau này Vi sẽ chẳng phải làm gì, chẳng phải đi bê mấy sọt bánh cho mẹ, cũng chẳng phải nghe chửi, chỉ việc ăn không ngồi rồi. Vả lại, Vi lấy chồng cũng đỡ được cho nhà một gánh nặng lớn. Bà Loan chẳng hiểu dạo này buôn bán thế nào mà nợ như chúa chổm, dễ phải đến ngót trăm triệu. Nhà ấy giàu thế, bỏ ra một cái tráp vài trăm triệu có đáng gì, chỉ là hổ mất vài sợi lông. Còn việc nhà họ theo đạo thì cũng chẳng đáng ngại, nhà Vi thì thế nào cũng được nên đồng ý cho Vi bỏ lương. Vi cũng đã mất tới một tháng học giáo lý hôn nhân cùng Nam và ba tháng học giáo lý tân tòng rồi. Học giáo lý tân tòng đáng lẽ mất sáu tháng nhưng bà Loan cũng khéo nhét vào tay cha xứ một chỉ gọi là “hồi môn” rồi nên nhanh không ấy mà. Hơn nữa mẹ Nam mất rồi, thế là Vi khỏi phải chịu cảnh mẹ chồng nàng dâu, càng khỏe. Phen này á, ối đứa trong xóm phải vêu mặt ra mà ghen với Vi. Vi chỉ e ngại ánh mắt của Nam. Mặc dù lần nào gặp nhau Nam cũng tỏ ra vui vẻ và là người chủ động nhưng sâu thẳm trong đôi mắt ấy có chút vị đượm buồn, chất chứa nhiều tâm tư mà Vi có thể cảm nhận được bằng trực giác một người phụ nữ. Đến việc học giáo lý hôn nhân, Nam cũng không tỏ ra mặn mà lắm, chỉ làm chiếu lệ mà thôi. Dường như ánh mắt ấy nhắc rằng anh ta không yêu và cũng chưa hề có tình ý gì với Vi. Nghĩ tới đây, Vi buột mồm hỏi mẹ: - Mẹ ơi!... Con thấy anh Nam có vẻ không có cảm tình gì với con - Mày chỉ khéo nghĩ vẩn. Không có thì nó lấy mày làm gì. Mà con gái mẹ cũng đâu đến nỗi, mặt hoa da phấn, vòng nào ra vòng nấy. Bây giờ không có thì sau này có. Nó cũng là thằng đàn ông cơ mà. – Bà loan nói giọng đầy ẩn ý, chẳng là mấy chuyện “chiều chồng” thế nào bà đã dạy cho con gái hết cả rồi. Nam mà không yêu Vi thì ắt chẳng còn là đàn ông. Vi còn đang vẩn vơ thì cái Lan tót lên gọi, nhà trai đã cho xe đến. Cả nhà lại tất tả tất tơi ra nhà thờ làm lễ. *** Xe dừng trước cổng nhà thờ Lớn, bên trong đã đầy đủ khách khứa và họ hàng hai bên. Vừa bước ra khỏi xe Vi đã thấy choáng ngợp trước không gian thanh tịnh và cao vút những tòa nhà xây theo lối kiến trúc gothic. Vi vốn không phải người theo đạo nên chẳng mấy khi đến nhà thờ bao giờ. Vậy mà lúc này, được đứng tại nơi đây trong ngày trọng đại nhất của đời người con gái, Vi cảm thấy nâng nâng đến lạ thường. Làm đám cưới theo đạo thì có hơi rườm rà thật, nhưng nó đem lại cho con người ta những phút giây thật thiêng liêng, gắn kết và thăng hoa trong tình yêu. Chẳng thế mà nhiều đôi cũng muốn được cưới trong nhà thờ nhưng đâu có được, phải có duyên có số như Vi mới được. Từ khuôn viên nhà thờ, Vi nắm tay ông bố lọm nhọm nhẹ nhàng bước vào thánh đường. Cái ông già nhà quê chẳng mấy khi ăn diện, hôm nay mượn đâu được bộ vest rộng quá người, mặc vào xộc xệch, túm tó, cái áo sơ mi bên trong thì ngả sang màu cháo lòng từ bao giờ, trông rõ lôi thôi lếch nhếch. Làm ông Hoàng đứng bên trong nhìn ra mà ngứa cả mắt. Bước qua cánh cửa gỗ màu nâu sẫm nặng trình trịch, cả một không gian tôn giáo òa vào Vi. Trước mắt cô dâu trẻ, đức Chúa trời cao lớn với đôi mắt hiền từ đang mỉm nụ cười phúc hậu và dang vòng tay đón đứa con chiên bé nhỏ vào lòng dù đứa con chiên đó cũng chẳng mấy mặn mà với Chúa. Trên tường là các thiên sứ kẻ thì nghiêm khắc, kẻ thì khoan thai, đang chao lượn chúc phúc cho đôi vợ chồng trẻ. Trần giáo đường được thiết kế theo kiểu mái vòm với những đường cong mềm mại và những lớp sơn cũ màu vàng kem thanh thoát mở ra cả một bầu trời trong tâm hồn Vi. Trên trần có bức họa Adam và Eva trong vườn địa đàng, chắc vẽ lâu lắm rồi nên chỗ sứt chỗ mẻ. Hai vú của bà Eva bị mờ tịt đi một góc thành ra phẳng lì, chỗ háng thì nhô ra một đám mốc đen xì trông như bộ phận sinh dục của đàn ông. Nhìn từ xa lại tưởng hai người đàn ông đang cuốn lấy nhau. Dương vật của Adam có vẻ phình ra to hơn thường ngày, hẳn là thèm muốn lắm cái bộ dạng phi giới tính mới có của Eva. Cũng phải, ăn nằm với nhau hơn 2000 năm nay rồi, Adam chắc chán ngấy cái bộ dạng “bánh bèo” của Eva nên muốn tìm cảm giác mới. Chúa cũng chẳng cấm được. Phía cánh hữu và cánh tả chỗ Cha xứ đang đứng là hai dàn đồng ca đang ngân nga tiếng hát theo điệu nhạc Ave Maria. “Ave Maria Gratia plena Maria, gratia plena Maria, gratia plena…Ave Maria…” âm thanh trong trẻo của bài thánh ca cộng hưởng cùng độ vang của giáo đường cứ vang lên một cách tôn nghiêm và thăm thẳm. Cảm giác được thưởng thức và sống trọn trong vẻ đẹp nguy nga của âm thanh và đường nét của tôn giáo bằng cả hai giác quan chủ đạo là tai và mắt thật nâng nâng và bồi hồi đến khó tả. Giây phút này, Vi cảm thấy hạnh phúc vô cùng và vì thế, tự nhiên Vi cũng thấy yêu chồng mình hơn bao giờ hết. Vi nhẹ nhàng nắm tay bố rảo bước trên tấm thảm đỏ bước qua hai hàng ghế được trang trí bằng những đóa hoa trắng muốt thật thanh thoát. Cái cảm giác được bước trên một đường thẳng với hàng trăm người đang nhìn vào mình khiến Vi cảm thấy như đang được đi catwalk với bộ cánh đẹp nhất của một nhà thiết kế tài ba nào đó. Bên phải bàn làm lễ, cái Lan đã đứng đó từ bao giờ. Trông con bé có vẻ thích thú vì lần đầu tiên được khoác bộ váy diêm dúa mà con nhà nghèo chẳng bao giờ dám nghĩ đến, được đứng ở một nơi trang nghiêm làm phù dâu cho chị. Phía bên trái, Nam đang đứng quay mặt trước Chúa, tay đặt lên ngực, miệng lẩm bẩm, đôi mắt mở to nhìn thẳng vào Chúa như đang cầu nguyện. Có lúc, Nam quay sang anh chàng phù rể, đứng lặng một hồi nhìn trân trân vào anh ta như muốn nói điều gì nhưng rồi lại quay mặt đi. Chắc hẳn họ thân nhau lắm. Vi cảm thấy ánh mắt Nam đượm một nỗi buồn. Vừa nhìn thấy Vi, Nam đã đưa tay ra đón và nở nụ cười như an ủi những băn khoăn trong Vi khiến cô cảm thấy vững tâm hơn trong giờ phút quan trọng này. Nhưng lúc đứng lên trước bàn làm lễ, Vi bắt gặp anh chàng phù rể đang nhìn Vi rất lâu, cách nhìn như kiểu săm soi từ đầu đến chân của anh ta khiến Vi cảm thấy hơi ngại. “Cũng phải thôi. Chắc anh ta lấy làm lạ vì một đứa nghèo kiết như mình lại bỗng dưng lấy được con trai một ông triệu phú nên nhìn kĩ xem mình có gì đặc biệt đây mà” – Vi tự nhủ và cũng cảm thấy có phần tự hào vì nhan sắc của mình không đến nỗi nào. Ít ra đó cũng là cái mấu nối duy nhất giúp Vi bám vào để tự tin chứng minh cho mọi người thấy cuộc hôn nhân này hoàn toàn xứng đáng với Vi. Phải mất hơn mười phút để Cha xứ đọc hôn phối, sau đó có một tờ giấy được đưa ra trước mặt Vi và Nam để đọc lời thề gắn kết bên nhau trọn đời trước Chúa và các nhân chứng. - “Em Maria Vi hứa sẽ giữ lòng chung thủy với anh khi thịnh vượng cũng như lúc gian nan, khi bệnh hoạn cũng như lúc mạnh khỏe để tôn trọng anh mỗi đời trong ngày… à quên, mỗi ngày trong đời em”. Đọc đến gần cuối thì bên dưới đã khúc khích vài tiếng cười. Vi cảm thấy phát ngượng vì giọng đọc ơ hời, đều đều như đối phó của mình. Nhưng biết làm sao được, mấy cái thủ tục lằng nhằng này cứng nhắc quá mức này khiến Vi chẳng có tí cảm xúc gì. Vi nhìn vào tờ giấy như mấy con chữ vô hồn. Còn Nam có vẻ như đã có sự chuẩn bị từ trước nên đọc khá trôi chảy. Trong giọng đọc trầm ấm của Nam chất chứa khá nhiều cảm xúc, nhưng có đôi chỗ anh ngượng nghịu và ngập ngừng không nói lên lời, có lẽ lòng anh đang bộn bề vô số những tâm trạng khác nhau mà chưa thể sắp xếp gọn gàng được. Hay anh ngại vì phải nói những lời thề thốt chung thủy với người anh mà anh không hề yêu trong khi người anh yêu sẽ mãi mãi không có được giây phút này? Nhưng Chúa sẽ thông cảm cho anh vì vô tình những cảm xúc đó lại rất hợp với không khí nơi đây. Vi cũng cảm thấy xúc động trước những cảm xúc “rất thật lòng” trong từng lời thề mà cô tự cho là Nam đang dành cho mình. “Chắc anh ấy cũng có tình cảm với mình”. Chỉ có người đàn ông đang đứng sau Nam làm Vi băn khoăn và hơi lo lắng, là anh chàng phù rể vẫn nhìn chăm chăm vào Vi nãy giờ. Nhưng lúc này trông ánh mắt anh ta thật lạ lùng, trong đôi mắt mở to hằn lên những tia mạch máu nhỏ li ti của một người đang trào dâng ngọn lửa giận dữ trong lòng. Bất chợt Vi thấy ánh mắt đó nhòa đi, ứ lên giọt nước mắt nhưng đọng lại chỗ khóe mắt, không thể trào ra. Khoảnh khắc đó chỉ chợt thoáng qua rồi biến mất, Vi lại thấy anh ta đang mỉm cười chúc phúc cho mình và Nam. Có một sự cay đắng và uất hận đang bùng cháy đâu đó nơi giáo đường này nhưng lí trí đã kịp ngăn nó lại, giữ nó về trạng thái âm ỉ để kẻ thua cuộc phải gặm nhấm nỗi đau một mình. Tiếp theo màn đọc lời thề là màn trao nhẫn cưới. Đáng lẽ sẽ có màn cô dâu chú rể hôn nhau để chứng minh tình yêu trước Chúa và toàn thể giáo đường nhưng Nam xin miễn vì cảm thấy ngại khi bày tỏ tình cảm trước đông người. Thực lòng Vi cảm thấy hơi tiếc vì hôn lễ không trọn vẹn như trong phim. “Nhưng không sao, đêm nay mình sẽ bắt anh ấy phải hôn bù” – Vi thích thú nghĩ thầm, từ lúc quen nhau tới giờ cô chưa hề nhận được nụ hôn nào từ Nam. Vậy là từ giây phút này, Chúa sẽ che chở cho đôi tình nhân trẻ hạnh phúc mãi mãi về sau. Nói là thế, nhưng liệu sẽ có hạnh phúc mãi mãi về sau không khi chính tại nơi giáo đường này, vào giờ phút này, Chúa chúc phúc cho hai người nhưng lại nhẫn tâm cầm tia sét của tôn giáo giáng vỡ đôi trái tim một kẻ ngoài cuộc. Đôi vợ chồng trẻ này, liệu có ai được quyền hưởng hạnh phúc mãi mãi về sau không? *** Sau khi làm lễ ở nhà thờ, mọi người kéo nhau ra khách sạn Hữu Nghị ăn cưới. Cả đời ngót đến năm chục cái xuân xanh rồi bà Loan mới được bước vào cái khách sạn sang trọng bậc nhất thế này. Đáng lẽ tiệc cưới phải tổ chức làm mấy ngày vì khách khứa lên đến vài nghìn người. Nhưng nhà nước đã ra chỉ thị khống chế trong đám cưới của một cán bộ không quá năm trăm người nên ông Hoàng đành bấm bụng để hụt vài rổ cá mè. Mà thôi không sao, bên nhà trai ông toàn mời những quan lớn cả. Nhà gái thì chỉ cho có vài mâm thôi. Đúng là một người làm quan cả họ được nhờ. Đến mấy bà bạn chợ lần đầu được đi ăn cái đám cưới rõ hoành tráng cũng chẳng giấu nối niềm sung sướng pha lẫn chút ghen tị. Các bà chỉ trực tìm gặp bà Loan để lanh chanh: - Gớm, nhất bà nhé, một tấc mà thành công thành phượng! - Này, tôi bảo này! Mai này nhớ bảo con Vi môi giới cho tôi mấy thằng bạn thằng rể bà nhé! Nhà tôi còn hai con vịt giời đang ế thối ra chẳng tống đi đâu được. Đúng là cái Vi có phúc thật, tôi nhìn mặt nó tôi biết liền. - Các bà cứ nói quá, nhà cháu các mả rồng, ăn lộc tổ tiền bảy đời mới được như thế chứ biết gì đâu. Người ta bảo thánh nhân đãi kẻ khù khờ. Ăn ở cả thôi! – Dân Hải Phòng là chúa nói kháy, họ có thể kháy nhau mọi lúc mọi nơi, coi nói kháy là một thú vui trong cuộc sống mà nếu thiếu nó chắc họ buồn chết mất - Rồi thì các bà có đứa nào ế cứ dắt qua đây tôi bảo cháu nó làm mối cho. – Bà Loan không giấu nổi sự hãnh diện và khoe khoang. Thôi thì, cả đời làm ăn vất vả giờ mới được mở mày mở mặt, chẳng tội gì. Cái bệnh của người lam lũ là thế, chỉ cần biết có lộc từ trên trời rơi xuống chứ chẳng cần biết cái lộc đó vì sao mà có. Phật đã dạy nhân quả cái gì cũng có nguyên do của nó. Đời chẳng cho không ai cái gì bao giờ. Sau đám cưới, ông Hoàng thuê nguyên một phòng vip trên tầng cao nhất của khách sạn làm đêm tân hôn cho đôi vợ chồng trẻ. Đúng là nhà giàu có khác, thích là chi không cần phải suy nghĩ. Tiền người nghèo kiếm thì khó chứ người giàu, lại ăn bổng của nhà nước, ăn thuế ăn máu của dân thì họ đưa tay ra là vơ được cả nắm. Hôm nay đúng là ngày độc đắc của Vi, trong một ngày mà cô gái trẻ đi hết từ bất ngờ này đến bất ngờ khác. Mới buổi chiều choáng ngợp trước không gian tôn nghiêm nơi giáo đường, giờ lại lóa mắt trước căn phòng hạng sang này. Đúng là phòng vip có khác, nguyên cái nhà tắm đã rộng ngang ngửa nhà Vi rồi. Căn phòng chia làm nhiều gian đến mức đi không để ý sẽ bị lạc vào cả một mê cung. Vi thích nhất cái buồng ngủ tân hôn đúng chất hoàng gia với cửa sổ nhìn ra thành phố ban đêm lấp lánh ánh sáng vàng tỏa ra từ các tòa nhà như những ngọn nến lung linh huyền ảo thắp bừng sáng lên không gian đêm tối. Chiếc giường đôi được trang trí cầu kì với bốn phía được chăng mành kim tuyến đỏ thêu tỉ mỉ những con bướm vua thật lộng lẫy buông thong xuống tạo ra một thứ không gian mờ ảo và quyến rũ đến lạ kì. Thành giường được làm bằng gỗ lim chạm khắc tinh xảo hình Adam và Eva trên vườn địa đàng, chỉ một cái giường thôi mà họ chạm cả một bức tranh sống động và mềm mại đến từng đường nét thì quả là công phu. Nghe đâu cái giường này có giá đến vài trăm triệu. Vài trăm triệu chỉ để ngủ một đêm thôi đấy. Ngồi trên chiếc giường êm ái mà Vi vẫn thấy bồn chồn, lo lắng. Con gái mới lấy chồng ai chẳng thế, huống chi vi vẫn còn là một cô gái trinh. Vi mường tượng ra trong đầu đủ các tình huống, rồi thì nghĩ xem mình sẽ phải làm gì trong đêm tân hôn, phải làm sao để anh ấy cảm thấy mê mẩn mà không thế rời xa mình. Có những cái làm Vi phải ngượng đỏ mặt khi nghĩ đến, nhưng chắc là sẽ phải làm thôi, vợ chồng thì có gì phải ngại. Vi tự nhủ sẽ là người chủ động trong đêm nay, không thể để anh ấy nghĩ Vi là đứa non kém được. Đàn ông bây giờ họ thích phụ nữ thành thạo hơn những cô giả ngây giả ngố. Nhưng mà Nam đi đâu mà lâu thế nhỉ? Anh ta bảo đi một chút mà đến cả tiếng rồi. Vi đã tắm rửa, chuẩn bị quần áo đầy đủ hết rồi mà vẫn chưa thấy bóng đức lang quân của mình đâu. Tâm trạng hồi hộp mà lại phải chờ đợi lâu khiến Vi cảm thấy bồn chồn và khó chịu ghê gớm. Có lẽ tại không khí trong phòng ngột ngạt quá. Phòng máy lạnh Vi không quen. Nghĩ vậy, Vi bỏ khỏi phòng đi lên sân thượng hóng mát. Vừa mở cánh cửa trên sân thượng, Vi bỗng nghe thấy tiếng khóc thút thít. Nhưng đó không phải tiếng khóc phụ nữ mà là của đàn ông. Tiếng khóc cứ nấc lên từng đợt nghe rất nặng nề rồi im bặt. Cũng lúc đó Vi nghe thấy có tiếng một người đàn ông khác thủ thỉ nhưng không rõ lắm, mà tiếng người này nghe rất quen. Tính tò mò bản năng của phụ nữ thôi thúc, Vi mò mẫm trong bóng tối thật chậm, cố tìm cho ra nơi phát ra tiếng khóc. Cũng chẳng cần mất công đi đâu xa, ngay phía ban công cách cánh cửa tầm vài mét Vi trông thấy trong bóng tối hai người đàn ông đang đứng cạnh nhau. Thật lạ lùng, một người trong đó chính là Nam – chồng Vi, người mà chỉ chốc nữa thôi sẽ động phòng tân hôn với Vi. Người còn lại nếu Vi nhớ không nhầm chính là anh chàng phù rể lúc chiều, anh chàng có đôi mắt sáng và đượm buồn. - Anh ấy đang làm gì ở đây với anh chàng kia vậy? – Vi thấy lạ và cố tiến đến gần hơn một cách kín đáo, nấp sau đám đồ cũ để xem rõ mọi chuyện. Ngày hôm nay Vi vừa làm cô dâu, lại vừa được đóng vai trinh thám. Càng tiến gần hơn, Vi bắt gặp lại ánh mắt đó, vẫn ánh mắt đầy uất hận và dằn vặt lúc chiều Vi trông thấy. Chỉ có điều nước mắt đã không còn ứ lại trên khóe mắt mà chảy dài trên đôi má như mưa tháng sáu. Vi vẫn không nghe rõ họ nói gì, chỉ thấy Nam đưa tay lên lau nước mắt cho anh chàng kia nhưng anh ta vẫn tiếp tục khóc không thành tiếng. Tiếng khóc của đàn ông, tiếng khóc cứng rắn không òa ra, không ồn ào như đàn bà nhưng nặng nề và cay đắng hơn ngàn lần, tưởng như mỗi giọt nước mắt là một tiếng gào thét, là hòn đá tảng ném xuống. Và từng hòn đá sắc cạnh đó sẽ găm mạnh vào người phải đón nhận nó khiến họ phải đau đớn, đau đến rách gan rách ruột. Sau một hồi dỗ dành không được, đột nhiên Vi thấy Nam cúi đầu xuống, nhẹ nhàng đặt lên môi anh chàng kia một nụ hôn. Hai bờ môi ấm nóng và ẩm ướt chạm vào nhau, vẻ như bỡ ngỡ phút đầu rồi từ từ cuốn lấy nhau không rời. Trong nụ hôn có chút ngọt nhẹ, ướt át của nước bọt tiết từ hai đầu lưỡi, có sự mềm mại của da thịt pha lẫn vị mặn chát của nước mắt đàn ông hòa thành một thứ hương vị đầy hoa nhục. Cậu cắn chặt lên môi anh đau nhóe. Nhưng anh không dứt. Cậu lại tự cắn chính mình. Làn da mỏng bờ môi toác ra như tấm mạng nhện bị xé rách, từng tia máu nhỏ li ti mang theo tế bào và AND len lỏi từ hai cơ thể sang nhau. Máu chảy theo mưa. Chỉ bấy nhiêu đó thôi là đủ tạo nên cái chất dịch tình bôi trơn vết thương đang lở loét của hai kẻ tuyệt vọng. Anh chàng phù rể đón nhận nụ hôn quá đột ngột nên nước mắt vẫn chảy dài mà ánh mắt đờ đẫn, mở to hơn nhìn vào khoảng không vô định như chính lòng anh. Không vật chất, không hoa mỹ, đó là tất cả những gì cuối cùng Nam có thể làm được cho người yêu. Đôi mắt còn đẫm lệ bỗng sáng lên, nhòa đi và trở nên long lanh như ngôi sao sắp chết đang lóe chút ánh sáng cuối cùng. Rồi anh nhè nhẹ khép đôi mắt lại, từ từ tận hưởng cảm giác say mê và hạnh phúc cuối cùng anh có được. Ngày mai Nam sẽ là người có gia đình, những phút giây vụng trộm thế này không thể tiếp diễn. Nam sẽ đóng vai một người chồng tốt, hết lòng chăm lo cho vợ, và người đó mãi mãi không phải là anh. Sống trong xã hội này chẳng ai là được sống thật với chính mình đâu, ai cũng phải đeo vài chiếc mặt nạ để hoàn thành những vai diễn khác nhau dưới sự đạo diễn của pháp luật và hong hóa. Tất nhiên, kẻ thành đạt là kẻ diễn tốt nhất và đam mê với nghiệp diễn, diễn mà không cần catse. Từ nhân vật chính, cậu phải trở thành kẻ thứ ba, kẻ thua cuộc, kẻ phải rút lui. Nụ hôn giữa hai người càng xoáy sâu hơn, Nam đưa tay ôm chặt chàng trai bé nhỏ của anh, hai cơ thể ghì sát vào nhau để chớp lấy hơi ấm, tìm lấy sự đồng điệu và giao hòa cuối cùng. Thế là hết, hết cả nguyện thề, hết cả lời nói, hết những giấc mơ, điều cuối cùng anh làm được cho em chỉ còn là nụ hôn và nước mắt. Đồng ý, cuộc tình này là tội lỗi và bế tắc, nhưng em yêu anh, em yêu anh. Dẫu biết yêu chỉ để mà yêu và đau khổ khi chia ly là điều tất yếu không ai muốn, thôi thì hãy coi đó là viên ngọc gai cuộc đời tặng cho ta. Em đang gào thét, em đang điên cuồng, em gọi mưa lên để chảy tan hai cơ thể, em muốn mỗi hạt mưa là một tia pha lê trắng và em sẽ cầm lấy đâm chết anh. Chúa sẽ tha lỗi cho em, và để cho linh hồn anh còn mãi bên em. Trong ba người, ai là kẻ thứ ba? Một kẻ thứ ba của xã hội, một kẻ thứ ba của tình yêu? Có kẻ thứ ba đang đứng đó. Vi không thể tin vào mắt mình, không thể tin vào những điều mình trông thấy. Vi đang mơ chăng? Không thể! Sự thật đang rành rành ra trước mắt Vi cơ mà. Có trong mơ Vi cũng chẳng bao giờ dám mơ như thế. Cái chuyện hai người đàn ông hôn nhau Vi có xem qua ti vi nhưng chưa bao giờ được trông thấy tận mắt. Vi không quan tâm vì nghĩ nó chỉ có ở nước ngoài chứ bên này làm gì có mấy thứ đó. Nhưng ai ngờ đâu cái chuyện hy hữu tưởng chừng không bao giờ có ấy lại xảy đến ngay trước mặt Vi và nhân vật chính trong đó lại chính là người chồng mới cưới của Vi, người đàn ông mà mới đây thôi Vi còn nghĩ sẽ là chỗ dựa vững chắc cả đời cho mình. Rõ ràng là chồng Vi đang ngoại tình. Ngoại tình ngay trong đêm tân hôn của Vi, ngoại tình với… với một người đàn ông khác. Cú sốc tâm lý quá lớn khiến Vi không thể tự chủ được đôi chân của mình, Vi loạng choạng chạy, va phải cánh cửa sắt kêu đánh choang một cái. Âm thanh kim loại đanh sắc nảy lên trong đêm vắng rồi loang ra trong không gian theo chiều sóng âm. Nam giật mình quay lại và nhìn thấy một bóng đen đang vụt đi. *** Nam bước vào phòng với vẻ lấm lét, sợ sệt, có vẻ anh đã biết ai là người gây ra tiếng động trên sân thượng lúc nãy. Nam bước dò từng bước tới cửa buồng ngủ. Trên giường, Vi đang ngồi lặng một mình. Nam định tới chỗ Vi, nhưng có một lực cản nào đó giữ lại khiến anh chỉ dám đứng gần cửa nhìn Vi với ánh mắt đầy tội lỗi và xót xa. Đã mấy lần Nam định cất tiếng trước nhưng lại thôi. Anh gần như cấm khẩu, không thể và cũng không biết nên nói câu gì. - Tại sao anh làm thế? – Giọng Vi thẫn thờ và gằn lên sau một hồi im lặng – Sao lại làm thế với tôi? - Anh… - Nam vẫn còn ngập ngừng. Vi càng nói càng dồn dập: - Anh không yêu tôi. Rõ ràng ngay từ đầu anh đã không yêu tôi. Vậy sao anh còn lấy tôi? Sao anh còn hẹn hò với tôi, còn thề thốt chung thủy làm gì? Thế mà có lúc tôi tưởng anh yêu tôi thật, anh đóng kịch giỏi lắm. Thế anh lấy tôi vì cái gì? - Anh… anh xin lỗi! Anh xin lỗi Vi! Anh… - Anh câm mồm đi! – Vi hét lên trong cơn giận dữ - Hóa ra tôi chỉ là cái bình phong để anh che mắt thiên hạ, để chắn đỡ cho cuộc tình bệnh hoạn của anh sao? Thế mà bố mẹ tôi, em gái tôi, bạn bè tôi lại cứ tưởng tôi lấy anh là một bước lên tiên cơ đấy! - Vi, nghe anh nói đã! - Nghe cái gì? Anh còn định thanh minh gì nữa. Tất cả nó sờ sờ ra như thế rồi anh còn định lừa tôi thêm nữa phỏng? Anh cút đi cho tôi! Trong người Vi lúc này đang hỗn độn không biết bao nhiêu tức giận, oán hờn và cả sự khó hiểu, cô không thể tin và không thể hiểu được cái sự tình vừa diễn ra trước mắt mình. Giả như người khi nãy cũng là đàn bà thì có khi Vi đã chẳng để yên chuyện này. Nhưng Vi phải làm sao? Đi ghen với một người đàn ông ư? Trời ơi! Sao đến cái quyền được ghen mà người ta cũng cướp mất của Vi thế này. Phụ nữ ai cũng có quyền ghen, nhưng có lẽ thời buổi bây giờ họ phải học cách ghen với cả đàn ông lẫn đàn bà. Vi hoảng loạn. Vi không tin chồng mình lại như thế và càng không muốn tin. “Không! Anh ấy vẫn là đàn ông. Chỉ là nhất thời hồ đồ. Mình là vợ, là con gái cơ mà!” (chẳng lẽ lại không bằng thằng đàn ông khác). Nghĩ vậy, Vi nhảy tới đẩy mạnh Nam xuống giường và ngồi đè lên anh thật chắc. Vi cởi phăng chiếc váy mỏng tang trên người để lộ toàn thấm thân trắng trẻo, mịn màng như sữa mà bất cứ người đàn ông nào cũng phải thèm muốn. Chẳng đợi cho Nam kịp phản ứng, Vi đã giật phăng chiếc áo sơ mi của anh bằng hai bàn tay máu nóng căng đầy đến nỗi từng hàng cúc cứ bung ra như rang. Cái sức của người đàn bà giận giữ vì ghen tuông, hoảng loạn thật khó mà chống đỡ nổi. Vi hôn tới tấp lên môi, lên má, lên ngực, lên bụng Nam trong niềm si mê đầy nhục cảm cùng mong muốn khơi lại dục tình cho người chồng “nhất thời hồ đồ” của mình. Nhưng Nam không hề thích thú hay có bất kì một cảm giác nào (dù anh đã cố), anh liên tiếp đẩy Vi ra một cách miễn cưỡng, khó chịu và bất lực. - Đừng! Vi, đừng làm thế! Anh không muốn! - Không, anh muốn, anh yêu em, anh là của em! Mình đã là vợ chồng, anh còn chờ gì nữa? – Vi vẫn tiếp tục chìm đắm trong cơn cuồng loạn, cô giật mạnh hai tay Nam giúi vào bộ ngực căng tràn của mình rồi bóp chặt nó, cạ vào thật mạnh. Vi không còn ý thức được những việc mình đang làm, những cái mà trước đây chỉ nghĩ đến thôi cũng đủ làm Vi ngượng chín mặt. Nhưng giờ đâu phải lúc để ngượng, để xấu hổ, Vi phải làm tất cả để kéo chồng về với mình. Anh ta cũng là đàn ông cơ mà. - Nhìn em này! Nam, hãy nhìn em này! Thế nào anh? Anh thích không? Từ nay em sẽ là của anh, anh muốn làm gì em cũng chiều hết. – Vi nói với giọng đầy khiêu khích và lả lơi. Thấy chồng vẫn đơ như đá, Vi làm liều, đưa tay xuống vuốt mạnh vào chỗ thịt lồi ra dưới đũng quần Nam. Từng chiếc móng tay mân mê nó qua lớp quần vải. Bị một hành động quá bất ngờ, Nam xấu hổ đến đỏ cả mặt, vừa thấy dơ vừa thấy nhục. Nếu là người đàn ông khác, chắc Nam cũng chẳng đợi gì mà không sung sướng, không mân mê, tận hưởng những phút giây hiếm có này. Nhưng đàn ông cũng có dăm bảy loại, Nam không thuộc giống đàn ông thông thường, anh chỉ cảm thấy ghê người và hoảng sợ trước sự bạo dạn đến bất kham của vợ mình. Sự giận dữ của đàn bà thật đáng sợ, trông Vi lúc này hệt như cô nàng da màu Jennifer Holiday đang gào thét ca khúc And I am telling you, I’m not going với những pha gằn giọng như đập tan cả mặt đất. Bất giác, Nam đẩy mạnh Vi ra ra phía trước rồi nhanh chóng ngồi dậy. Anh vớ vội chiếc chăn choàng lên người Vi. Cú đẩy mạnh của Nam như tạt một xô nước đá khiến Vi tỉnh giấc sau cơn mê loạn. Vi ngồi thẫn thờ không nói gì, chỉ còn biết khóc rưng rức cho qua nỗi hoảng loạn này. Biết Vi đang giận, Nam định bỏ ra buồng ngoài nhưng lại không đành lòng. Phần vì thương Vi, và cũng không dám để Vi ở một mình, nhỡ lại nghĩ quẩn mà làm liều. Thấy Vi vẫn còn khóc, Nam nhè nhẹ đưa tay gạt hai bên nước mắt ôm lấy Vi vào lòng. Anh tự cảm thấy cần phải lấy bóng dáng một người đàn ông làm chỗ dựa cho Vi đêm nay. Vi khóc nhiều cũng đã mệt, cô nhoài người ngả đầu vào bờ ngực êm ái của Nam, tìm lấy chút hơi ấm để xoa dịu nỗi đau trong lòng. Hai cơ thể tựa vào nhau im lặng và bất động, hai trái tim tan vỡ cố nương nấy nhau để tồn tại. Ngoài kia, trời đang mưa, sét sáng choang rạch nát bầu trời đen ngòm, có một trái tim nhỏ bé cũng đang lang thang bước đi trong đêm tối. Ngày hôm nay, Chúa tác thành cho hai người và giết chết ba con người. Lạy Chúa lòng lành! *** - Thưa ông, xe đã chuẩn bị xong ạ! - Ừm, cứ bảo nó đợi chút, lát tôi ra. Ông Hoàng vẫn còn nhâm nhi tách cà phê sáng, bình thường thì giờ này ông đã đến công ty từ lâu nhưng hôm nay ông muốn ngồi lại thêm một lát, ông muốn được đón con dâu về nhà ngày đầu tiên. “Mà chúng nó về muộn gớm, chắc đêm qua quần nhau dữ lắm đây” – Ông cười khẩy một cách đê tiện, đoán già đoán non xem đêm qua chúng nó làm những gì. Thấy con Hoa ton ton chạy ra sân, ông vội hỏi: - Mày làm gì mà cứ quýnh hết cả lồ… lên thế con kia? – Ông bị nghịu mồm, may mà kìm được lại không phun ra. Cán bộ nhà nước nên giữ mình lắm, cấm có được nói tục. - Cô cậu về rồi ông ạ! Đang đứng ở cửa. - Ờ, để tao ra. Nói rồi ông khệnh khạng nhấc bộ hạ to béo của mình khỏi chiếc ghế sô pha đã lún đến 5cm đi về phía cửa. Làm cái nghề lãnh đạo IQ cao thì chỉ có não là teo đi vì phải vắt ra chất xám để lo dân cho nước chứ mông với bụng chẳng phải làm gì, chỉ có nốc và thải ra thì như ông vẫn còn là nhỏ chán. - Thế nào, ngủ ngon không hai đứa? Đêm qua mưa to quá bố chẳng ngủ nổi. Ôi! Cái thân già này nhìn thấy chúng mày son trẻ mà phát thèm. – Cái giọng tiếp đón hồ hởi, vồ vập kiểu như mới gặp mà quen đến ngàn năm vốn ông Hoàng thường sử dụng để tiếp những vị khách hời có lợi chứ chẳng mấy khi dùng ở nhà với thằng con trai và mấy con ở nay lại được long trọng lôi ra để tiếp đón con dâu. Chắc Vi cũng là một món hời lớn mà ông đã cất công lắm mới mua được. Vi cố cười mỉm, tỏ như không có chuyện gì nhưng toàn thân thì cứ run lên bần bật. - Dạ, con chào bố, chúng con ngủ ngon bố ạ! Bố đi làm ạ? - Ờ bố cũng chuẩn bị đi làm, dạo này công việc bề bộn quá, phải tiếp khách liên tục, hết đoàn thể này cơ quan kia, chứ không bố cũng nghỉ ở nhà một ngày để đón con dâu quý hóa của bố. Hợ hợ hợ. – Ông vừa nói vừa cười với cái giọng đặc sệt thuốc lá và rượu ngoại. - Đêm qua chúng con thức khuya quá nên Vi còn mệt. bố cứ đi làm trước, con dẫn Vi lên phòng rồi cũng chuẩn bị đi luôn ạ. - Ừ thôi bố đi không muộn. Vi này, nhà này giờ là của con rồi, con cứ tự nhiên như ở nhà, không phải ngại. Con cần gì cứ sai con Hoa với bà Cóng. Chúng nó mà thái độ gì cứ tát thẳng mặt. Cái lũ con ở ấy càng nhường nó càng láo. - Dạ vâng, bố đi ạ! Ông Hoàng vốn là kẻ kín đáo trong từng hành động, làm quan to nó phải vậy, trước giờ ông nghĩ gì, định làm gì họa có trời mới biết. Ông nổi tiếng trong chính trường là con rồng komodo già, lúc nào cũng lặng lẽ, tầm ngầm, chẳng mấy khi nói to. Nó săn mồi một cách kín đáo, âm thầm, lần từ từ theo sau con mồi rồi đớp một cái bất ngờ. Nhưng nó không giết chết con mồi ngay mà để nạn nhân quằn quại trong đau đớn, tận hưởng cái chết từ từ rồi mới thư thái mà thưởng thức từng khúc thịt đang thối rữa. Đừng nghĩ ông niềm nở thế mà tưởng ông không biết gì, chúng mày đừng hòng lấy vải thưa mà che mắt thánh. Nhìn cái dáng lấm lét của Nam và sắc mặt tái nhợt của Vi, ông thừa hiểu có chuyện không bình thường đã xảy ra đêm qua. Nhưng ông không muốn lộ ra ngoài, ông cứ để đó, ông muốn vờn hai đứa bay cho chán đã. Nam dắt Vi lên phòng, tay vòng qua ôm chặt eo vợ, cố tỏ ra tình cảm đúng nghĩa một đôi vợ chồng son. Đoạn đường từ cửa nhà đến phòng tân hôn, đi qua hai cái phòng khách, một cái hành lang và một cái cầu thang mà cảm tưởng như chặng đường của Rama đến đảo Lanka. Không dám quay lại nhưng Nam biết có ánh mắt đang theo dõi anh và Vi từ phía cửa. Mọi hành động phải thật cẩn thận. - Em cố ngủ đi cho khỏe! Cứ coi đây là nhà của em. Anh đi làm. Có gì cần em cứ gọi cái Hoa. Còn chuyện đó anh sẽ cố giải quyết, tạm thời em đừng suy nghĩ gì cả. Nam vừa định bỏ đi thì Vi gọi giật lại: - Anh Nam, đứng lại em bảo! - Kể cho em nghe chuyện của anh với cậu ta! - Để khi khác được không. Giờ em mệt rồi mà anh cũng phải đi làm. Nam hơi bối rối, tìm cách thoái thác. Nhưng lần này, Vi tỏ ra cương quyết. - Không! Anh phải cho em biết ngay bây giờ. Nghỉ một hôm chẳng chết ai. Em cần biết và em có quyền được biết. Nam định tránh mặt Vi để tìm cách giải quyết. Nhưng không thể trốn tránh mãi được, mà đúng là Vi có quyền được biết mọi chuyện. Thôi thì cứ nói hết ra cho xong, giấu diếm càng làm mọi chuyện thêm rối. Nghĩ vậy, Nam ngó ra bên ngoài, nhìn ráo rác quanh hành lang, thấy không còn ai, anh đóng chặt cửa, tiến đến bên giường Vi đang ngồi, hít một hơi thật sâu lấy dũng khí. Anh hỏi thăm dò: - Chuyện dài dòng lắm. Có chắc em muốn biết? Vi không đáp, chỉ gật đầu, mắt mở to, nhìn thẳng như muốn xoáy sâu vào tâm can Nam. - Cậu ấy tên là Khanh, kém anh hai tuổi. Bọn anh quen nhau hồi anh học năm thứ hai. Hồi đó mẹ anh vẫn còn sống, bà quý Khanh lắm. Năm ấy bố anh ứng cử lên chức chủ tịch ủy ban nhân dân lên phải làm sao ra dáng một cán bộ liêm khiết, ông không cho đi xe máy, bảo cứ đi xe bus cho giản dị. Trường anh đa số vào học từ tiết hai, chỉ có một số lớp phải học từ tiết một, sáu rưỡi đã phải vào lớp. Anh lại có tính hay đi sớm, thành ra năm rưỡi sáu giờ đã ra bến đứng đợi, mùa đông thì trời tối om mà đường thì vắng lặng vắng lẽo chẳng có nổi bóng người. Chắc Khanh cũng có tính đi sớm nên cứ tầm đó là có mặt ở bến. Đứng một mình cũng buồn nên anh bắt chuyện với Khanh. Lên xe thì hai đứa cũng ngồi cạnh nhau, hôm nào không còn chỗ thì cả hai cùng đứng. Đầu tiên cũng chỉ tính nói chuyện xã giao thôi, nhưng không hiểu sao anh với Khanh hợp chuyện, càng nói lại càng thích. Nhất là anh không hợp chuyện với mấy đứa ở lớp nên được nói chuyện tâm đầu ý hợp với một người anh thích lắm. Hôm nào cậu ấy nghỉ là anh khó chịu đến bồn chồn cả người. Mấy hôm sau anh xin số Khanh, hẹn đến nhà chơi cho biết. Mẹ anh chẳng bao giờ thấy anh dẫn bạn về nhà nên cũng thích, với lại Khanh cũng ngoan và lễ phép nên bà quý lắm, coi như con trong nhà. Bố mẹ Khanh thì làm công nhân, nhà cũng hơi chật vật nhưng sống thật thà, chất phác. Nhà Khanh nhỏ, có hai gian thôi nhưng lần nào tới anh cũng cảm thấy một bầu không khí chân chất, ấm cúng tình người, không rộng lớn và lạnh lẽo như nhà anh. Bọn anh chơi rất thân với nhau, chẳng bao giờ giấu diếm chuyện gì. Ban đầu, anh chỉ coi Khanh như người bạn bình thường thôi, nhưng không hiểu sao lần nào nói chuyện anh cũng bị cuốn vào đôi mắt của cậu ấy, đôi mắt lúc nào cũng mở to và ươn ướt, mỗi khi trò chuyện thì sáng lên hệt như hai ngôi sao nhỏ. Anh chưa từng thấy cậu con trai nào có đôi mắt như vậy. Sự trong sáng và ngây thơ toát lên từ đôi mắt đó mê hoặc anh cứ muốn nhìn mãi không thôi. Nhưng anh vẫn chỉ coi cậu ấy là bạn. Nam ngừng lại để thăm dò thái độ của Vi. Người bình thường mà nghe mấy chuyện lạ đời kiểu này thì thật khó để họ chấp nhận. Thấy Vi chăm chú lắng nghe và còn tỏ ra khá tò mò, anh yên tâm kể tiếp. - Rồi đến cuối năm thứ ba thì mẹ anh đổ bệnh. Bác sĩ bảo phải nhập viện dài ngày để mổ và theo dõi. Nhưng lúc đó bố anh đang bận túi bụi cho việc tranh cử thăng chức nên mẹ anh giấu nhẹm mọi chuyện, cố làm như không có gì, chính anh cũng không hề biết mẹ bệnh nặng vậy, tưởng chỉ cảm sơ sơ thôi. Đến mấy ngày cuối bệnh nặng quá, cả nhà mới đưa vào bệnh viện thì đã quá muộn. Nhà chỉ có ba người với mấy người giúp việc, mà bố anh thì đi suốt có mấy khi về nhà, có về cũng chỉ đóng cửa làm việc hoặc tiếp mấy ông khách xu nịnh. Từ nhỏ cũng chỉ có hai mẹ con quanh quẩn với nhau nên anh sống quen mùi mẹ rồi, lúc mẹ mất anh khóc cạn nước mắt, buồn khổ đến gần như mất phương hướng, chẳng còn thiết gì nữa. Nhưng Chúa không quá tệ bạc với anh, Khanh đã ở bên anh trong suốt thời gian đó. Hơn một tháng trời anh chán không đến trường, Khanh đã phải đến tận lớp anh xin phép nghỉ và nhờ chép bài hộ. Cứ khi nào không phải đi học Khanh lại đến an ủi và động viên anh. Bố anh thì để tang được hơn ngày cũng lại đi công tác mất tăm. Thật không thể tưởng tượng nếu không có cậu ấy bên cạnh, liệu anh có thể vực dậy được sau quãng thời gian đó không. Con người gắn kết và yêu nhau được hay không chính ở sự giao cảm, sẻ chia những lúc chấn động tâm lí như vậy. Hình ảnh một cậu bạn ân cần, dễ thương luôn ở bên cạnh mình trong lúc đau khổ nhất đã in đậm vào tâm hồn anh, một chất keo dính tạo nên sự hòa hợp giữa anh và Khanh. Kể từ lúc đó, anh biết rằng mình không thể sống nếu thiếu Khanh. - Vậy anh yêu cậu ấy từ lúc đó? – Vi không giấu nổi sự tò mò, chen vào dòng tâm tư của Nam. - Nhưng khi ấy thì anh mới chỉ cảm nhận được đến thế. Làm sao có thể dễ dàng chấp nhận yêu người cùng giới tính một cách nhanh chóng được. Mọi chuyện chỉ thật sự đến trong buổi tối hôm ấy. Anh và Khanh đi phượt lên mạn Sơn La ba ngày, đến ngày thứ hai thì hai đứa bị lạc trong rừng, di động thì mất sóng chẳng gọi được cho ai. Gần tối thì trời mưa to, ướt sũng như chuột lột, mà đêm trên núi cao thì rét đến cắt da cắt thịt dù không phải mùa đông. Cũng may bọn anh mang đủ đồ nghề đi phượt nên tạm đốt lửa ở lại đó. Đêm lạnh không chịu nổi, anh với Khanh nghĩ ra cách sưởi ấm hữu hiệu mà trên ti vi họ hay làm, bọn anh cởi hết quần áo ướt, lau khô người rồi ôm chặt nhau cuốn chăn vào ngủ. Trời lạnh mà được ôm vào lòng cái gối sưởi 37 độ C thì quả là thoải mái. Cả đêm đó hai đứa ôm nhau ngủ. Đến gần sáng thì có hai người Thái làm nương đi qua, bọn anh xin đi theo để ra khỏi rừng. Không hiểu sao thời gian anh gắn bó nhất với Khanh lại toàn vào những lúc sống dở chết dở - Nam bật cười - chắc duyên số cũng sắp đặt hết rồi. Tình yêu đến bằng những rung cảm tâm hồn, nhưng với những kẻ đồng tính mà chưa nhận ra giới tính của mình, tình yêu chỉ thực sự đến một cách tròn trịa và đánh thức trái tim họ bằng rung động thực sự về thể xác. Có như vậy, họ mới không thể tự lừa dối bản thân trên danh nghĩa tình bạn. Suốt một đêm dài lạnh lẽo ôm cậu con trai ấy vào lòng một cách trần trụi, cảm nhận hơi ấm và mùi hương cơ thể bằng tất cả mọi giác quan, để da thịt mình động chạm vào da thịt người đàn ông khác mà lại không hề cảm thấy ghê tởm, lại mong những phút giây đó mãi không trôi qua để mình không rời xa người ấy, để ôm mãi người ấy không thôi. Anh đã chắc chắn mình yêu Khanh, một tình yêu đúng nghĩa tình yêu đôi lứa, không phải thứ tình cảm ngộ nhận hay bồng bột, hời hợt. Kể từ hôm đó anh mới biết đến thứ trái cấm lạ lùng này, mới bắt đầu tìm hiểu về tình yêu đồng tính. Ban đầu anh cũng ngại, nhiều lúc còn thấy ghê rợn chính bản thân mình, nhưng tình yêu đến một cách tự nhiên và gắn bó sâu nặng như vậy nên không ai có thể chối từ, quá trình đón nhận nó cũng không quá khó khăn. Chỉ cần được sống đúng với cảm xúc và tình yêu của mình là được rồi. - Vậy sao anh không cưới cậu ta mà lại cưới em? – Vi hỏi một cách lạ lùng. - Em ngây thơ quá. Nếu mọi chuyện mà dễ dàng thế thì cả anh và em đã không phải đau khổ thế này. – Nam cười khẩy đầy đăm chiêu – Cho đến lúc đó anh mới chỉ xác định tình cảm về phía mình, còn Khanh, anh không dám chắc tình cảm của cậu ấy. Anh cũng không dám hỏi, nhỡ Khanh không phải người như mình thì anh sẽ đánh mất một tình bạn đẹp. Nhưng chính Khanh lại là người thổ lộ với anh trước, cậu ấy trông vậy mà bạo dạn hơn anh tưởng. Khanh bảo rằng ngay từ lần đầu gặp đã cảm thấy mến anh, cậu ấy thấy trong vẻ mặt u sầu của anh sự trống trải, đơn độc nhưng là cả một thế giới rộng lớn, rằng thế giới ấy cần được bồi đắp thêm nhựa sống của sự sẻ chia, của tình yêu thương thì sẽ màu mỡ hơn rất nhiều. Và Khanh cũng thích sự nhẹ nhàng ở anh, điều mà những cậu con trai khác không có. Cũng giống như anh, ban đầu cậu ấy sợ hãi, không dám thừa nhận tình cảm của mình, muốn giấu đi và sống một cách bình thường. Nhưng cũng từ sau đêm ấy, tình yêu giữa hai đứa ngày càng lớn như một đứa trẻ dậy thì phải mặc chiếc áo chật, đến lúc đứa trẻ ấy lớn quá chiếc áo sẽ rách tung ra. Nếu người ta cứ cố nhét đứa trẻ vào chiếc áo chật nó sẽ tức tối lắm. Tình yêu là không thế che giấu, không thể gượng ép để phủ nhận sự tồn tại của nó. Người ta thì yêu một cách tự nhiên tự tại, còn những kẻ như bọn anh thì mỗi lần yêu là phải bước qua một lần sợ hãi, dằn vặt để thử thách lòng tin. Có nhiều người đã không đủ nghị lực để đến với tình yêu của họ. Nhưng với người đồng tính, nếu chưa yêu và không chịu thừa nhận tình yêu tức là chưa tìm được chính bản thân mình, càng chối bỏ nó chỉ càng làm ta đau khổ và núp dưới bóng một kẻ không phải là mình. Cuộc đời chỉ hạnh phúc khi ta được sống thật với cảm xúc của mình mà không phải che giấu. Tất cả những thứ còn lại đều là vô nghĩa. Nam ngậm ngùi một lúc rồi nói tiếp. Có vẻ như bao nhiêu chất chứa, ưu tư lâu nay của Nam gặp Vi như cá tức trứng, cần đẻ ngay cho thỏa. - Người ta thường nói tình yêu của người đồng tính chỉ toàn là tình qua đường hay tình một đêm, thỏa mãn tình dục rồi thì đường ai nấy đi, nhưng họ không hề biết chính định kiến của xã hội mới là nguyên nhân chính khiến những kẻ như bọn anh không thể yêu nhau lâu dài. Nếu được bình thường như bao tình yêu khác, được mọi người công nhận, không phải yêu chui lủi, yêu lén lút, nếu được quyền nghĩ đến tương lai để lo cho mình và người mình yêu thì tình yêu của họ sẽ cố định và lâu bền hơn nhiều. Giống như chiếc xe máy nếu được sử dụng và bảo dưỡng thường xuyên sẽ bền bỉ hơn chiếc xe bị cất kín trong bụi tối. Giá mà tình yêu của người đồng tính được sự ràng buộc của pháp luật và phong hóa thì mọi chuyện sẽ khác, đằng này xã hội lại luôn tìm cách ruồng rẫy và hất cẳng bọn anh ra ngoài rìa với sự miệt thị nghiệt ngã. Sự tồn tại của bọn anh bị coi như những kẻ thuộc đẳng cấp tận cùng của xã hội, cái đẳng cấp mà chỉ cần chạm vào bóng của nó thôi người ta sẽ phải lập tức tẩy uế bằng thứ nước thánh trộn từ sữa, bơ, phân bò và nước tiểu đến ba ngày hai đêm. Tình yêu của bọn anh cũng giống như mọi đôi trai gái khác, có nhớ, có thương, có giận hờn, chỉ khác ở chỗ phải che giấu nó đi, tất cả mọi cảm xúc, hành động đều phải tỏ ra thật bình thường. Yêu mà cứ phải lén lén lút lút thật khó chịu nhưng chẳng thể làm khác được. Nhiều lúc anh thấy mệt mỏi vì tình yêu của hai đứa cứ nặng nề như đang phải gánh cả một tấn đá tảng. Nhưng anh yêu Khanh lắm, chỉ cần được ở bên cậu ấy là đủ hạnh phúc lắm rồi. Tiếc là cái kim trong bọc lâu ngày cùng phải lòi ra. Đêm giao thừa năm thứ tư chỉ có mình anh, chị Hoa với và Cóng về quê, bố anh bảo phải đi tiếp khách tất niên về muộn nên anh rủ Khanh qua đón giao thừa cho đỡ buồn. Vào cái khoảnh khắc chuyển giao năm cũ và năm mới, được ở bên người yêu, hòa vào tiếng pháo hoa nhộn nhịp và rạng rỡ màu sắc khiến con người ta có cảm giác nâng nâng, tâm hồn bay bổng khác với ngày thường. Một tiếng pháo. Một nụ hôn. Một vòng tay. Sự thăng hoa của mọi giác quan và cảm xúc kéo bọn anh ra khỏi không gian thực tại, không còn biết đến xung quanh nữa. Chỉ đến khi mở mắt ra thì bố anh đã ở trong phòng từ lúc nào, chắc ông nhìn thấy hai đứa từ dưới sân. Ông không tức giận ngay lúc đó, chỉ lạnh lùng bảo Khanh đi về và gọi anh lên phòng. Bàn tay ấm áp của Khanh nắm chặt lấy tay anh trước lúc về đã tiếp thêm một luồng sức mạnh cho anh. Nên, đứng trước bố, anh đã dám thẳng thắn thừa nhận tất cả, anh biết dù có chối cũng không thể được. Thật kinh khủng, lúc đó trông ông ấy giống một con sư tử đực dữ tợn dám ăn sống con mình, chỉ cần đợi con mồi lộ diện là lập tức nhảy vào cắn xé. Trong cơn tức giận, ông ấy không ngần ngại ném thẳng cái gạt tàn vào đầu anh. Ông chửi anh là thằng chó chết, thằng bệnh hoạn, thằng vô loài, đủ các loại, rằng anh đang làm ô uế dòng họ và ảnh hưởng đến thanh danh của ông. Sau một hồi chửi mắng, đe dọa, ông bắt anh phải cắt đứt quan hệ với Khanh, nếu không ông sẽ giết chết Khanh. Bố anh là người thế nào anh biết chứ. Nếu không dám giết người thì ông cũng sẽ làm cho kẻ đó thân tàn ma dại. Tuy là cán bộ nhà nước nhưng đằng sau ông ấy là hàng tá mafia và bọn đầu trâu mặt ngựa. Anh lo cho Khanh nên suốt một thời gian dài hai đứa không gặp nhau. Nhưng tình yêu giống như thỏi nam châm chỉ có thể cách xa trong một giới hạn nào đó rồi lại hút nhau vào. Bọn anh vẫn thường tìm cách lén lút gặp nhau. Nghĩ lại thấy quãng thời gian đó cũng buồn cười, yêu mà như đi trinh thám. – Nam bật cười rồi lại trùng giọng xuống – Thật không ngờ bố anh đã lén cho người theo dõi. Và đó là cái giá phải trả cho những kẻ dám coi thường ông, một bọn đầu gấu cầm gậy chạy tới vụt liên tiếp vào cả hai đứa, chính con đẻ mà ông ấy cũng không tha. Nhưng có vẻ anh chỉ bị răn đe nên nhẹ hơn, còn Khanh thì bị đánh đến gãy xương sườn và xương bả vai. Anh bị bắt về nhà, bị xích chân vào giường đến tận hơn một tháng trời. Anh khóc lóc, van xin, gào thét đến khản cổ nhưng ông ấy không một chút động lòng. Bà Cóng với chị Hoa thì ông ấy dọa sẽ chặt cụt tay nếu để chuyện lộ ra ngoài. Chẳng ai ngờ được một đảng viên gương mẫu, một cán bộ luôn tươi cười với dân lại là một con thú máu lạnh đến như vậy. Sau hơn một tháng, ông ấy tới gặp anh, ra sức nịnh nọt rằng ông đã lo đầy đủ cho anh một chuyến du học, chỉ cần anh chấp nhận đi thì mọi chuyện sẽ ổn thỏa bằng không thì Khanh sẽ còn gặp nhiều “trò vui” hơn thế. Quá sợ hãi, sợ chính con thú đó và lo cho Khanh, anh đã đồng ý. Nhưng trong hai năm ở nước ngoài, anh và Khanh vẫn nhắn tin qua lại cho nhau. Đến khi anh về nước, ông ta chạy cho anh một chân marketing ở công ty xuất nhập khẩu Long An. Rồi chẳng hiểu sao ông ấy lại biết em, rồi ông bắt anh phải đi gặp mặt em, tất cả chuyện đám cưới này cũng là một tay ông dựng lên hết. Anh không thể chống lại ông ấy. Thực sự anh và Khanh quá nhỏ bé so với ông ấy, nếu anh muốn Khanh sống yên ổn thì chỉ còn cách đó. Theo tâm nguyện của Khanh, anh chỉ dám xin ông cho cậu ấy được phép làm phù rể trong đám cưới. Cũng chẳng phải ông ấy động lòng gì đâu, chẳng qua ông muốn cho Khanh tận mắt chứng kiến để biết đường mà rút lui thôi. - Vậy đám cưới này là sự ép buộc của bố anh? Thảo nào ánh mắt cậu ấy nhìn em… Vi vẫn còn cảm thấy gờn gợn nhiều cảm xúc khó tả. Câu chuyện của Nam, câu chuyện tưởng như chỉ có trong phim mà lại có thật, lại là chính cuộc đời Nam, người đang ngồi trước mắt Vi bằng xương bằng thịt, mà câu chuyện đó mang theo từng phần máu thịt của Nam chứ chẳng phải sự bịa đặt, bỡn cợt. Quá khứ của Nam là một thế giới lạ lùng, lần đầu tiên Vi bước vào, như một giấc mơ, Vi vẫn chưa đủ tỉnh táo mà thoát khỏi đó. - Vi à! – Nam bỗng nắm chặt tay Vi như cầu xin – Đó là những chuyện bây giờ anh mới dám kể, em là người đầu tiên anh kể ra. Nhẹ cả lòng. Không phải anh kể ra để cầu xin sự tha thứ hay thương hại ở em. Anh chỉ muốn em hiểu rằng, anh không cố tình lừa em. Anh, bản thân anh cũng vô cùng khổ cực khi phải làm những trò hươu vượn đó như một con rối vô hồn chỉ để chiều ý bố anh. Nhưng em thấy đấy, anh không thể làm khác đi được. Vi, nghe anh nói này! Nếu em thương anh, thì xin em hãy giấu kín chuyện này. Nếu bố anh mà biết bây giờ thì ông ấy sẽ nổi cơn tam bành, thật khó mà tưởng tượng nổi ông sẽ làm những gì. Anh xin em hãy tạm thời giữ kín mọi chuyện, coi như chưa có gì xảy ra. Anh hứa sẽ làm tất cả bù đắp mất mát cho em. Sau này, đợi bố anh nguôi ngoai rồi em có thể li dị anh, anh sẽ chia hết tài sản cho em. Anh sẽ cho em hết. Chỉ cần em giúp anh lần này thôi! Được không Vi? Vi ngồi im lặng nhìn Nam. Câu chuyện anh vừa kể, những lời tâm sự thật lòng của anh dần khơi gợi ở Vi sự đồng cảm. Lòng Vi dịu lại, không còn tức giận, không còn ghen tuông, không còn ghê tởm, chỉ còn lại nỗi buồn và sự chua xót. Vi buồn cho mình, buồn cho cả Nam. Nam không có lỗi gì trong chuyện này. Những gì Vi phải trải qua quá nhỏ bé với nỗi đau của Nam. Vi thấy thương Nam lắm, rồi lại thương cả chàng phù rể kia nữa, chàng trai nhỏ bé đã phải nén nỗi đau để chúc phúc cho người mình yêu. Phụ nữ họ nhạy cảm và giàu tình thương hơn đàn ông nhiều, nên những chuyện như vậy họ cũng dễ cảm thông hơn. Nam không thấy Vi nói gì, biết Vi vẫn chưa hết sốc. Nam đứng dậy lấy cho cốc nước cho Vi, định ra khỏi phòng. Nhưng Vi gọi giật lại. - Anh Nam, lại em bảo! Vi dịu giọng lại, làm như đã chiêm nghiệm được điều gì đó. - Em hỏi anh, anh có biết vì sao anh rơi vào bế tắc không? Em thấy anh cô độc, cả anh và cậu ấy, cả hai người đều cô độc trong chính tình yêu của mình. Anh định giấu đi tất cả sao? Anh định yêu mà không cần đến người xung quanh sao? Anh càng cố gắng bảo vệ tình yêu đó bằng cách tách ra khỏi mọi người thì lại càng làm nó chông chênh không có điểm tựa, càng làm nó dễ tan vỡ. Chẳng có tình yêu nào tồn tại được một mình. Anh sợ nên anh không nói với ai. Nhưng không nói ra thì sao người ta biết mà ủng hộ anh. Anh vẫn còn có bạn bè cơ mà. Anh là đồ ngu! Anh biết yêu nhưng không biết cách bảo vệ tình yêu của mình. Chỉ biết trốn chạy, chỉ biết thu mình lại vào cái vỏ ốc chật chội. Vi vẫn dồn dập: - Nghe em này, hãy mở lòng anh! Hãy chia sẻ cuộc đời anh! Ít ra bây giờ đã có em biết, đã có em hiểu anh. Em chỉ là đứa trói gà không chặt, nhưng em sẽ không quay lưng lại với anh. Tình yêu của anh có thể là khác người, là đau khổ nhưng cao đẹp hơn gấp vạn những thứ tình yêu hời hợt, toan tính và vụ lợi tầm thường. Yêu là không bao giờ trốn tránh. Hãy đối diện với xã hội. Con người bao giờ chẳng e ngại trước những lối thời trang quá tân thời, nhưng rồi họ lại chạy theo vẻ đẹp của nó. Em nhớ hồi trước đi học, cô giáo kể rằng Xuân Diệu đã từng bị hắt hủi vì “lối ý phục” quá tây của ông, nhưng rồi sau đó, họ lại quay ra ca ngợi ông hết lời. Nên anh đừng sợ gì cả. Hãy sống thật, sống đúng với bản thân anh. Chỉ cần anh không giả dối, chỉ cần anh sống tốt, chỉ cần tình yêu của anh là chân thành, anh sẽ được đón nhận. Hãy mở cửa tâm hồn anh, hãy mở cửa tình yêu của anh! Chúng ta không sống trong thời phong kiến, ở thời hiện đại văn minh thì tất cả cần phải được đón nhận, những cái lỗi thời, cổ hủ đang cố đeo bám loài người một cách leo lắt sẽ bị đào thải. Hãy sống tốt và đấu tranh cho chính bản thân anh! Nam không biết nói gì, sự đồng cảm ở Vi là niềm hạnh phúc, là đôi cánh che chở lớn nhất mà anh có được. Nam tiến gần tới, quỳ xuống trước Vi, ngả đầu lên đùi Vi, hai tay vòng ra ôm lấy Vi như đứa con chiên đang tạ lỗi trước Đức mẹ. Vi đưa tay lên xoa mái đầu trần trụi ướt đẫm mồ hôi của Nam, mỉm cười. Ánh nắng ngoài cửa sổ chiếu thẳng vào căn phòng soi lên tường hai chiếc bóng đen trầm lặng. *** Những ngày sau đó, cuộc sống của “đôi vợ chồng trẻ” trôi qua lặng lẽ. Ông Hoàng thì vẫn thường xuyên vắng nhà đi công tác, có về cũng chỉ ở lì trong phòng, làm “đầy tớ cho dân” thì phải vất vả ngược xuôi, khổ lắm! Nhà quanh đi quẩn lại cũng chỉ có Vi, bà Cóng với cái Hoa. Nam thì công việc bận túi bụi cứ đi từ sáng đến tối mới về, thi thoảng cũng tạt qua nhà lúc trưa rồi lại đi ngay. Thật ra, cuộc sống hậu hôn nhân của Vi cũng không đến nỗi tệ, có khi còn thoải mái hơn nhiều cô gái khác mới về làm dâu. Mọi việc trong nhà Vi chẳng bao giờ phải động đến, Vi có muốn làm bà Cóng cũng chẳng cho Vi làm, lệnh ông Hoàng đã thế, ông mà thấy Vi động chân động tay gì thì bà cứ liệu hồn. Cũng từ hôm đó, mọi chuyện giữa Nam và Vi đã thoải mái hơn nhiều, Vi là người duy nhất Nam chia sẻ những câu chuyện cuộc đời anh một cách cởi mở, có Nam trò chuyện mỗi buổi tối, Vi cũng đỡ buồn. Hơn nữa, Nam luôn cảm thấy có lỗi với Vi nên cố gắng bù đắp bằng mọi thứ vật chất có thể. Nam mua tặng Vi bao nhiêu là quần áo, trang điểm, trang sức, hi vọng sẽ giúp Vi vui hơn. Nhưng vật chất chỉ có thể làm người ta vui lên trong chốc lát chứ chẳng đủ sức nuôi dưỡng tâm hồn. Nhìn bên ngoài Vi sống sướng như bà hoàng, nhưng tâm trạng Vi lúc nào cũng trống trải. Quần áo nhiều, trang sức nhiều cũng chẳng diện đi đâu được. Ừ thì Vi cũng có hay tụ tập bạn bè, nhưng chúng nó cũng phải đi làm đi ăn chứ ai hơi đâu mà dông dài mãi. Mà chúng nó cứ hỏi han chuyện vợ chồng làm Vi đến chạnh cả lòng. Nhất là con Mai, cái thứ con gái gì đâu vô duyên, toàn hỏi mấy chuyện tế nhị vợ chồng làm Vi phát ngượng cả lên. Giả như Vi mà có được cuộc sống trọn vợ vẹn chồng như chúng nó thì còn đỡ, đằng này… Dù sao cũng đã hứa sẽ giữ bí mật cho Nam, nhưng cái kiểu trả lời gượng ép, lại phải bịa chuyện này chuyện kia ra cho có lệ làm Vi thấy sượng và phát nản. Cái cảnh lấy chồng rồi mà vẫn còn là gái trinh thì trần đời chắc chỉ có Vi. Vi là gái trinh. Đúng! Vi chưa từng ngủ với đàn ông. Chưa hề! (Thực ra vẫn đang ngủ chung giường với Nam nhưng hai người quay đầu hai phía, nằm cách nhau một cái gối) Nhưng Vi vẫn là phụ nữ, mà lại là là phụ nữ đã có chồng. Dù muốn hay không thì Vi cũng không thể kìm nén những nhu cầu hết sức bản năng cứ tự nhiên trỗi dậy một cách lạ lùng. Nó như một đứa trẻ khó bảo đang nhảy tung trong cơ thể Vi. Có lúc ngoan ngoãn nghe lời Vi mà ngủ yên, nhưng có lúc nó hiếu động chạy tung khắp người khiến Vi không thể kiểm soát nổi, nhất là những lúc xem mấy bộ phim Âu Mỹ mà chúng nó cứ phô những cảnh trần trụi, nào mông, nào đít ra hết mức có thể. Không phải là trước đây Vi chưa từng có những ham muốn như thế, nhưng lúc trước Vi luôn ý thức việc giữ gìn trinh tiết cho chồng mình. Con gái cần phải có nhân phẩm. Đừng nên đánh mất nhân phẩm của mình. Còn bây giờ, Vi đâu còn gì để mất, thế nên cái ham muốn chết tiệt cứ theo bản năng bốc lên, mà bản thân Vi cũng chẳng còn nghĩ đến việc phải níu nó lại làm gì nữa. Cái ấn tượng lần Vi giúi tay Nam vào ngực mình cứ đeo đẳng Vi mãi, thì cũng hơi xấu hổ vì hành động mất kiểm soát của mình, nhưng đó là lần đầu tiên bàn tay đàn ông chạm vào chỗ nhạy cảm trên cơ thể Vi. Vi còn nhớ như in cái cảm giác ấm nóng và ươn ướt mồ hôi từ đôi bàn tay Nam trên cặp nhũ hoa của mình. Nhà này có cái phòng tắm to tướng ở tầng dưới nhưng Nam thường về muộn, không thích làm ồn nên tắm luôn ở nhà tắm nhỏ trong phòng hai đứa, mà Nam lại hay quên đóng chốt nên cánh cửa cứ bị đẩy ra đến vài phân. Khe cửa chếch theo giường nên chỉ ngồi trên giường là nhìn thấy hết bên trong, Nam cũng chẳng thèm để ý. Dù biết Nam là người đồng tính nhưng sự hấp dẫn giới tính từ cơ thể đàn ông với một người phụ nữ là khó tránh khỏi. Cứ mỗi lần ngồi trên giường mà chẳng may hai con mắt lạc vào buồng tắm là Vi cảm thấy nóng ran cả người. Nam có làn da trắng, lại mịn như chiếc bánh sữa, bộ ngực săn tròn những là thịt nảy lên đến ngột thở.. Không thể chối bỏ rằng Vi cũng thích ngắm những khối cơ săn chắc trên cơ thể một người đàn ông. Không phải người đàn ông nào cũng có đường cong, nhưng đường cong trên cơ thể đàn ông là món quà của tạo hóa, những đường cong cứng cáp đầy dục tình và chở che. Biết Vi trống trải, nhiều lúc Nam cũng cố gắng “gần gũi” gọi là có tí chút bù đắp, cũng giả vờ âu yếm, vuốt ve, nhưng chỉ được vài phút dạo đầu là Vi đẩy ra liền. Vi không muốn làm cái trò mèo cuội cưỡng ép ấy, thật biến thái. Sự hòa hợp về thể xác phải khởi nguồn từ tình yêu, không thì chí ít cũng phải có sự ham muốn, cảm hứng ở cả đôi bên. Vi chưa phải thứ đàn bà cuồng dâm đến độ phải làm tình với một anh chàng đồng tính. Vi chỉ dám nhìn nén mà thôi. Vi thích tắm ở nhà dưới hơn trên phòng, dưới đó có cái buồng tắm xông hơi kiểu Úc tận hơn 80 triệu, tắm đến là sướng. Từ bé đến lớn có bao giờ Vi được tắm bồn, cái buồng tắm ở nhà bé như cái lỗ mũi nên chỉ cần dội vài gáo nước, xoa xoa tí xà phòng là xong. Làm quan thì có nhiều cái xa xỉ mà dân cả đời cũng chẳng dám mơ. Tắm buồng kiểu Úc đúng là thích thật, trời đang lạnh mà chui tọt vào đó, từ từ tận hưởng cái cảm giác thư thái, dễ chịu của luồng hơi nước li ti, nóng bỏng người phun vào từng tế bào thì sướng chẳng gì bằng. Trong cái không khí mờ mờ, ấm ấm ấy, cảm xúc sinh lí cũng dễ nảy sinh. Tự thỏa mãn chính mình, không cần thằng đàn ông nào hết. Chỉ tiếc, một lần quên không chốt cửa, Vi đã vô tình làm sống dậy những cảm xúc đã chết từ lâu trong con thú già ở cái nhà này. Đi tu ba năm không xong nhưng làm điều dại dột thì một giây cũng chết. *** Tuần này Nam đi công tác trong nam chắc phải đến cả tuần mới về, bà Cóng với cái Hoa dọn dẹp xong hết cũng đi ngủ sớm. Đến hơn mười một giờ ông Hoàng mới về, trong người hơi chếnh choáng hơi men. Bình thường ông ít khi uống rượu, cán bộ nhà nước mà rượu chè thì còn ra thể thống gì, nhưng chắc hôm nay ham vui quá cũng làm vài chén thù chén tạc. Chẳng hiểu dở giời dở gió thế nào, vừa về cái ông đã nhảy tọt vào phòng Vi như có chuyện quan trọng lắm. Vi thấy bố chồng vào muộn thế cũng đâm ngại. - Vi, bố có chuyện muốn hỏi con! – Ông nói giọng lè nhè. - Dạ, có chuyện gì mà khuya thế này… để con đỡ bố xuống phòng dưới ạ. - Không cần đâu, ngồi đây được rồi! – Nói rồi ông vào chuyện luôn, tính ông không thích vòng vo – Bố hỏi thật, chuyện vợ chồng chúng mày thế nào? Đột nhiên thấy bố chồng hỏi vậy, Vi hơi lo, chỉ sợ ông ấy biết chuyện đó. Vi chống chế: - Dạ, vẫn bình thường bố ạ. Anh Nam đối với con tốt lắm ạ. - Thật không? Thế dạo này nó không có chuyện gì chớ? – Ông Hoàng hỏi vặn lại. - Chuyện gì là chuyện gì hả bố? – Vi hơi chột dạ. - Bố hỏi cái này không phải, nhưng vẫn phải hỏi, thế chuyện quan hệ vợ chồng chúng mày sao rồi? - Ơ, sao bố lại hỏi thế ạ? – Vi đỏ mặt, tim đập thình thịch. - Mày cứ trả lời bố đi xem nào, có gì phải giấu. - Thì… thì cũng bình thường ạ. - Bình thường? Bình thường thế sao hôm nọ bố thấy mày làm gì trong phòng tắm hơi đó? – Ông Hoàng hỏi một cách tỉnh bơ, không một chút sượng sạo. Vi giật cả mình, không nói được gì. Lúc này Vi chết đứng, chân tay rụng rời. Chẳng để cho Vi kịp thanh minh, ông Hoàng ra sức tấn công: - Thôi con đừng giấu làm gì, chuyện thằng Nam bố nắm rõ như lòng bàn tay, ngay từ lúc chúng mày về nhà bố đã nghi rồi. Chắc đêm tân hôn thất bại đúng không? – Rồi ông gằn giọng vô cùng đáng sợ, hai tròng mắt đỏ ngầu một màu máu - Mẹ cái thằng chó chết, đã lo cho đến tận chân răng kẽ tóc mà còn không biết đường, lại còn bắt vợ phải đóng kịch trước mặt tao. Lần này tao giết chết cả hai đứa mày. Vi hoảng quá, bèn quỳ ngay xuống van xin: - Con xin bố! Chỉ vì sợ mọi người biết chuyện sẽ ảnh hưởng đến bố nên anh Nam mới làm thế. Trong chuyện này anh ấy là người khổ nhất rồi. Bố ơi, anh Nam không có lỗi gì hết, anh ấy sống với con rất tốt. Tình yêu của anh ấy với Khanh là thật lòng, họ không có lỗi gì hết. Bố tha cho anh ấy! - Thôi câm đi! Con còn xin xỏ cho thằng chó ấy à? Trên đời này làm gì có thứ yêu đương nào quái thai như thế. Hai thằng đàn ông mà đi yêu nhau được à? Có thánh cũng không chấp nhận được. Mà nó theo đạo cơ mà, nó làm thế là xỉ nhục Chúa, xỉ nhục loài người. Nó không biết bố nó là ai sao? Nó không biết bố nó phải cực khổ như thế nào mới leo được lên vị trí này sao? Nó định bôi gio trát trấu vào mặt bố đây mà! - Không phải đâu bố, đấy là bố chưa hiểu, chuyện này là hoàn toàn bình thường. Con tin Chúa sẽ ủng hộ… Á!... Bốp… Chưa để Vi nói hết câu, ông Hoàng đưa tay lên tát thẳng một cái như trời giáng làm Vi ngã dúi dụi. Ông là một con chiên rất ngoan đạo. - Câm mồm! Lại còn dám xỉ nhục Chúa à! Rồi ông nhận ra mình hơi nóng giận, ông dịu giọng lại, đưa hai tay đỡ Vi dậy - Bố xin lỗi! Dạo này công việc căng thẳng quá. Đúng lúc ông đưa tay ra đỡ thì chẳng may chạm vào ngực Vi, cặp nhũ hoa êm ái đè lên tay ông, chiếc áo xộc xệch lại để hở chỗ da ở cổ trắng nõn nà. Bấy nhiêu đó đủ cho con thú ngủ yên phải bừng tỉnh giấc. Con giun già bạc phếch đang cứng ngắc lên trong quần ông. Ông tặc lưỡi: - Thông cảm cho bố, tại công việc áp lực quá nên lúc nào cũng căng thẳng. Mà mẹ thằng Nam thì mất lâu rồi. Từ đó đến giờ bố cứ một thân một mình, đi làm về cũng chỉ có bốn bức tường trống trơn, chẳng có ai trò chuyện, chia sẻ. Giờ thằng Nam lại như thế, bố cũng chán lắm. Nói rồi ông nắm chặt lấy tay Vi. - Vi à, Bố biết con lấy chồng mà chưa ngày nào được hưởng cảm giác vợ chồng thật sự, lại phải sống như quả phụ. Chắc con đang ức chế lắm. Hay là… hay là để bố giúp con! Nói rồi ông ôm chặt lấy Vi, liếm lên cổ Vi. Vi hoảng quá, giơ hai tay đẩy thật mạnh. - Bố, sao bố lại làm thế? Bố hãy ra khỏi phòng đi ạ! Ông Hoàng vẫn cái giọng van xin, năn nỉ, tay vẫn với về phía Vi vẻ thắm thiết lắm. Mí mắt ông giật liên hồi, vết nhăn hai bên mép rung lên từng đợt. - Kìa Vi, giúp bố đi mà! Bố ở một mình bốn năm năm nay rồi, bố buồn lắm, buồn đến chết mất. Con hãy thương cái thân già này. Rồi con muốn gì bố cũng cho. - Bố say rồi, bố về phòng đi ạ! – Vi vẫn cố gắng chống cự trong khi cục mỡ tảng nhũn nhẽo nhăn nheo kia cứ chèn về phía Vi đầy ham muốn. - Thế này nhé, con chiều bố một đêm nay thôi. Rồi bố mặc kệ thằng Nam, mặc kệ chúng mày muốn làm gì thì làm. Bố cũng mệt mỏi với nó lắm rồi. Bố hứa đấy! – Ông lập tức chuyển hướng sang trao đổi với Vi. Cái trò kì kèo không được thì quay ra trao đổi sòng phẳng bằng mọi lí lẽ, với mọi điều kiện kiên quyết khiến đối phương khó lòng chối từ ông đã làm quá quen. Loại chó săn như ông Hoàng mà đã ra tay làm việc gì thì việc đó ắt phải thành. Câu nói ấy của ông quả đã tác động mạnh đến Vi. Vi bất chợt nghĩ tới Nam, tới nỗi bế tắc của anh mà nguyên nhân chính là do ông bố quái ác này. Vi còn nhớ lúc nãy ông ta đã dọa sẽ giết chết Nam và Khanh. Vi biết kẻ như ông ta dám làm những trò vô cùng bỉ ổi kể cả với con đẻ mình. Nếu Vi chiều ông ta một đêm, chỉ một đêm thôi, cũng chẳng ai biết được, thì chẳng phải Nam sẽ được giải thoát sao. Thương Nam quá, Vi càng trở nên cả tin. Với lại, cũng chẳng còn gì để mất nữa rồi. Cuối cùng. Vi mặc xác cho ông ta muốn làm gì thì làm... Con thú dữ thường không ăn sạch con mồi của nó ngay khi vừa săn được, nhất là con mồi đó lại khó kiếm, nó sẽ cất lại một chỗ để dần thưởng thức đến khi các xác kia chỉ còn lại bộ xương khô. Đêm đó là đêm đầu tiền nhưng chưa phải đêm cuối cùng. Liên tiếp những ngày sau đó, cứ đến đêm, đợi bà Cóng với cái Hoa ngủ hết, ông Hoàng lại gõ cửa phòng Vi. Ban đầu Vi còn chống cự nhưng có cố cương lên cũng chẳng được, nên vi cũng chẳng thiết nữa. Nhưng chính Vi, dù muốn dù không cũng không thể chối bỏ được cảm giác thăng hoa đầy nhục cảm mà một người đàn ông “100%” đem lại cho mình. Cái cảm giác đó, lần đầu tiên thì có vẻ sợ hãi và đau đớn nhưng nó chỉ thoáng qua như cơn rùng mình, càng về sau lại càng thích thú. Dần thì những ám ảnh dục tính trở nên thường trực trong Vi lúc nào không biết. Những lúc ở một mình, Vi lại nhớ đến cảm giác ấy, cái cảm giác nhột nhột khi hàng râu thô ráp cạ vào khắp cơ thể mình cùng những nụ hôn thô bạo, ướt át mùi nước bọt hôi hám, khi bàn tay nhăn nheo của lão già ngoài năm mươi vuốt ve khắp thân xác, khi da thịt mình được cọ xát với da thịt đàn ông. Ông Hoàng tuy đã ngoài năm mươi, nhưng cái ngọn lửa hừng hực đam mê dục tình trong ông đủ để làm hứng khởi người con gái cô quạnh kia. Vi thích cảm giác đó, cái cảm giác mà chồng Vi không bao giờ có thể đem lại cho Vi. *** - Cô Vi, dạo này tôi thấy cô khó ở phải không? - Dạ, sao bác biết ạ? - Thì tôi nấu bao nhiêu món ngon mà cô nào có chịu ăn, cứ ngồi vào mâm là tôi thấy cô khó chịu à. Đúng là dạo này Vi khó ở thật, cứ ngửi mùi nấu nướng, thức ăn là thấy buồn nôn. Nhất là buổi sáng ngủ dậy thấy nôn nao kinh người. Vi cũng thấy cơ thể có gì đó thay đổi, chỗ đầu vú tự nhiên căng ra rất tức thở. - Này tôi hỏi, thế dạo này cô có bị tắt kinh không? - Cháu bị chậm ba ngày rồi bác ạ! - Thôi đúng rồi! Thế là phước cho nhà này rồi nhé! Tôi cứ tưởng thằng Nam không phải đàn ông, ai dè đáo để phết. – Bà Cóng tủm tỉm cười, có vẻ mừng lắm. Lời của bà Cóng làm Vi giật thót tim, có lẽ nào lại thế thật? Vi đâm lo, mồ hôi mồ kê toát hết lên mặt. Vi gượng cười, cố che giấu. - Chắc bác nhầm, chứ mấy chứng này cháu vẫn hay bị mà! - Ừ thì tôi cứ đoán già đoán nhon thế. Cô cứ đi khám đi cho chắc. Ngay chiều hôm đó Vi mua que thử thai về thử thì được hai vạch. Vẫn chưa tin, nhiều ngày tiếp theo Vi thử đi thử lại cũng vẫn ra hai vạch. Thôi xong rồi! Cái thai ấy của ai hẳn là Vi biết chắc. Làm sao bây giờ? Vi hoang mang tột độ, nhưng chẳng dám nói với ai. Mấy lần bà Cóng hỏi Vi toàn giấu nhẹm đi. Cuối cùng, Vi quyết định nói với ông Hoàng, dù sao Vi cũng không thể giải quyết chuyện này một mình, con của ông ta thì ông ta phải có trách nhiệm. - Sao? Có rồi à? Vậy đi phá đi! Làm bí mật thôi. Đừng cho ai biết! Vi không thể tin vào tai mình. Cái thai Vi đang mang là con của Vi, cũng là con của ông ta, sao ông ta có thể lạnh lùng đến như thế. Ông ta thậm chí còn không thèm nhìn Vi. - Sao bố lại nói như thế được ạ? Dù sao đây cũng là máu mủ của bố. Bố làm thế thật quá vô tình! - Bây giờ cô quay sang trách móc tôi sao? Không phá thì để đấy à? Tôi chưa điên. Mà lỗi là ở cô. Tôi đã nhắc cô dùng thuốc sao cô không dùng? Sao hả? Sướng quá nên không cần nghĩ đến hậu quả. Giờ còn trách ai? Đồ điếm! Từng câu nói của ông Hoàng như mũi kim ghim chặt vào từng tế bào thần kinh trên người Vi, đau đến tận xương. Vi uất nghẹn không thể nói được gì, khóc cũng không thể khóc được. Chỉ thiếu nước cầm dao đâm chết ông ta mà thôi. Đồ chó bẩn, ăn bẩn hơn cả con chó hoang. Nam về muộn, vừa định vào phòng thì nghe thấy tiếng ông Hoàng. Dù chỉ nghe loáng thoáng anh cũng đủ hiểu chuyện gì đang xảy ra. Nam tức giận nhảy thẳng vào phòng. Chưa bao giờ anh giận giữ đến thế. Nam gào lên: - Bố! Sao bố lại có thể làm chuyện vô luân như thế? Con chó già lập tức đưa tay giáng một cái tát như bủa bổ. - Câm! Mày dám quát tao à. Mày muốn hàng xóm biết hết hay sao? Thằng chó chết. Tao nói cho mày biết, tao có làm gì đi nữa cũng không đáng kinh tởm như cái loại mày. Cái loại súc vật như mày chết đi cho rảnh nợ! Tất cả chuyện này là do mày tạo nghiệp chướng. Mày liệu hồn! Trong cơn cuồng nộ, ông quay sang Vi, ánh mắt khinh rẻ không chút thương xót. - Con Vi. Mai mày đi phá ngay cái thai cho tao! Nhớ là làm cho kín vào, lộ ra là mày chết! Còn thằng chó kia. Tao đã nhún nhường mày nhiều rồi. Mai tao cho người đánh chết thằng Khanh. Để rồi xem. Tao giết hết cả lũ chúng mày! – Ông ta nghiến răng rồi hầm hầm đi ra, đánh cửa rầm một cái. Bức ảnh cưới treo trên cửa rơi xuống vỡ choang, tung tóe những là kính. Căn phòng trở nên tối tăm, chỉ có chút tia sáng lóa lên qua khe cửa. Trong góc phòng, Vi đang khóc nghẹn nên từng tiếng, đôi mắt đầy sợ hãi và căm giận. Nam chạy tới ôm lấy Vi. Hai gò má anh ướt đẫm những giọt nước đắng. - Anh xin lỗi! Tất cả là tại anh! Vi nắm chặt tay Nam. - Không! Anh không có lỗi! Lỗi ở… Hải Phòng ngày 20 tháng 10 năm 2012 Truyện viết dựa trên một bài báo có thật _Nhật Hạnh_
  14. tài liệu này mnihf chri còn giữ vài quyển thôi, còn lại mình mượn cô giáo và thư viện nên trả hết rồi
  15. Chí Phèo cầm dao đến nhà BK để đòi lại lương thiện nhưng kết quả đâu có đòi được đâu, như vậy là Chí Phefp chết mà chưa tìm lại đc lương thiên cho mình đó thôi bạn

Footer title

This content can be configured within your theme settings in your ACP. You can add any HTML including images, paragraphs and lists.

Footer title

This is an example of a list.

Footer title

This content can be configured within your theme settings in your ACP. You can add any HTML including images, paragraphs and lists.

Footer title

This content can be configured within your theme settings in your ACP. You can add any HTML including images, paragraphs and lists.

×
×
  • Create New...